¿Cuál es el origen de la creencia de que los difuntos se convierten en ángeles?

pterandon preguntó.

Un socio escribió una carta abierta (email) de condolencia a un amigo que había perdido un hijo. En la carta se decía que ese difunto era ahora un ángel con alas en el cielo. ¿Cuál es el origen último de esta creencia?

Comentarios

  • Probablemente una mala interpretación de las palabras de Jesús. «…sino que son como ángeles en el cielo». –  > Por Ryan Frame.
  • @Ryan Frame: Estaría de acuerdo en que probablemente sea la base de este concepto erróneo. – user900
  • Publicado: ¿Pueden los humanos convertirse en ángeles? –  > Por Reintegrar a Mónica – Adiós SE.
  • @RyanFrame: Te sugiero que amplíes tu comentario y lo envíes como respuesta. Don –  > Por retórico.
2 respuestas
Ryan Frame

Dentro del cristianismo, la creencia de que los humanos se convierten en ángeles parece provenir de una mala interpretación de las palabras de Jesús:

Porque en la resurrección ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son como ángeles en el cielo. (Mateo 22:30)
Y Jesús les dijo: «Los hijos de este siglo se casan y se dan en matrimonio, pero los que son considerados dignos de llegar a ese siglo y a la resurrección de entre los muertos ni se casan ni se dan en matrimonio, porque ya no pueden morir, porque son iguales a los ángeles y son hijos de Dios, siendo hijos de la resurrección. (Lucas 20:34-36)

Parece que mucha gente interpreta incorrectamente «como» e «igual a» como «idéntico a».

La corriente principal del cristianismo nunca ha enseñado esto; los primeros padres de la iglesia discutieron sobre muchas cosas relativas a los ángeles (si son sólo espíritu o tienen cuerpos materiales, qué categorías de ángeles existen, etc.), pero no parece que tuvieran que discutir la idea de que los hombres se convirtieron en ángeles. Ninguno de los trece comentarios que he leído hace esa afirmación (o incluso deja abierta la posibilidad).


Fuera de la corriente principal del cristianismo, algunos grupos sí enseñan que los humanos se convierten en ángeles:

Según los Santos de los Últimos Días:

Por lo tanto, cuando están fuera del mundo no se casan ni se dan en matrimonio, sino que son designados ángeles en el cielo, los cuales son siervos que ministran para aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho más grande, y más abundante, y eterno. Porque estos ángeles no acataron mi ley; por lo tanto, no pueden ser agrandados, sino que permanecen separada y singularmente, sin exaltación, en su condición de salvados, por toda la eternidad; y desde ahora no son dioses, sino ángeles de Dios por los siglos de los siglos. (D&C 132:16-17)

Y la enseñanza SUD sobre ángeles:

Hay dos clases de seres en el cielo que se llaman ángeles: los que son espíritus y los que tienen cuerpos de carne y hueso. Los ángeles que son espíritus aún no han obtenido un cuerpo de carne y hueso, o son espíritus que alguna vez tuvieron un cuerpo mortal y están esperando la resurrección. Los ángeles que tienen cuerpo de carne y hueso han resucitado de entre los muertos o han sido trasladados.


El filósofo/científico sueco convertido en revelador Emanuel Swedenborgen su libro El cielo y el infierno publicado en 1758, escribió que los ángeles son la forma perfecta del hombre (son de la misma raza; los ángeles son humanos puros/purificados).

… el cielo es una comunión — compartiendo todo lo que tiene con cada uno, y cada uno compartiendo todo lo que tiene de esta comunión. Un ángel es un receptor, y es por tanto el cielo en su mínima expresión… También el hombre, en la medida en que recibe el cielo, es hasta ahora un recipiente, un cielo y un ángel. Esto se describe en el Apocalipsis en las palabras, Midió el muro de la santa Jerusalén ciento cuarenta y cuatro codos, la medida de un hombre, es decir, de un ángel (xxi, 17). [NKJV, ESV]

Comentarios

  • Creo que deberías poner la cita de ejemplo (Emanuel Swedenborg) en la parte superior. Es probablemente la parte más relevante. –  > Por fгedsbend.
Lee Woofenden

En Cielo: A History (1995: Yale University Press) los autores, los doctores Colleen McDannell y Bernhard Lang, afirman que Emanuel Swedenborg (1688-1772) desempeñó un papel fundamental en el cambio de la visión del cielo, incluida la idea de que los ángeles son seres humanos que han muerto y han ido al cielo, en lugar de una raza separada de seres precreados, como había sostenido la corriente principal del cristianismo durante muchos siglos. Véase especialmente el capítulo 7: «Swedenborg y el surgimiento de un cielo moderno».

Swedenborg basó su enseñanza de que todos los ángeles fueron alguna vez personas, principalmente en su propia experiencia de encuentro y conversación con ellos en el mundo espiritual. Por ejemplo, dice en El Cielo y el Infierno #311:

La gente del mundo cristiano ignora totalmente que el cielo y el infierno provienen de la raza humana. En realidad creen que los ángeles fueron creados en el principio y constituyen el cielo, y que el diablo o Satanás era un ángel de luz que se volvió rebelde y fue expulsado junto con su facción, y que esto dio lugar al infierno. Los ángeles están totalmente asombrados de que pueda haber este tipo de creencia en el mundo cristiano, y más aún de que la gente no sepa absolutamente nada sobre el cielo, a pesar de que esta es una doctrina primordial de la iglesia. Sabiendo que esta clase de ignorancia prevalece, están profundamente encantados de que ahora haya complacido al Señor revelarnos tanto sobre el cielo -y también sobre el infierno- y así disipar en la medida de lo posible las tinieblas que surgen cada día porque esta iglesia está llegando a su fin. Así que quieren que testifique en su favor que en todo el cielo no hay un solo ángel que haya sido creado como tal en el principio, ni hay en todo el infierno un diablo que haya sido creado como ángel de luz y expulsado. Más bien, todas las personas en el cielo y en el infierno son de la raza humana: en el cielo los que han vivido en el amor y la fe celestiales, y en el infierno los que han vivido en el amor y la fe infernales.

Sin embargo, Swedenborg también afirma que ésta es la enseñanza de la Biblia, si ésta se entiende correctamente. Para un breve resumen, escrito desde la perspectiva de Swedenborg, de los argumentos bíblicos a favor de que los ángeles y los demonios son seres humanos que han muerto y han pasado al mundo espiritual, véase el artículo «Lo que dice la Biblia: De dónde vienen los ángeles

Aquí están los puntos básicos hechos en el artículo, acompañados por citas de apoyo de la Biblia:

  1. La Biblia dice que los ángeles son «hombres» o «personas».
  2. Los ángeles se parecen a las personas.
  3. Ambos se describen con los mismos términos.
  4. Los propios ángeles rechazan la idea de que sean seres superiores.
  5. La Biblia nunca menciona que los ángeles hayan sido creados.
  6. Nos convertimos en seres iguales a los ángeles después de la muerte.

Para mi propia visión general e introducción a las enseñanzas de Swedenborg sobre los ángeles (soy ministro y erudito sueco), incluyendo una sección sobre el origen de los ángeles, véase «¿Quiénes son los ángeles y cómo viven?«

La obra de Swedenborg El cielo y el infierno ha sido traducido a muchos idiomas, y ha tenido una gran difusión en todo el mundo desde que se publicó por primera vez en latín, en Londres, en 1758. Aparte de varias afirmaciones en la propia Biblia, es la fuente principal de la creencia moderna común de que las personas se convierten en ángeles después de la muerte.

Sin embargo, Swedenborg no dijo que los ángeles tuvieran alas. Más bien dijo que su apariencia es totalmente humana.

Comentarios

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  • Esta es una gran respuesta, especialmente para un usuario novato. ¡Bienvenido a Christianity.SE! Espero ver más mensajes tuyos 🙂 –  > Por El’endia Starman.
  • Ahora he publicado una versión ampliada de la base bíblica para esta creencia aquí. –  > Por Lee Woofenden.