Orígenes del Miércoles de Ceniza

Usuario_de_Linux_reticente preguntó.

Desde hace mucho tiempo, el cristianismo asocia la ceniza con el arrepentimiento, desde Tertuliano, por no hablar de los momentos de arrepentimiento en el Antiguo Testamento. El Miércoles de Ceniza marca el inicio de la Cuaresma, un periodo de ayuno, reflexión interior y arrepentimiento en el calendario eclesiástico.

Sin embargo, durante mucho tiempo (hasta aproximadamente el siglo VIII), la práctica de rociar cenizas o aplicar una cruz de ceniza en la frente como señal de arrepentimiento no se utilizaba el primer día de la cuaresma.

¿Por qué cambió esto? ¿Fue un cambio cultural? ¿Fue una idea del papado o de otra autoridad eclesiástica? ¿De dónde viene esta práctica en particular? En esencia, ¿cuál es el origen de las tradiciones rituales del Miércoles de Ceniza?

1 respuestas

cf. ¿Cuáles son los orígenes del Miércoles de Ceniza y del uso de la ceniza? por el Padre William Saunders | Cultura Católica. En parte

La Iglesia primitiva continuó con el uso de la ceniza por las mismas razones simbólicas. En su libro, De Poenitentia, Tertuliano (c. 160-220) prescribía que el penitente debía «vivir sin alegría en la aspereza del cilicio y la escualidez de la ceniza». Eusebio (260-340), el famoso historiador de la Iglesia primitiva, relató en su Historia de la Iglesia cómo un apóstata llamado Natalis se presentó ante el Papa Céfiro vestido de saco y ceniza pidiendo perdón. También en esta época, para los que debían hacer penitencia pública, el sacerdote rociaba con ceniza la cabeza de la persona que salía de la confesión.

En la Edad Media (al menos en la época del siglo VIII), los que estaban a punto de morir eran depositados en el suelo sobre un saco rociado con cenizas. El sacerdote bendecía al moribundo con agua bendita, diciendo: «Recuerda que eres polvo y al polvo volverás». Tras la aspersión, el sacerdote preguntaba: «¿Te conformas con el cilicio y la ceniza en testimonio de tu penitencia ante el Señor en el día del juicio?». A lo que el moribundo respondió: «Estoy contento». En todos estos ejemplos queda claro el simbolismo del luto, la mortalidad y la penitencia.

Con el tiempo, el uso de la ceniza se adaptó para marcar el comienzo de la Cuaresma, el período de 40 días de preparación (sin incluir los domingos) para la Pascua. El ritual del «Día de la Ceniza» se encuentra en las primeras ediciones del Sacramentario Gregoriano, que data al menos del siglo VIII. Hacia el año 1000, un sacerdote anglosajón llamado Aelfric predicó: «Leemos en los libros, tanto en la Antigua Ley como en la Nueva, que los hombres que se arrepentían de sus pecados se cubrían de ceniza y vestían sus cuerpos con tela de saco. Ahora hagamos esto poco al comienzo de nuestra Cuaresma, que esparzamos ceniza sobre nuestras cabezas para significar que debemos arrepentirnos de nuestros pecados durante el ayuno cuaresmal». A continuación, Aelfric reforzó su punto de vista hablando de un hombre que se negó a ir a la Iglesia el miércoles de ceniza y a recibir la ceniza; el hombre fue asesinado unos días después en una cacería de jabalíes. Desde entonces, la Iglesia utiliza la ceniza para marcar el inicio del tiempo penitencial de la Cuaresma, cuando recordamos nuestra mortalidad y lloramos por nuestros pecados.

Véase también Miércoles de Ceniza | Nuevo Adviento.

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