06/07/19 - Chicago tiene una reputación como una de las ciudades más peligrosas de los Estados Unidos. Pero un barrio que solía estar marcado por la alta tasa de violencia se ha transformado a través del trabajo de una iglesia.

El pastor Wilfredo de Jesús, más conocido como Choco, le dijo a Charisma News que a través de la iglesia New Life Covenant de su iglesia, el crimen ha descendido al 42 por ciento en el vecindario de Humboldt Park.

El Pastor Choco, ahora de 54 años, creció en Humboldt Park con cinco hermanos y la ausencia de su padre. Uno de los hermanos se involucró en la violencia de pandillas, mientras que la mayoría de ellos abandonaron la escuela secundaria.

Unos años más tarde, Choco consiguió un trabajo a través de un programa del gobierno, junto con miles de otros jóvenes, para limpiar las calles de Chicago durante 90 días. Mientras que otros adolescentes recibieron instrucciones de barrer callejones y carreteras, Choco fue asignado a un área cerca de una iglesia pentecostal.

"Entonces fui a esta iglesia y dije: 'Mi nombre es Wilfredo de Jesús. Estoy aquí para limpiar las calles'', le dijo a Carisma. "Y dicen, 'No vas a limpiar las calles. Vas a hacer la escuela bíblica".

Veintitrés años después, Choco todavía estaba en esa iglesia. Después de que Choco se convirtió en pastor en el 2000, las cosas comenzaron a cambiar. Derribaron las puertas delanteras para mostrar a la comunidad que eran bienvenidos en la casa de Dios. Los miembros de la iglesia comenzaron a ministrar en las calles con evangelismo, teatro cristiano e incluso usando payasos.

Pero una de las acciones más significativas de la iglesia fue la compra de bienes raíces. En 2008, el Nuevo Pacto de Vida decidió no ser intimidado por la crisis económica en los Estados Unidos. En cambio, compraron edificios y los convirtieron en ministerios, como clínicas médicas y tiendas de ropa. Como resultado, Choco dice que el crimen cayó en esa región en un 42%.


"El Nuevo Pacto de Vida tiene más de 30 propiedades. Compramos propiedades antes incluso de tener un edificio de la iglesia. Tuvimos ministerios como centro de adolescentes y clínicas. Todo esto vino prácticamente antes de la construcción de nuestra iglesia ", dice. "Antes de eso, nos quedamos en una escuela durante 10 años".

Rescate de prostitutas

Mientras que la iglesia priorizó la participación con la comunidad en lugar de la comodidad de los miembros, Choco vio que ocurrían transformaciones milagrosas. Su corazón se llenó con el sueño de comprar una granja para ministrar a prostitutas, pero tuvo que esperar ocho meses antes de que la semilla fructificara.

Todo comenzó con la actuación de un asistente de iglesia, preguntando a cinco prostitutas cuánto cobraban por una hora de servicio. El mago trajo a cinco mujeres de vuelta, y después de que Choco pagó los $ 225, fueron llevados a una habitación donde su personal organizaba un banquete.

La decoración del entorno tenía elementos románticos. La esposa de Choco dirigió la adoración y el equipo del ministerio organizó un teatro sobre el Evangelio. Al final de la noche, las prostitutas estaban llorando.


"Dijeron: 'Predicador, ningún hombre nos ha tratado así'. No queremos tu dinero'. Y desde el 2000 hasta hoy, todavía tenemos la granja, más de 643 mujeres fueron rescatadas de la prostitución y el tráfico de seres humanos, para la gloria de Dios", celebra el pastor.

El cambio en la comunidad ha sido inmenso debido a la participación de la iglesia. Pero el pastor Choco sabe que nada de esto hubiera sido posible sin una revelación del amor de Dios por los perdidos y los quebrantados.


"Hemos perdido nuestro amor por la humanidad", se lamenta el pastor. "Lucas 15 es sobre ti. Vete fuera encuentra a los perdidos. Porque en Lucas 19, Jesús dice: "Vine a buscar y salvar lo que estaba perdido". El tuyo y mi trabajo es buscar y salvar a los que están perdidos, porque nuestro Padre los ama y lo hacemos a toda costa, ¿verdad? Porque hay un costo para la reconciliación", dice el pastor.