El purgatorio, ¿es un lugar o un estado?

Según el catolicismo, ¿el purgatorio se refiere a un lugar o a un estado? ¿Se ha descrito alguna vez como un lugar y luego como un estado, o viceversa?

usuario900

Comentarios

  • Relacionado: catholic.com/quickquestions/… –  > Por Doble U.
  • Con mucho humor creo que no es ninguna de las dos cosas, pues ambas son demasiado estáticas. El purgatorio es realmente un proceso. –  > Por Jecko.
  • ¿Qué investigaciones ha realizado hasta ahora y qué ha descubierto? Esta pregunta refleja una falta de investigación fundamental. –  > Por KorvinStarmast.
5 respuestas
Matt Gutting

En un apéndice de la Suma Teológica, Jean Nicolaiun comentarista del siglo XVII del Aquinate, afirma que no se puede decir mucho sobre el purgatorio, pero parece dar a entender que es un lugar:

Nada se dice claramente en la Escritura sobre la situación del purgatorio, ni es posible ofrecer argumentos convincentes sobre esta cuestión. Es probable, sin embargo, y más acorde con las declaraciones de los hombres santos y las revelaciones hechas a muchos, que haya un doble lugar del Purgatorio. uno, según el derecho común; y así el lugar del Purgatorio está situado por debajo y en proximidad del infierno, de modo que es el mismo fuego el que atormenta a los condenados en el infierno y limpia a los justos en el Purgatorio; aunque los condenados al ser más bajos en mérito, han de ser consignados a un lugar inferior.

(Apéndice 2, Cuestión 1, Artículo 2)

Al mismo tiempo, sin embargo, el Catecismo de la Iglesia Católica parece hablar de ella como un proceso o estado:

Todos los que mueren en la gracia y en la amistad de Dios, pero todavía imperfectamente purificados, tienen en efecto asegurada su salvación eterna; pero después de la muerte se someten a la purificación, a fin de alcanzar la santidad necesaria para entrar en la alegría del cielo.

La Iglesia da el nombre de purgatorio a esta purificación final de los elegidos.

(párrafos 1030-1031)

Todo pecado, incluso el venial, conlleva un apego malsano a las criaturas, que debe ser purificado aquí en la tierra, o después de la muerte en el estado llamado Purgatorio.

(párrafo 1472; énfasis añadido)

El Papa San Juan Pablo II parece estar de acuerdo:

Todo rastro de apego al mal debe ser eliminado, toda imperfección del alma debe ser corregida. La purificación debe ser completa, y de hecho esto es precisamente lo que significa la enseñanza de la Iglesia sobre el purgatorio. El término no indica un lugar, sino una condición de existencia.

(«Audiencia general del 4 de agosto de 1999», párrafo 5)

Por último, una carta de 1979 de la Congregación de la Doctrina de la Fe hizo una advertencia saludable:

Cuando se trata de la situación del hombre después de la muerte, hay que cuidarse especialmente de las representaciones imaginativas arbitrarias: el exceso de este tipo es una de las principales causas de las dificultades que a menudo encuentra la fe cristiana. Sin embargo, hay que respetar las imágenes empleadas en las Escrituras. Hay que discernir su significado profundo, evitando el riesgo de atenuarlas en exceso, ya que a menudo se vacían de contenido las realidades designadas por las imágenes.

Ni la Escritura ni la teología proporcionan luz suficiente para una imagen adecuada de la vida después de la muerte. Los cristianos deben sostener firmemente los dos puntos esenciales siguientes por una parte, deben creer en la continuidad fundamental, gracias a la fuerza del Espíritu Santo, entre nuestra vida presente en Cristo y la vida futura (la caridad es la ley del Reino de Dios y nuestra caridad en la tierra será la medida de nuestra participación en la gloria de Dios en el cielo); por otra parte, deben ser claramente conscientes de la ruptura radical entre la vida presente y la futura, debido a que la economía de la fe será sustituida por la economía de la plenitud de vida: estaremos con Cristo y «veremos a Dios» (cf. 1 Jn 3,2), y en estas promesas y misterios maravillosos consiste esencialmente nuestra esperanza. Nuestra imaginación puede ser incapaz de alcanzar estas alturas, pero nuestro corazón lo hace de forma instintiva y completa.

(«Carta sobre algunas cuestiones relativas a la escatología», 17 de mayo de 1979)

Así pues, parece que la respuesta adecuada es: La Iglesia católica cree que no tenemos suficiente información para hablar con total exactitud sobre la naturaleza de la vida después de la muerte, incluyendo quizá la decisión de si el purgatorio es un lugar o un estado; ha utilizado ambas descripciones según le han parecido apropiadas, y más recientemente se ha inclinado por la descripción como estado.

serogers02

Que yo sepa, los detalles del purgatorio nunca se han establecido en un documento oficial del Vaticano (como una bula papal, un decreto conciliar, etc.). El magisterio de la iglesia es algo vago en este punto. (Para algunas lecturas bien citadas sobre diversos aspectos del purgatorio, véase Enciclopedia Católica Nuevo Adviento.)

Sin embargo, recientemente, el Papa Benedicto trató de arrojar algo de luz sobre el asunto. En una charla de enero de 2011 sobre Santa Catalina de Génova, autora de un tratado sobre el purgatorio, el Papa estuvo de acuerdo con la convicción de la santa de que
«El purgatorio no es un lugar, sino un proceso».

«‘El alma que es consciente del inmenso amor y de la perfecta justicia de Dios sufre consecuentemente por no haber respondido correcta y perfectamente a ese amor’, dijo el Papa, añadiendo que el sufrimiento es el purgatorio.»

usuario900

La sección Doctrina católica en el artículo Purgatorio | Nuevo Adviento tiene:

Purgatorio (Lat, «purgare», hacer limpio, purificar) de acuerdo con la enseñanza católica es un lugar o condición de castigo temporal para aquellos que, partiendo de esta vida en gracia de Dios, no están totalmente libres de faltas veniales, o no han pagado completamente la satisfacción debida a sus transgresiones.

Por lo tanto este artículo dice que la Doctrina Católica enseña que el purgatorio es un lugar o condición [estado].


De mi respuesta a ¿Cuál era la opinión de Santo Tomás de Aquino sobre la diferencia entre el castigo concedido al pecado original y el castigo concedido al pecado individual? | Manwe Elder, Santo Tomás de Aquino habla de que las almas van a «moradas» y por lo tanto para él van a lugares.

usuario13992

user20202

El purgatorio es un lugar y un proceso. Si mueres en estado de gracia, vas al cielo. Eso no significa que vayas directamente al Cielo. Si aún te queda algún pecado venial en tu alma, haces una parada en el Purgatorio para sacar el resto de tus pecados de tu alma. «Nada contaminado puede entrar en el Cielo». (Apocalipsis 21:27)

Comentarios

  • ¡Bienvenido! Lamentablemente, esta respuesta parece sólo expresar tu opinión. Sería mucho más contundente si demostraras que refleja la enseñanza del catolicismo, como se pide en la pregunta. Espero que te tomes un minuto para saber en qué se diferencia este sitio de otros, y revises cómo escribir una buena respuesta fundamentada. –  > Por Nathaniel protesta.
  • @Nathaniel CCC 1030-1032; 1472. usuario20202, tal vez quieras añadir estas referencias en tu respuesta como corroboración. –  > Por Andrew Leach.
  • @Nathaniel El usuario 20202 está ofreciendo una respuesta sin tanto apoyo como solemos preferir. Esperemos que se edite para incluir las fuentes. Por favor, Usuario20202, proporcione apoyo del Catecismo que respalde su respuesta. Así es como rodamos aquí: respuestas apoyadas. –  > Por KorvinStarmast.
Jito Vanualailai

Hay una famosa historia en la Biblia de la que se podría deducir que el purgatorio no es necesario para la salvación. Por lo tanto, se podría evitar la complicada cuestión teológica de la existencia del purgatorio, que es el tema central de su pregunta («¿es un lugar o un estado?»).

En el Monte Calvario, uno de los dos ladrones -pecadores hasta el final de sus vidas- clamó a Jesús:

Y dijo a Jesús: Señor, acuérdate de mí cuando vengas a tu reino. Y Jesús le dijo: En verdad te digo que hoy estarás conmigo en el paraíso. (Lucas 23: 42 – 43)

El griego para «hoy» es σήμερον, sémeron, que según la Concordancia de Strong, también significa «ahora». La respuesta afirmativa de Jesús implica que había tenido la confirmación de su Padre de la salvación para ambos en ese instante, mientras aún estaban vivos.

Es nuestra completa fe en Cristo la que nos salva, según las exhortaciones del apóstol Pablo (Romanos 10:8-10, Nueva RV):

¿Pero qué dice? «Que si confiesas con tu boca al Señor Jesús y crees en tu corazón que Dios lo ha resucitado de entre los muertos, te salvarás. Porque con el corazón se cree para la justicia, y con la boca se confiesa para la salvación. (Romanos 10:8-10)

Comentarios

  • Gracias por los consejos. Lo aprecio mucho. No pretendo argumentar a favor o en contra de la existencia del purgatorio por la misma razón que mencionas, sino que simplemente señalo un hecho bíblico conocido que implica que el purgatorio -exista o no, que es el núcleo de la cuestión- no es necesario. Evita la complicada cuestión existencial, con la que incluso yo, un católico, lidia. Por lo tanto, he revisado mi respuesta como tal, y como se aconseja. Mis disculpas si no he respondido directamente a la pregunta. –  > Por Jito Vanualailai.
  • No te preocupes, gracias por tomarte el tiempo de revisar y explicar eso. El comentario anterior queda eliminado. –  > Por KorvinStarmast.