¿Por qué las iglesias católicas tienen una lámpara roja encendida en su interior?

Lesley preguntó.

¿Tiene algún significado la lámpara roja que se enciende dentro de las iglesias católicas?

Lo pregunto porque hace poco vi una lámpara verde encendida a la entrada de una iglesia de pueblo de la Iglesia de Escocia y me preguntaba si el encendido de una lámpara es común tanto a las iglesias católicas como a (algunas) protestantes. Sólo por curiosidad.

4 respuestas
Geremia

La lámpara del santuario o lámpara del tabernáculo significa que el Santísimo Sacramento está presente* en el tabernáculo.
*cf. Presencia real de Cristo en la Eucaristía

Si se apaga,* significa que no hay Santísimo Sacramento el sagrario.
*(como durante el Despojo del Altar al final de un servicio de Jueves Santo)

Sus orígenes son Éxodo 27:20-21:

Manda a los hijos de Israel que te traigan el aceite más puro de las aceitunas, batido con un mortero, para que arda siempre una lámpara en el tabernáculo del testimonio, fuera del velo que cuelga delante del testimonio.

Se colocan junto al tabernáculo

o colgadas en una pared del santuario:

De la obra del Rev. William A. O’Brien Manual del Sacristán para la Forma Extraordinaria:

LA LÁMPARA DEL SANTUARIO. Esta lámpara suele estar colgada en el centro del santuario, delante del tabernáculo. Debe mantenerse encendida día y noche. Se trata de una obligación estricta y el sacristán debe procurar que la lámpara esté siempre dispuesta a cumplir su cometido.

Comentarios

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  • Tal vez convenga señalar que la luz se apaga cuando el tabernáculo está vacío, especialmente durante el Triduo. –  > Por chrylis -cautelosamenteoptimista-.
  • «…siempre lista para cumplir su propósito». ¿Cuál es? Eso hace que parezca algo más que significar el Sacramento. –  > Por Jason_c_o.
  • El comentario de chrylis hace que tenga más sentido. Definitivamente se debe añadir. –  > Por Jason_c_o.
  • @Jason_c_o «siempre dispuesto a cumplir su propósito» de significar la presencia del Santísimo Sacramento en el tabernáculo. –  > Por Geremia.
  • @Geremia sí gracias. La respuesta hacía pensar que siempre estaba ardiendo. –  > Por Jason_c_o.
luchonacho

Coloquialmente, esta luz se llama lámpara de altar, lámpara del santuario o lámpara del tabernáculo.

El Código de Derecho Canónico de la Iglesia Católica establece:

Can. 940 Una lámpara especial que indica y honra la presencia de Cristo debe brillar continuamente ante un tabernáculo en el que se reserva la Santísima Eucaristía.

A principios del siglo XX había muchas normas relativas a esta luz (por ejemplo, el tipo de combustible que debía utilizarse), pero parece que no había ninguna restricción sobre el color de la luz. A continuación se encuentra el texto completo de la entrada sobre la lámpara de altar en la Enciclopedia Católica de 1907 (de aquí):

En el Antiguo Testamento, Dios ordenó que una lámpara llena del más puro aceite de oliva ardiera siempre en el Tabernáculo del Testimonio sin el velo (Éxodo 27:20, 21). La Iglesia prescribe que al menos una lámpara debe arder continuamente ante el tabernáculo (Rit. Rom. iv, 6), no sólo como ornamento del altar, sino con el propósito de adorar. También es una marca de honor. Es para recordar a los fieles la presencia de Cristo, y es una profesión de su amor y afecto. Místicamente significa a Cristo, ya que por medio de esta luz material se representa a quien es la «luz verdadera que ilumina a todo hombre» (Juan 1:9). Si los recursos de la iglesia lo permiten, es la regla de la Caerem. Episc. (1, xii. 17) que más de una luz arda ante el altar del Santísimo Sacramento, pero siempre en número impar, es decir, tres, cinco, siete o más. La lámpara suele estar suspendida ante el tabernáculo por medio de una cadena o cuerda, y debe colgar lo suficientemente alta y alejada de las gradas del altar para no causar molestias a los que están ocupados en el santuario. También puede colgarse o colocarse en un soporte a un lado del altar, siempre que esté frente al altar dentro del santuario propiamente dicho (Cong. Sac. Rit., 2 de junio de 1883). La lámpara del altar puede ser de cualquier tipo de metal y de cualquier forma. Según la opinión de reputados teólogos, sería un grave descuido, que implicaría un grave pecado, dejar el altar del Santísimo Sacramento sin esta luz durante un tiempo prolongado, como un día o varias noches (St. Lig., VI, 248). Por razones simbólicas, se prescribe el aceite de oliva para la lámpara que arde ante el altar del Santísimo Sacramento, pues es símbolo de pureza, paz y piedad. Dado que el aceite de oliva puro, sin ninguna mezcla, causa algunos inconvenientes en el clima americano medio, se supone que el aceite que contiene entre el 60 y el 65 por ciento de aceite de oliva puro es el material legítimo. Cuando no se puede obtener aceite de oliva, se permite, a discreción del ordinario, utilizar otros aceites, y en la medida de lo posible vegetales (Cong. Sac. Rit., 9 de julio de 1864). En caso de necesidad, es decir, en iglesias muy pobres, o donde es prácticamente imposible conseguir aceites de oliva o vegetales, el ordinario, según la opinión general de los teólogos, estaría justificado para autorizar el uso de petróleo. Sin embargo, somos de la opinión de que son pocas las parroquias que pueden reclamar esta exención con el argumento de la pobreza. El gas (Ephem. Lit., IX, 176, 1895) y las luces eléctricas (Cong. Sac. Rit., 4 de junio, 1895) no se permiten en su lugar. La Caerem. Episc. (ibid.) quiere que tres luces ardan continuamente ante el altar mayor, y una luz ante los demás altares, al menos durante la misa y las vísperas. Ante el Santísimo Sacramento, dondequiera que se tenga, debe haber una lámpara constantemente encendida. Nuestros obispos tienen la facultad de conceder permiso a un sacerdote, en determinadas circunstancias, para tener el Santísimo Sacramento en su casa. En tales casos, en virtud de la Facultad, n. 24, Form. I, el sacerdote puede tenerlo sin luz, si de otro modo estaría expuesto al peligro de irreverencia o sacrilegio. Por la misma razón, creemos que también puede guardarse en la iglesia sin luz durante la noche.

Me imagino que después del Concilio Vaticano II se relajaron algunas de estas restricciones. Así que cuidado con considerar lo anterior como normas aún vigentes.

Comentarios

  • Gracias por los enlaces. Entonces, ¿el propósito de la lámpara encendida ante el tabernáculo (que contiene la Eucaristía) es indicar la presencia de Cristo en la iglesia? ¿Es una presencia literal, o es simbólica? –  > Por Lesley.
  • @Lesley De nada. Es literal, en el sentido de que la Iglesia Católica profesa que la Eucaristía es el Cuerpo de Cristo. No es simbólica. Ver aquí. –  > Por luchonacho.
  • Agradezco tu aclaración sobre la presencia de Cristo. Había visto un artículo en el que un católico del Reino Unido relacionaba la lámpara encendida con la presencia real de Cristo en el edificio y me preguntaba si era cierto. –  > Por Lesley.
Kadalikatt Joseph Sibichan

La lámpara puede ser de cualquier color. Significa la presencia de la Sagrada Eucaristía en la Iglesia. La mayoría de las iglesias católicas tienen al menos una puerta abierta durante todo el día para que los fieles que pasan por allí puedan entrar y visitar al Santísimo Sacramento, lo que no sería posible, especialmente en las iglesias antiguas, si no hubiera luz.

Comentarios

  • Sin embargo, las lámparas del santuario/tabernáculo suelen ser rojas. –  > Por Geremia.
  • Mi experiencia principal es como anglicano de alta iglesia (católico), y todavía anhelo blanco lámparas blancas para el Sacramento. –  > Por Andrew Leach.
  • Es interesante que las iglesias católicas suelen tener una puerta abierta durante el día para que la gente pueda entrar. Mi iglesia bautista del Reino Unido estaba abierta durante las horas de oficina y siempre que la iglesia estaba en uso durante la noche, pero no de otra manera. No había nadie en el lugar ni en la puerta de al lado -la casa solariega estaba a cierta distancia-, por lo que el edificio quedaba expuesto al vandalismo. –  > Por Lesley.
Anne

La pregunta sobre las lámparas de la iglesia católica ya ha sido bien contestada, así que esto es sólo para tratar la segunda parte de tu pregunta, lo que viste en un edificio de la Iglesia de Escocia.

La única vez que he visto algo así fue al norte de Aberdeen, en la Iglesia Parroquial de Macduff, que es un pueblo de pescadores, uno de los muchos que hay en ese tramo de costa. Fue en la Acción de Gracias de la Cosecha, a principios de otoño, cuando una lámpara verde y otra roja formaban parte de la exhibición de la cosecha, a ambos lados del púlpito, pero simplemente marcaban el babor y el estribor como parte de la cosecha del mar, muy apropiado en una comunidad pesquera, pero sin ningún significado espiritual particular.

Las lámparas de cualquier color, y más aún las verdes en la Iglesia de Escocia, no son gran cosa. Puede que ni siquiera lleguen a ser nada. Pero las Iglesias Parroquiales individuales en Escocia tienen cierta libertad para hacer cosas así, si el Presbiterio así lo decide. Espero que esto ayude con la segunda parte de su pregunta.

Comentarios

  • Sí, eso fue útil (e interesante) con respecto a las lámparas utilizadas en las iglesias protestantes, especialmente dado el significado de las luces rojas y verdes en una comunidad pesquera. –  > Por Lesley.