¿La orientación de una tumba hacia el Este es obligatoria en la Iglesia Católica?

Schreib preguntó.

He observado en un cementerio rural local que todas las tumbas están orientadas de este a oeste. También parece que las piedras de la Cabeza están en el extremo Oeste de la bóveda/ataúd. Por lo tanto, intuyo que la Cabeza está cerca de la piedra colocada al Oeste, por lo que como se implica en Mateo 24:27 el cuerpo se levantará mirando al Este. También entiendo que esto es generalmente normal en los cementerios católicos.

Nota: Este no era un cementerio católico.

1.) En general, ¿los cementerios católicos siguen la misma tradición o la cabeza del ataúd, por alguna razón, estaría orientada hacia el Oeste?

2.) Teniendo en cuenta la imagen de abajo, creo que habría que situarse de cara al Oeste para leer la letra normalmente. La bóveda/el féretro estarían ahí, frente a usted, en el lado este de la lápida. ¿Es esto correcto?

3) Otro cementerio católico es similar a esta imagen pero la impresión está en el otro lado (oeste) de la lápida. ¿Esto parece estar en desacuerdo con la tradición?

Comentarios

  • Posible duplicado de ¿Por qué se entierra tradicionalmente a las personas mirando hacia el este? –  > Por Kris.
  • @Kris La pregunta de ¿por qué las personas son tradicionalmente enterradas mirando al este? no es la misma que la pregunta ¿Es necesaria la orientación de una tumba hacia el este en la Iglesia Católica? –  > Por Ken Graham.
  • NOTA: Estoy buscando respuestas específicas a las preguntas específicas formuladas. –  > Por Schreib.
  • @KenGraham a juzgar por las numerosas ediciones diría que esta pregunta ha sido personalizada para adaptarse a su respuesta –  > Por Kris.
  • @Kris No porque al igual que en la subpregunta 1 , está inalterada: ¿Los cementerios católicos siguen la misma tradición o la cabeza del féretro por alguna razón estaría orientada hacia el Oeste? He modificado el título para que quede más claro. –  > Por Ken Graham.
2 respuestas
Ken Graham

En un tiempo, era cierto que los católicos debían ser enterrados mirando hacia el este. ¿Esto ya no es cierto, y era parte de la misma ley que decía que el altar en una iglesia católica debía estar orientado hacia el este?

Como en cualquier lugar, se pueden encontrar cementerios católicos más antiguos que todavía se acomodan a esta tradición.

No hay ningún requisito en la ley de la iglesia con respecto a la posición del entierro. Lo único que se aproxima es una referencia en el Ritual Romano de 1950 (que ya no está en vigor) que establecía que en la misa de funeral el féretro debía colocarse de manera que los pies del difunto apuntaran hacia el altar mayor.

Suponiendo que la iglesia se hubiera construido de forma que el sacerdote que celebrara la misa estuviera orientado hacia el este, el difunto en el funeral estaría orientado en esa misma dirección.

Aunque no existía ningún requisito canónico, de hecho era costumbre que las personas fueran enterradas mirando hacia el este, lo que reflejaba la creencia tradicional cristiana de que, al final de los tiempos, Jesús volvería desde el este. (Una tradición pagana aún más antigua hacía que el difunto fuera enterrado mirando hacia el este porque era por donde salía el sol).

Correctamente, sugieres que los mismos valores guiaron la colocación tradicional del altar mayor de una iglesia, para que el sacerdote que celebraba la misa pudiera mirar hacia el este. Esto evocaba la expectativa cristiana en cuanto al regreso de Cristo. (Véase Mt 24,27: «Porque así como un rayo sale del este y se ve hasta el oeste, así será la venida del Hijo del Hombre»). – ¿Debe uno ser enterrado mirando hacia el este?

Hoy en día no hay una regla fija y conozco algunos cementerios católicos benedictinos muy tradicionales en los que se entierra a los hermanos mirando hacia el sur debido al espacio limitado para las sepulturas.

Los precedentes históricos establecen que, si el cadáver es un laico, los pies deben estar orientados hacia el altar. Si se trata de un sacerdote, la posición se invierte y la cabeza se dirige hacia el altar. La primera referencia a esto se encuentra en el «Diario» de Johann Burchard. Burchard fue el maestro de ceremonias de los papas Inocencio VIII y Alejandro VI. La idea parece ser que el obispo (o sacerdote) en la muerte debe ocupar la misma posición en la iglesia que durante la vida, de cara a su pueblo al que enseñó y bendijo en nombre de Cristo.

Según otra tradición que ahora no se considera obligatoria en el rito romano, los pies de todos los cristianos, tanto ante el altar como en la tumba, deben apuntar hacia el Este. Esta costumbre es aludida por el obispo Hildeberto a principios del siglo XII,[14] y su simbolismo es discutido por Guillaume Durand. «Un hombre debe ser enterrado de tal manera», dice, «que mientras su cabeza yace hacia el Oeste, sus pies están dirigidos hacia el Este…» – Funeral católico

Si el cadáver es un sacerdote, la posición se invierte, la cabeza está hacia el altar. Todavía hay diócesis y órdenes religiosas que siguen esta tradición y yo personalmente he estado presente en una misa de funeral de un sacerdote donde esta es la costumbre.

Subpregunta #1: En general, ¿los cementerios católicos siguen la misma tradición o la cabeza del féretro, por alguna razón, está orientada hacia el Oeste?

Algunos lo hacen y otros no. Déjeme explicarle.

Idealmente, la costumbre de enterrar a los fieles mirando hacia el este sigue siendo popular en los cementerios católicos, especialmente en los antiguos. Incluso en siglos pasados, es fácil encontrar excepciones. Los primeros mártires solían ser enterrados bajo los altares de las iglesias locales.

El hecho de que las tumbas de los mártires fueran probablemente los primeros altares (cf. Apoc., vi, 9), junto con el ansioso deseo de ser enterrado cerca de los santos de Dios, llevó gradualmente a la costumbre de permitir que ciertos individuos favorecidos fueran enterrados no sólo cerca sino dentro de la iglesia. Puede decirse que los emperadores romanos abrieron el camino. Constantino y Teodosio fueron enterrados bajo el pórtico de la iglesia de los Apóstoles en Constantinopla. En Roma, cuando se empezaron a dejar de lado las restricciones contra el entierro dentro de la ciudad, la entrada de San Pedro se convirtió en el lugar habitual de entierro de los papas y otras personas distinguidas. – Entierros en las iglesias

Otras excepciones al deseo de la Iglesia de enterrar a sus fieles mirando hacia el este en los días modernos se debe en parte al derecho civil local.

Sería imposible tratar aquí en detalle las diversas disposiciones legislativas que ahora impiden en casi todas partes que se lleven a cabo las exigencias de la Iglesia. (Véase Entierro cristiano.) – Cementerios y derecho civil

Como he dicho antes que la Iglesia seguiría deseando que esta tradición se mantuviera intacta, pero como no siempre es posible en nuestros días, la Iglesia Católica ya no exige que los fieles mantengan la tradición de los fieles mirando al este cuando son enterrados.

Algunos de los cementerios católicos más nuevos tienen a los fieles mirando hacia el este, mientras que otros no. Lamentablemente las leyes civiles tienen jurisdicción sobre los cementerios y la ley civil debe ser respetada.

Subpregunta #2: Teniendo en cuenta esta tradición, yo pensaría que habría que colocarse de cara al este para leer la letra normalmente. La bóveda/el féretro estarían frente a usted, al oeste de la lápida. ¿Es esto correcto?

Sí, es correcto.

Subpregunta #3: Otro cementerio católico es similar a esta imagen pero la impresión está en el otro lado (oeste) de la lápida. Esto parece extraño.

Aunque no es la forma tradicional de enterrar a los fieles mirando hacia el este, puede deberse o bien al derecho civil, que tiene preferencia, o bien a la orografía de la localidad.

Como puede deducirse de las demás respuestas, las «lápidas» son mucho más comunes que las «lápidas». En algunos cementerios todavía lo son. Y en muchos cementerios rurales y de pueblos pequeños, las tumbas se colocan con los pies todos hacia el Este, con el simbolismo de que todos estarán de cara al sol naciente el día de la resurrección. Los cementerios más modernos no son tan quisquillosos y colocan las tumbas de forma que se aproveche al máximo el espacio disponible.

Las lápidas son MUY comunes, sobre todo en los grandes cementerios comerciales, o en cualquier cementerio creado en los últimos años. Y hay un par de razones.

La primera es que los cementerios que participaron en el movimiento de los «parques conmemorativos» a principios del siglo pasado optaban por grandes extensiones de césped abierto, con un pequeño marcador plano para cada tumba (a menudo al pie). De este modo, era fácil que el visitante NO se centrara en el gran número de «otras» tumbas y monumentos, sino en los que eran importantes para él, en medio de un exuberante entorno de parque.

Además, algunos cementerios tienen una disposición similar:

Puede haber grupos de 6 u 8 tumbas alrededor de un monumento familiar central (o marcador vertical). Cada una de las tumbas individuales tendrá la cabeza hacia el gran marcador familiar, y al pie de cada tumba (donde he colocado un punto) habrá un marcador de pie plano individual, o piedra de pie.

A veces toda la parcela será para una familia, otras veces puede haber dos, como «Thomas» y «Richards» en mi ejemplo. Cada cementerio tendrá sus propias reglas sobre cómo se debe manejar la superposición. – ¿Por qué se entierra a la gente con la lápida a los pies en lugar de a la cabeza?

Tenga en cuenta que las autoridades civiles pueden tener directrices que deben seguirse al mismo tiempo.

Comentarios

  • Me he dado cuenta demasiado tarde, después de que hayas respondido a esto, de que he expresado mal mi número 2. En realidad, quise decir justo lo contrario de lo que dije. Lo que realmente quise decir está representado en la versión editada del #2 y en el nuevo gráfico que proporcioné. Perdón por la confusión. Sin embargo, SU respuesta justo por encima de aquí indica que el cementerio católico al que me refiero es «normal» en el que usted está de pie en el lado OESTE de la piedra de la cabeza (en la tumba de otra persona) para leer la piedra de la cabeza de interés. ¿He entendido bien su respuesta? –  > Por Schreib.
  • @Schreib Correcto. –  > Por Ken Graham.
rje

Los sacerdotes durante las misas católicas suelen (?) mirar hacia el Este (¿Jerusalén?). Si un funeral incluye una misa, el difunto probablemente esté con los pies por delante hacia el altar, por lo que también mira hacia el este.

La creencia cristiana tradicional de que, al final de los tiempos, Jesús volvería desde el este, es más antigua que el protestantismo.

Dicho esto, la orientación no es un requisito.

Comentarios

  • Si el cadáver es un sacerdote, la posición se invierte, la cabeza está hacia el altar. –  > Por Ken Graham.