¿Prohibió Oliver Cromwell la Navidad o es un rumor infundado?

Lesley preguntó.

He leído varios artículos/preguntas/respuestas que afirman que Oliver Cromwell se encargó de prohibir la Navidad en el Reino Unido. ¿Es esto cierto o se trata de un rumor infundado de la brigada «Bah! Humbug!»? Cuando se prohibieron los villancicos.

No me he atrevido a publicar esta pregunta hasta ahora por miedo a molestar a la gente. Personalmente, no soy partidario de las fiestas, la bebida y los regalos, pero tampoco soy puritano.

Por cierto, esta es una pregunta posnavideña desenfadada y no pretende ofender a nadie.

¿Hay alguna evidencia que sugiera que Oliver Cromwell era un completo «Scrooge»?

2 respuestas
Ken Graham

¿Prohibió Oliver Cromwell la Navidad o se trata de un rumor infundado?

La respuesta corta es muy posiblemente. Parece que tenía un dedo en la llaga. Después de todo, fue el Lord Protector de la Mancomunidad de Inglaterra, Escocia e Irlanda desde 1653 hasta 58. Sin ese cargo, ¿habría seguido siendo la Navidad una expresión libre de la fe, especialmente para los católicos? Naturalmente, no le gustaba nada de lo católico o de lo relacionado con el catolicismo romano, especialmente el Papa.

Una Navidad Cromwelliana

Es cierto que, durante el reinado de Cromwell como Lord Protector de la Mancomunidad de Inglaterra, Escocia e Irlanda (1653-58), se aprobaron leyes más estrictas para atrapar a cualquiera que celebrara o asistiera a un servicio religioso especial de Navidad. A partir de 1656, se promulgaron leyes para garantizar que todos los domingos se observaran rigurosamente como un día sagrado: el Día del Señor. Por el contrario, se ordenó que las tiendas y los mercados permanecieran abiertos el 25 de diciembre, y en la ciudad de Londres se ordenó a los soldados que patrullaran las calles, confiscando cualquier alimento que descubrieran preparado para las celebraciones navideñas. – ¿Prohibió realmente Oliver Cromwell la Navidad?

No se sabe realmente qué papel jugó en la legislación de la prohibición de la Navidad, pero hasta su muerte en septiembre de 1658 apoyó la aplicación de las medidas existentes y, por tanto, aplicó la prohibición.

Que la Navidad se hubiera prohibido sin su cargo de Lord Protector de la Mancomunidad de Inglaterra, Escocia e Irlanda (1653-58) es cuanto menos dudoso.

Oliver Cromwell nació en Huntingdon, Cambridgeshire, en 1599, y fue diputado por la ciudad durante un año (1628-29).

Los primeros «villancicos» se habían escuchado en Europa miles de años antes, la palabra probablemente deriva del francés carole, una danza acompañada de cantos. Solían ser canciones paganas para eventos como el solsticio de invierno, hasta que los primeros cristianos se apropiaron de ellas: un obispo romano, en el año 129 d.C., por ejemplo, decretó que se cantara un villancico llamado Himno del Ángel en un servicio de Navidad en Roma. En la Edad Media, los grupos de «wassailers», que iban de casa en casa cantando durante los Doce Días de Navidad, tenían a su disposición muchos cientos de villancicos ingleses con temas de la natividad y tropos festivos como el acebo y la hiedra. Incluso el rey Enrique VIII (1491-1547) escribió un villancico titulado Green Groweth the Holly (El acebo crece verde), cuyo hermoso manuscrito puede verse en la Biblioteca Británica. La frase «villancico» se menciona en un antiguo diccionario latino-inglés, y uno de los grandes poetas líricos del siglo XVII, Robert Herrick, escribió un texto de villancico que comienza: «¿Qué música más dulce podemos traer?». La música original de Henry Lawes se ha perdido, pero una versión contemporánea del poema de John Rutter es uno de los favoritos de la temporada moderna, lo que demuestra que la tradición de escribir villancicos es imperecedera.

Sin embargo, para Cromwell y sus compañeros puritanos, los cantos y las festividades navideñas relacionadas no sólo eran aborrecibles, sino también pecaminosas. Según fuentes históricas, consideraban que la celebración del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre era una tradición «papista» y derrochadora que derivaba -sin justificación bíblica- de la Iglesia católica romana («la misa de Cristo»), amenazando así sus creencias cristianas fundamentales. En ningún lugar, argumentaban, Dios había llamado a la humanidad a celebrar la natividad de Cristo de esa manera. En 1644, una ley del Parlamento prohibió efectivamente la fiesta y, en junio de 1647, el Parlamento Largo aprobó una ordenanza que confirmaba la abolición de la fiesta de Navidad.

Bah humbug

Pero las voces y los espíritus festivos de los hombres, mujeres y niños ingleses no iban a ser silenciados tan fácilmente. Durante las casi dos décadas que duró la prohibición de la Navidad, se siguieron celebrando servicios religiosos semiclandestinos para celebrar la natividad de Cristo el 25 de diciembre, y la gente siguió cantando en secreto. Los villancicos pasaron esencialmente a la clandestinidad, aunque algunos de esos rebeldes decididos a mantener vivos los villancicos lo hicieron con más fuerza que otros. El 25 de diciembre de 1656, un miembro del parlamento en la Cámara de los Comunes dejó claro su enfado por haber dormido poco la noche anterior debido al ruido de los «preparativos para este día tonto» de sus vecinos… Con la Restauración de la monarquía inglesa en 1660, cuando se declaró nula la legislación entre 1642-60, se permitió celebrar libremente tanto los elementos religiosos como los seculares de los Doce Días de Navidad. Y no sólo sobrevivieron triunfantes los villancicos populares de épocas anteriores, sino que el interés por ellos se renovó con pasión y exuberancia: tanto el siglo XVIII como la época victoriana fueron épocas doradas en la escritura de villancicos, que produjeron muchos de los tesoros que hoy conocemos y amamos, como O Come All Ye Faithful y God Rest Ye, Merry Gentlemen. – Cuando se prohibieron los villancicos

Dejaré que otros decidan esta cuestión, pero parece que tuvo algo que ver en todo este asunto de la prohibición de la Navidad. También era un puritano no lo era. La Navidad fue prohibida en 1656 y, después de todo, fue Lord Protector de la Mancomunidad de Inglaterra, Escocia e Irlanda de 1653 a 1658.

Le disgustaba todo lo católico o populista¡!

La hostilidad de Cromwell hacia los irlandeses era tanto religiosa como política. Se oponía apasionadamente a la Iglesia católica, a la que consideraba que negaba la primacía de la Biblia en favor de la autoridad papal y clerical, y a la que culpaba de las sospechas de tiranía y persecución de los protestantes en la Europa continental. La asociación de Cromwell del catolicismo con la persecución se profundizó con la rebelión irlandesa de 1641. Esta rebelión, aunque pretendía ser incruenta, estuvo marcada por las masacres de colonos protestantes ingleses y escoceses por parte de irlandeses («gaels») e ingleses antiguos en Irlanda, y de católicos escoceses de las Highlands en Irlanda. Estos colonos se habían asentado en tierras confiscadas a los antiguos propietarios católicos nativos para dejar paso a los protestantes no nativos. Estos factores contribuyeron a la brutalidad de la campaña militar de Cromwell en Irlanda. – Oliver Cromwell (Wikipedia)

Nota histórica divertida

¿Hay alguna evidencia que sugiera que Oliver Cromwell era un completo «Scrooge»?

Como sabemos, el Ebenezer Scrooge de Charles Dickens parece haber sido un nombre tomado de una lápida en Escocia. Por desgracia, Cromwell puede haber sido un Scrooge, pero ciertamente no Ebenezer Scroggie

Durante una visita a Escocia ese mismo año, Dickens visitó Greyfriar Kirkyard, el cementerio más antiguo de Edimburgo. Mientras caminaba entre las lápidas, Dickens se topó con un marcador que decía: «Ebenezer Scroggie, Meal Man». No era raro que las lápidas citaran el trabajo de la persona en vida, y «meal man» era simplemente otro término para referirse al comerciante de maíz. Sin embargo, Dickens interpretó erróneamente la lápida como «hombre mezquino» y preguntó a un compañero qué podía haber hecho uno en vida para merecer tal comentario incluso después de muerto.

Cromwell puede o no haber sido un Scrooge, ¡pero era mezquino!

Comentarios

  • Cromwell era un negociador mezquino y era brillante al utilizar eso como medio principal para evitar el conflicto. Pero a la hora de la verdad, se atenía a los principios. Dado que esta pregunta se refiere a acontecimientos que son muy anteriores a Dickens, tus referencias a sus malentendidos son menos una «nota histórica divertida» que un poco por debajo del cinturón, pero perfectamente comprensible si las juergas dickensianas (victorianas) son tu fuerte. Por cierto, ¡soy un escocés que odia esos compromisos ingleses con los principios bíblicos! ¡Por favor, no me lo tengas en cuenta! (besos…) –  > Por Anne.
  • Me encanta esa nota de diversión histórica. Sin embargo, en defensa de mi nación tengo que protestar que la opinión general de que los escoceses son mezquinos, tacaños y miserables se aplica sólo a una pequeña minoría. Bien por Charles Dickens. –  > Por Lesley.
Ray Butterworth

Según la Sociedad Oliver Cromwell, él personalmente no prohibió la Navidad:

No hay indicios de que Cromwell desempeñara personalmente un papel particularmente importante o prominente en la formulación o promoción de las diversas leyes y otros documentos que restringían la celebración de la Navidad, aunque por lo que sabemos de su fe y sus creencias es probable que simpatizara con esas medidas y las apoyara, y como Lord Protector desde diciembre de 1653 hasta su muerte en septiembre de 1658 apoyó la aplicación de las medidas existentes. – Oliver Cromwell – Faq 4

El solo estaba ahi, y siguio la voluntad del pueblo, aunque dudo que a regañadientes.

Pero los puritanos (y otros grupos protestantes) estaban definitivamente más que implicados:

La Navidad ha sido a veces objeto de controversias y ataques de diversa índole. Históricamente fue prohibida por los puritanos cuando ejercieron brevemente el poder en Inglaterra (1647-1660), y en la América colonial, donde los puritanos prohibieron la celebración de la Navidad en 1659. El Parlamento de Escocia, dominado por los presbiterianos, aprobó una serie de leyes que prohibían la celebración de la Navidad entre 1637 y 1690; el día de Navidad no se convirtió en día festivo en Escocia hasta 1958. – Navidad – Wikipedia

Una de las razones por las que los puritanos huyeron de Inglaterra fue para liberarse del paganismo dentro del cristianismo contemporáneo:

Las celebraciones navideñas en Nueva Inglaterra fueron ilegales durante parte del siglo XVII, y eran culturalmente tabú o escasas en las antiguas colonias puritanas desde su fundación hasta mediados del siglo XVIII. La comunidad puritana no encontraba ninguna justificación bíblica para celebrar la Navidad, y asociaba tales celebraciones con el paganismo y la idolatría. – La Navidad en la Nueva Inglaterra puritana – Wikipedia

No hace falta investigar mucho para determinar que casi todo lo que nosotros, en el 21 siglo XXI, asociamos con la Navidad no tiene nada que ver con el registro bíblico. Todo es paganismo e invención reciente.

Los puritanos tenían problemas con eso otra fiesta pagana también:

A los primeros puritanos no les gustaba la Pascua más que la Navidad. Prohibieron la Navidad en 1659, multando a cualquiera que celebrara la fiesta con cinco chelines. Ignoraron la Pascua, el Domingo de Pentecostés y otras fiestas. Las celebraciones del Día de Mayo, que incluían el odiado Maypole, fueron castigadas severamente. – La Pascua puritana, o la fiesta del diablo – Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra


ACTUALIZACIÓN:

Algunos comentarios no están de acuerdo con mi «casi todo lo que nosotros, en el 21 siglo XXI, asociamos con la Navidad no tiene nada que ver con el registro bíblico. Es todo paganismo e invención reciente«.

  • No todo es paganismo como usted declara tan sencillamente.
  • Prácticamente ninguna es pagana.

No, la gran mayoría de las cosas asociadas con la Navidad realmente son un resultado del sincretismo católico romano y de la industria publicitaria moderna.

Todo lo que puedo sugerir es escoger casi cualquier cosa asociada con la Navidad y hacer un poco de investigación. Hay mucha información disponible en casi cualquier enciclopedia, incluyendo las enciclopedias religiosas.

Por ejemplo, esto es de la «Enciclopedia Católica»:

Natalis Invicti, celebrada el 25 de diciembre, tiene una fuerte reivindicación en la responsabilidad de nuestra fecha de diciembre. Para la historia del culto solar, su posición en el Imperio Romano y el sincretismo con el mitraísmo, véase ENCICLOPEDIA CATÓLICA: Navidad

Estos son sólo algunos ejemplos:

  • Muchas tradiciones son anteriores al nacimiento de Jesús:

    • Las celebraciones son una continuación de la Saturnalia romana, con fiesta y regalos.
    • Las coronas de hojas perennes se utilizaban para decorar las casas durante la Saturnalia.
    • Dies Natalis Solis Invicti, el cumpleaños del Sol Invicto, era celebrado por los romanos el 25 de diciembre.
    • Mitra y el Dios Sol nacieron el 25 de diciembre. Jesús nació unos meses antes.
    • No fue Jesús, sino Mitra el que nació nació en una cueva.
    • Los belenes con la madonna y el niño están directamente tomadas de las imágenes egipcias de Isis amamantando a Horus.
  • Paganismo nórdico y alemán:

    • El invierno se celebraba con árboles de hoja perenne.
    • El acebo, la hiedra y el muérdago se utilizaban como adornos.
    • Los troncos de Yule se quemaban durante 12 días.
  • Eslava:

    • La fiesta de la Koliada celebraba la muerte y el renacimiento, con gente que iba de casa en casa saludando a los habitantes con canciones.
  • Católica:

    • El 25 de diciembreth no se asoció con Jesús hasta el 4 siglo XX.
    • San Nicolás, cuyo nombre se corrompió a Santa Clausfue un personaje del siglo IV. obispo romano del siglo IV, famoso por la entrega de regalos.
  • Americana:

    • Gran parte de la Navidad moderna occidental fue introducida en Norteamérica por los colonos alemanes de Pensilvania, con entusiastas celebraciones, árboles de Navidad, troncos de Yuley otras tradiciones germánicas.
  • Secular:

    • Fiestas en la oficina, decoraciones callejeras, desfiles, lujosos regalosetc. son innovaciones recientes.
    • Las tarjetas de Navidad se remontan a menos de doscientos años, tras el desarrollo de los sistemas regulares de envío postal.
    • Rudolph el reno fue creado por un redactor publicitario judío para Montgomery Ward.
    • La imagen actual de Papá Noel fue creada en gran parte por la publicidad de Coca Cola, y no tiene nada que ver con el cristianismo.

Comentarios

  • «No hace falta investigar mucho para determinar que casi todo lo que nosotros, en el siglo XXI, asociamos con la Navidad no tiene nada que ver con el registro bíblico. Todo es paganismo e invención reciente». La Navidad del 25 de diciembre está registrada al menos desde el año 325 d.C. Eso no es desde el siglo XXI. San Ambrosio declaró que creía que esta celebración litúrgica provenía de los mismos Apóstoles. No es todo paganismo como usted declara tan simplemente. –  > Por Ken Graham.
  • Aunque hay algunos inventos navideños «recientes» que tienen menos de 100 años (Rudolph, los especiales de televisión, las pantallas de luz eléctrica), la mayoría de las celebraciones navideñas son mucho más antiguas. Y prácticamente ninguna es pagana. Las modernas son simplemente seculares. –  > Por DJClayworth.
  • @DJClayworth dice «prácticamente ninguno es pagano«. Ver mi actualización. –  > Por Ray Butterworth.
  • @KenGraham dice «No todo es paganismo«. No todo, pero ciertamente la mayoría. Ver mi actualización. –  > Por Ray Butterworth.
  • He tenido este argumento tantas veces que es aburrido. Las refutaciones básicas son: 1) el hecho de que un símbolo haya sido reutilizado no lo convierte en inválido 2) has escogido a dedo. Muchos de los elementos navideños que no has incluido son los pastores, los reyes magos, Jesús en un pesebre, los villancicos, las estrellas, los regalos, etc. Pero en realidad todo lo que has hecho es tomar una respuesta decente y añadir un desvarío propio, un desvarío que ahora es el doble de largo que la parte de la respuesta. –  > Por DJClayworth.