¿Qué pasó con los doce apóstoles?

No eran el tipo de grupo que usted podría haber esperado que Jesús enviara en su misión de alcanzar el mundo. No había nada especial ni espectacular en ellos. Los doce apóstoles eran hombres de trabajo ordinarios. Pero Jesús los formó en la columna vertebral de la iglesia y les dio la tarea más extraordinaria que se pueda imaginar: llamar al mundo entero, incluso al imperio más poderoso jamás conocido, al arrepentimiento y la fe en el Cristo resucitado. Puede estar seguro de que cualquier ciudadano romano educado del primer siglo se habría burlado de cualquier predicción de que dentro de tres siglos la fe cristiana sería la fe oficial del imperio.

Sufrieron mucho por su fe y en la mayoría de los casos sufrieron muertes violentas a causa de su atrevido testimonio.



Pedro y Pablo
Ambos fueron martirizados en Roma alrededor del año 66 dC, durante la persecución bajo el emperador Nerón. Pedro fue crucificado, boca abajo a su pedido, ya que no sentía que era digno de morir de la misma manera que su Señor, mientras que Pablo fue decapitado.

Andrés
Fue a la "tierra de los comedores de hombres", en lo que hoy es Rusia. Los cristianos allí lo reclaman como el primero en llevar el evangelio a su tierra. También predicó en Asia Menor, la Turquía moderna, y en Grecia, donde se dice que fue crucificado.

Tomas

Probablemente fue el más activo en el área al este de Siria. La tradición lo tiene predicando hasta el este de la India, donde los antiguos cristianos de Marthoma lo veneran como su fundador. Afirman que murió allí cuando fue atravesado por las lanzas de cuatro soldados.

Felipe
Posiblemente tuvo un ministerio poderoso en Cartago en el norte de África y luego en Asia Menor, donde convirtió a la esposa de un procónsul romano. En represalia, el procónsul arrestó a Felipe y lo mató cruelmente.

Mateo
El recaudador de impuestos y escritor de un Evangelio, ministraba en Persia y Etiopía. Algunos de los informes más antiguos dicen que no fue martirizado, mientras que otros dicen que fue asesinado a puñaladas en Etiopía.

Bartolomé
Se le habían atribuido los viajes misioneros generalizados por tradición: a la India con Tomas, de regreso a Armenia, y también a Etiopía y al sur de Arabia. Hay varios relatos de cómo se encontró con su muerte como mártir del evangelio.

Santiago
El hijo de Alfeo, es uno de al menos los tres Santiago a los que se hace referencia en el Nuevo Testamento. Existe cierta confusión en cuanto a cuál es cuál, pero se considera que este Santiago ha ministrado en Siria. El historiador judío Josefo informó que fue apedreado y luego golpeado hasta la muerte.

Simon el zelote
Así es que la historia continúa, ministró en Persia y fue asesinado después de negarse a sacrificar al dios sol.

Matías
Fue el apóstol elegido para reemplazar a Judas. La tradición lo envía a Siria con Andres y a la muerte por quemadura.

Juan
Es el único de la compañía que generalmente se cree que murió de muerte natural desde la vejez. Él era el líder de la iglesia en el área de Éfeso y se dice que cuidó a María, la madre de Jesús en su hogar. Durante la persecución de Domiciano a mediados de los 90, fue exiliado a la isla de Patmos. Allí se le atribuye haber escrito el último libro del Nuevo Testamento: la Revelación. Una antigua tradición latina lo hace escapar ileso después de ser echado en aceite hirviendo en Roma.

Después de la muerte de los apóstoles, no encontramos grandes figuras misioneras de la estatura de Pablo. Sin embargo, la fe continuó extendiéndose como un incendio forestal, a pesar de que el cristianismo fue declarado una religión ilegal.