En Mateo 18:34, ¿qué significa la palabra griega βασανισταῖς («torturadores»)?

frеdsbend preguntó.

Al final de la parábola del siervo despiadado, el amo lo hace encarcelar y lo entrega para que lo torturen:

34 Y su señor, movido por la ira, lo entregó a los torturadores hasta que le pagara todo lo que le debía. NASB, 1996

ΛΔʹ καὶ ὀργισθεὶς ὁ κύριος αὐτοῦ παρέδωκεν αὐτὸν τοῖς βασανισταῖς ἕως οὗ ἀποδῷ πᾶν τὸ ὀφειλόμενον. NA28

Me parece inquietante, ya que son las propias palabras de Cristo. Qué significa exactamente la palabra βασανισταῖς (traducida como «torturadores») en este pasaje concreto? He estudiado las reacciones sociales a la tortura a lo largo de los siglos y me doy cuenta de que tiene una definición mucho más amplia que en la época de Cristo, por lo que realmente me parece terriblemente ambigua. ¿Cuál es la palabra original utilizada en nuestros manuscritos más antiguos y cómo se ha utilizado tradicionalmente esa palabra?

3 respuestas
Dɑvïd

Esto puede estar relacionado con otra pregunta sobre la parábola que es el contexto de esta pregunta sobre Mateo 18:34 en particular.

OP: ¿Cuál es la palabra original utilizada en nuestros manuscritos más antiguos y cómo se ha utilizado tradicionalmente esa palabra?

La palabra utilizada aquí para «torturadores» es τοῖς βασανισταῖς o, en su forma léxica, βασανιστής (basanistēs). No hay variantes textuales en la tradición manuscrita que afecten a esta palabra/lectura (si es que eso es lo que hay detrás de la pregunta sobre los «manuscritos más antiguos»).

Como se puede ver en la entrada de Liddell-Scott-Jones sobre lexión, tiene un significado razonablemente amplio, desde alguien que «examina mediante un interrogatorio cercano» (por lo tanto, «interrogador», supongo) hasta un «torturador».

Esta es la única aparición de este sustantivo en la Biblia griega (Septuaginta [LXX], o NT); la forma verbal relacionada se utiliza unas 41 veces en la LXX y el NT.1 En los LXX 1 Sam 5:3 (= «1 Reinos») aparece en un interesante «plus», en el que Dios atormenta a los filisteos que se han llevado el Arca de la Alianza. (El resto de las ocurrencias de los LXX están en 2 Macabeos (4x), y 4 Macabeos (¡19x!). En el NT, también se utiliza, por ejemplo, para varios tormentos en el libro del Apocalipsis (9:5; 11:10; 12:2; 14:10; 20:10).

La palabra tiene una historia, por supuesto.2 Se utilizaba para la inspección de monedas, y este significado coexistió con el de ser «atormentado» por una enfermedad, hasta el tipo de prueba más angustiosa que implica el potro de tortura, etc.

OP: ¿Qué significa exactamente la palabra «tortura» en este pasaje concreto?

Parece que significa lo que dice: el siervo sin piedad está siendo «atormentado» como resultado de su falta de perdón. Schneider (véase la nota 2, p. 563) se limita a afirmar que significa «atormentador» en lugar de «torturador» sin más discusión, presumiblemente porque ese significado más benigno no tendría sentido en el contexto de la parábola.

Donald Hagner tiene algunos comentarios útiles sobre este versículo:3

Los torturadores, aunque prohibidos por los judíos, eran comunes en las prisiones romanas; en el caso de una deuda impagada, los amigos y parientes habrían sido, por tanto, más urgentes a la hora de recaudar dinero. Esto, junto con la referencia a los torturadores, puede aludir (cf. v. 35) a un castigo escatológico.

Y, por supuesto, hay que recordar que Jesús está dibujando este cuadro de palabras en una parábola.

OP: Me parece inquietante, ya que se trata de las propias palabras de Cristo.

En los evangelios se registra que Jesús dice muchas cosas perturbadoras, y parece ser así especialmente en algunas de las parábolas de Lucas. Compara esto con, por ejemplo Lucas 12:47 sobre el oír y no hacer, o Lucas 19:27 cuando el rey mata a los que lo rechazaron, o Lucas 20:16 sobre los labradores de la viña. Jesús no tan manso, dócil y suave.


Notas

  1. La forma verbal relacionada es βασανίζω (basanizō).
  2. Aquí me baso en el útil artículo de Johannes Schneider, «βάσανος, etc.», en Diccionario teológico del Nuevo Testamento, ed. de G. Kittel & G. Friedrich (Eerdmans, 1964), vol. 1, pp. 561-563.
  3. D. A. Hagner, Mateo 14-28 (Word Biblical Commentary, 33B; Dallas: Word, 1995), p. 540.

enegue

Yo traduciría Mateo 18:34 así

Entonces, enfurecido, su señor lo entregó a los verdugos hasta que pagara toda la deuda.

Detalles:

En esta parábola, el rey es un hombre misericordioso que responde a las súplicas de su siervo perdonándole su deuda. Se contrasta con el mismo, que, aun mostrando misericordia, respondió a las súplicas de un consiervo metiéndolo en la cárcel hasta que le pagara la deuda. Cómo se imaginó que el hombre podría pagar la deuda mientras estaba encarcelado, es algo que nadie sabe.

No, el rey no tenía en mente la prisión para este hombre, ni el potro de tortura, ni los tornillos para los pulgares, ni los hierros calientes, sólo lo que había dicho que haría en primer lugar:

Pero como no tenía para pagar, su señor mandó que lo vendieran a él, a su mujer y a sus hijos, y a todo lo que tenía, y que se le pagara.
— Mateo 18:25 KJV

¡Aquí están los atormentadores!

El cobro de deudas existe desde que hay deudas y se remonta a las civilizaciones antiguas, empezando por Sumeria en el año 3000 a.C. En estas civilizaciones, si se tenía una deuda que no se podía pagar, se obligaba al deudor y a su esposa, hijos o sirvientes a someterse a la «esclavitud por deudas», hasta que el acreedor recuperaba las pérdidas mediante su trabajo físico.
Cobro de deudas Wikipedia

El rey de la parábola hizo entregar al siervo malvado a un lugar especializado en trabajos forzados. Tales agencias eran tan despiadadas como el siervo malvado, y habrían dado al hombre una experiencia de primera mano de lo que era un mundo rodeado de gente como él.

βασανισταῖς podría usarse para describir a cualquier agente cuyo corazón no esté inclinado hacia la misericordia, precisamente como el siervo malvado había demostrado ser.

Pat Ferguson

El término inglés «the torturers» en la NASB parece ser una traducción errónea del griego ΤΟΙCΒΑCΑΝΙΣΤΑΙC (τοις βασανισταις) visto en el códice Sinaítico (c. 375-425 d.C.) y en el anterior códice Vaticanus (c. 325-375 CE).

Según la NASB, el hombre fue entregado a una persona(s) que infligió un dolor físico severo como medio de castigo o coerción. Sin embargo, βασανισταις puede entenderse mejor en español como inquisidores o atormentadores (cp., por ejemplo, Strong’s G930; Moulton’s Analytical Greek Lexicon–Revised en βασανιστης; Mounce’s Expository Dictionary #991, «un guardián de una prisión, carcelero»).

Si alguna vez ha sido atormentado por numerosas llamadas telefónicas o cartas de cobradores, entonces podría tener una mejor idea de lo que ΤΟΙCΒΑCΑΝΙΣΤΑΙC (τοις βασανισταις, «los atormentadores» en la RV) probablemente significaba para Jesús.

Comentarios

  • Personalmente, dudo que un romano βασανιστής hiciera sonar sin piedad los teléfonos de los reclusos.) La analogía es demasiado débil; el sentido más agudo no sólo es más acorde con la semántica en el contexto, sino que es muy coherente con otras muchas imágenes de palabras duras de Jesús. (Y no hay variantes: el texto griego del Sinaítico es simplemente la lectura común). –  > Por Dɑvïd.
  • @Davïd: mi analogía es oportuna y se basa en el contenido anterior de Mateo 18:34, tal como se ve en el códice Vaticanus (ΤΟΙCΒΑCΑΝΙCΤΑΙC, τοῖς βασανισταῖς), que luego se copió en el Sinaítico. –  > Por Pat Ferguson.
  • Estaremos de acuerdo en diferir, entonces. 🙂 Mi sensación de que la analogía es inapropiada se basa en consideraciones contextuales (si tienes razón, entonces Jesús termina su parábola con un anticlímax) y en un trasfondo histórico más amplio de la cultura romana. Me desconcierta tu práctica de meter los unciales en esto (y en otras respuestas, también, creo), ya que eso está totalmente (¡lo siento!) fuera de lugar. Cuando hay una lectura común en la tradición de los manuscritos, citar los manuscritos individuales como si aportaran algo de valor probatorio no tiene ningún peso. Por supuesto que ¡que leen ΤΟΙCΒΑCΑΝΙCΤΑΙC! ¿Qué otra cosa podrían tener? –  > Por Dɑvïd.
  • @Davïd: P25, con fecha aproximada a B y la versión 1 de א. ¿Por qué uncial? Porque prefiero la lectura más antigua por su respectivo valor probatorio antes que la lectura ortodoxa (comúnmente aceptada, «común», eclesiástica). Ahora bien, si estoy equivocado, demuéstrame que lo estoy; si no, sigamos adelante 🙂 –  > Por Pat Ferguson.
  • Pero no hay «valor probatorio» si no hay lecturas variantes en la tradición de la EM. Es así de sencillo. –  > Por Dɑvïd.