21/05/16 - Un mapa antiguo olvidado, revela las circunstancias en que el anticristo vendría y muestra el Apocalipsis en la visión del siglo XV.

En la Europa del siglo 15, el Apocalipsis pesó mucho en la mente de las personas. Las plagas fueron rampantes. La otrora gran capital del Imperio Romano, Constantinopla, había caído a los turcos. Sin duda, el final estaba cerca.

Decenas de obras impresas describen la venida de ajuste de cuentas con morboso detalle, pero un manuscrito largamente olvidado representa el Apocalipsis en un mapa muy diferente.

“Tiene esta secuencia de mapas que ilustran cada etapa de lo que va a pasar”, dice Chet Van Duzer, un historiador de cartografía que ha escrito un libro sobre el manuscrito no estudiado anteriormente.

La geografía es incompleta para los estándares modernos, pero los mapas hacen una cosa perfectamente clara: Si es pecador, no tienes ningún lugar para esconderte. El anticristo viene, y sus cuatro cuernos llegarán a los confines de la tierra. Y cada vez es peor desde allí.

El manuscrito forma parte de una colección de mapas temáticos que es el primero conocido, es decir mapas que no están representando una forma física del medio ambiente (como ríos, carreteras y ciudades).

Los mapas temáticos son habituales hoy en día – desde los mapas del tiempo a los mapas rojos y azules de los resultados de las elecciones, pero la mayoría de los historiadores fechan sus orígenes hasta el siglo 17. El manuscrito del apocalipsis, que ahora pertenece a la Biblioteca Huntington en San Marino, California, fue escrito dos siglos antes, según escribe Van Duzer en su libro recientemente publicado, Apocalyptic Cartography.

El manuscrito fue hecho en Lübeck, Alemania, entre 1486 y 1488. Está escrito en latín, por lo que no era para las masas. Pero no es tan académico como otros manuscritos contemporáneos, y la caligrafía es bastante pobre, dice Van Duzer. “Está dirigido a la élite cultural, pero no al pináculo de la élite cultural.”

El autor es desconocido. Van Duzer sospecha que puede haber sido un médico muy viajado llamado Baptista. Si es así, él estaba en cierto modo haciendo algo en gran medida como producto de su tiempo, sin embargo, en otras formas está a siglos por delante de él.

La cuenta cartográfica del Apocalipsis comienza con un mapa que muestra la condición del mundo entre 639 y 1514. La tierra es un círculo, y en Asia, África, Europa se representan como sectores de la gráfica rodeados de agua. El texto describe el surgimiento del Islam, vista por el autor como una creciente amenaza para el mundo cristiano.

“No hay forma de escapar de él, este trabajo es muy anti-islámico”, dice Van Duzer. “Es desafortunado”, añade, pero era un sesgo generalizado en ese lugar y hora.

Los mapas posteriores, que se pueden ver en la galería superior, representan la “Espada del Islam” conquistando Europa, seguido por el surgimiento del Anticristo, un triángulo masivo que se extiende de polo a polo. Las puertas de del infierno se representan por otro mapa del día del juicio, que el autor predice que ocurrirá en 1651. Un pequeño, globo sin rasgos representa el mundo después de eso.

Todos los mapas en el manuscrito son simbólicos, pero el mapa post-apocalíptico lleva el minimalismo al máximo. “No hay nada en él, pero es muy claramente etiquetado como un mapa,” dice Van Duzer. “Se plantea la cuestión de qué es un mapa, y que explora ese límite.”

El texto está lleno de detalles idiosincrásicos. El autor calcula la distancia al paraíso: 777 millas alemanas de Lübeck a Jerusalén, y desde allí otras 1.000 millas hasta el extremo oriental de la Tierra (la milla alemana tiene muchas variaciones y es una medida obsoleta por lo que es difícil precisar el equivalente moderno).


También calculó la circunferencia de la Tierra y el Infierno (8.000 y 6.100 millas alemanas, respectivamente, aunque su uso de diferentes números para pi sugiere un conocimiento de la geometría inestable).

Además de la parte apocalíptica, el manuscrito posee un módulo que habla sobre la geografía que está muy por delante de su tiempo y sobre medicina astrológica.

Por ejemplo, el autor escribe sobre la necesidad de ajustar el tamaño del texto para evitar distorsiones en los mapas y los hacen más fáciles de leer, un problema que los cartógrafos todavía luchan en la actualidad. (Al mismo tiempo, también castiga a los cartógrafos por colocar los monstruos en mapas en lugares donde no existen, un problema que los cartógrafos rara vez luchan con la actualidad.)

El tratado de geografía termina con una breve discusión del propósito y la función de los mapas del mundo. Es aquí, donde Van Duzer dice, que el autor esboza una comprensión esencialmente moderna de mapas temáticos como un medio para ilustrar las características de las personas o la organización política de las diferentes regiones.

“Para mí este es uno de los pasajes más sorprendentes, tener a alguien del siglo 15 que le dice sus ideas acerca de lo que pueden hacer los mapas.” -Greg Miller

FUENTE: phenomena.nationalgeographic.com
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