En Jerusalén, alrededor del año 600 AC, ¿quién era Labán?

ShemSeger preguntó.

El Libro de Mormón habla de una persona influyente en Jerusalén llamada Labán, que era el guardián del registro de los judíos, y tenía poder para mandar al menos a 50 hombres (véase 1 Nefi 3:31).

«Labán tiene el registro de los judíos y también una genealogía de mis antepasados, y están grabados en planchas de bronce». (1 Nefi 3:1-27)

Sabemos que Labán era un hombre con cierto grado de poder e influencia en Jerusalén, que tenía sirvientes, y una tesorería, y que guardaba la genealogía de los judíos en su tesorería, pero aparentemente no estaba por debajo de él salir y emborracharse a lo loco en las calles (véase 1 Nefi 4:7-8).

¿Quién era Labán? ¿Qué posición ocupaba en la sociedad judía?

1 respuestas
Mason Wheeler

El Dr. Hugh Nibley, un erudito SUD que hizo una extensa investigación sobre el Libro de Mormón, discutió este tema en capítulo 4 de su libro «Lehi en el desierto», describiendo cómo Labán encaja en un papel bastante bien definido en la cultura de su tiempo y lugar: el de gobernador militar local.

Pero, ¿qué hacían los registros en la casa de Labán, y quién era Labán de todos modos?

Durante mucho tiempo, las ciudades de Palestina y Siria habían estado más o menos bajo el dominio de gobernadores militares, de sangre nativa pero, al menos en teoría, responsables ante Egipto. Estos comandantes (llamados rabis en las cartas de Amarna) estaban subordinados a los príncipes de la ciudad (chazan), que comúnmente se dirigían a ellos como «hermano» o «padre». «Eran, en general, unos sórdidos arribistas cuya autoridad dependía de constantes engaños e intrigas, aunque consideraban sus cargos como hereditarios y a veces se autodenominaban reyes. … Las cartas de Laquis muestran que tales hombres todavía eran los señores de la creación en los días de Lehi: los comandantes de las ciudades alrededor de Jerusalén todavía actuaban en estrecha cooperación con Egipto en asuntos militares, dependiendo del prestigio de Egipto para reforzar su poder corrupto, y todavía se comportaban como servidores del tiempo rastreros y sin escrúpulos.

Una de las principales funciones de cualquier gobernador en Oriente ha sido siempre la de escuchar peticiones, y la práctica establecida ha sido siempre la de robar a los peticionarios (o a cualquier otra persona) siempre que fuera posible. La historia del Campesino Elocuente de quince siglos antes de Lehi y los innumerables Cuentos de los Qadis de quince siglos después de él, son todos parte del mismo cuadro, y Labán encaja en ese cuadro como si estuviera dibujado para resaltar su retrato.

Unos pocos toques hábiles y reveladores resucitan al pomposo Labán con una perfección fotográfica. Nos enteramos de pasada que comandaba una guarnición de cincuenta personas, que se reunía con toda la armadura ceremonial con «los ancianos de los judíos» (1 Nefi 4: 22) para realizar consultas secretas por la noche, que tenía el control de un tesoro, que era de la antigua aristocracia, siendo un pariente lejano del propio Lehi, que probablemente mantenía su puesto debido a sus antepasados, ya que difícilmente lo recibió por mérito, que su casa era el lugar de almacenamiento de registros muy antiguos, que era un hombre grande, de mal genio, astuto y peligroso, y para el trato cruel, codicioso, sin escrúpulos, débil y dado a la bebida. Todo ello lo convierte en un rabú de la vida, en el modelo mismo de un pachá oriental.

En cuanto a la guarnición de cincuenta, parece lamentablemente pequeña para una gran ciudad. Habría sido igual de fácil para el autor de 1 Nefi haber dicho «cincuenta mil», y haberlo hecho realmente impresionante. Sin embargo, incluso los hermanos mayores, aunque desean enfatizar el gran poder de Labán, mencionan sólo cincuenta (1 Nefi 3:31), y es Nefi al responderles quien dice que el Señor es «más poderoso que Labán y sus cincuenta», y añade: «o incluso que sus decenas de miles» (1 Nefi 4:1). Como alto comandante militar, Labán tendría sus decenas de miles en el campo de batalla, pero tal despliegue no es de interés para Lamán y Lemuel: son los «cincuenta» los que deben vigilar, la guarnición regular y permanente de Jerusalén. El número cincuenta encaja perfectamente con la imagen de Amarna, donde las fuerzas militares son siempre tan sorprendentemente pequeñas y una guarnición de treinta a ochenta hombres se considera adecuada incluso para las grandes ciudades. Se reivindica sorprendentemente en una carta de Nabucodonosor, contemporáneo de Lehi, en la que el gran rey ordena: «En cuanto a los cincuenta que estaban bajo tus órdenes, los que se fueron a la retaguardia, o los fugitivos, devuélvelos a las filas». Comentando esto, Offord dice: «En estos días es interesante notar la indicación aquí, de que en el ejército babilónico un pelotón contenía cincuenta hombres;» también, podríamos añadir, que se llamaba un «cincuenta», -de ahí, «Labán y sus cincuenta» (1 Nefi 4:1).

Al regresar por la noche en un tercer intento de obtener los registros, Nefi tropezó con la forma postrada de Labán, que yacía muerto de sed en la calle desierta (1 Nefi 4:7). El comandante había estado (así lo dijo su sirviente más tarde a Nefi) en conferencia con «los ancianos de los judíos… fuera de noche entre ellos» (1 Nefi 4:22), y llevaba su armadura completa. ¡Qué mundo de inferencia hay en esto! Percibimos la gravedad de la situación en Jerusalén, que «los ancianos» siguen tratando de ocultar; oímos la excitación reprimida de la charla urgente de Zoram mientras él y Nefi se apresuran por las calles hacia las puertas de la ciudad (1 Nefi 4:27), y por la disposición de Zoram a cambiar de bando y abandonar la ciudad podemos estar seguros de que él, como secretario de Labán, sabía lo mal que iban las cosas. De las cartas de Laquis se desprende que las partes informadas en Jerusalén eran muy conscientes del estado crítico de las cosas en Jerusalén, incluso mientras los sarim, «los ancianos», trabajaban con todas sus fuerzas para suprimir todo signo de crítica y desafección. ¿Cómo podían aconsejar la defensa de la ciudad y de sus propios intereses sin provocar la alarma o dar lugar a rumores y recelos generales? Por supuesto, celebrando sus reuniones en secreto, como las sesiones de medianoche de los líderes civiles y militares a las que acababa de asistir Labán.

Hay más (bastante más) y vale la pena leer el capítulo en su totalidad si le interesan los detalles culturales que el relato de Nefi omitió, pero estos son los puntos más relevantes.