¿Qué eran los reyes magos?

Frank Luke preguntó.

Mateo 2 relata la visita de los reyes magos al nacimiento:

2:1 Después de que Jesús nació en Belén de Judea, en tiempos del rey Herodes, unos sabios 4 de Oriente llegaron a Jerusalén 2 diciendo: «¿Dónde está el que ha nacido rey de los judíos? Porque vimos su estrella cuando salió y hemos venido a adorarle».

Como trajeron tres regalos, la tradición occidental los cifra en tres (aunque algunas tradiciones orientales, especialmente la siríaca, cuentan doce).

La única indicación de origen en el texto es que venían de Oriente. La tradición sostiene que eran reyes. Mateo los llama μάγοι. Esto se traduce a menudo como «hombres sabios» o se translitera como «magos». Las notas de la Biblia NET dicen: «El término griego magi describe aquí una clase de sabios y sacerdotes que eran astrólogos (L&N 32.40)». ¿Qué significa que eran «hombres sabios»? ¿Era éste un título oficial en los reinos orientales o más bien un honorífico? ¿Qué más se ha sabido de tales «sacerdotes y astrólogos»?

6 respuestas

La palabra «magos

Nolland1 resume la dificultad inicial como tal:

La palabra ‘magos’ se aplicaba originalmente de forma exclusiva a los miembros de una casta sacerdotal de los medos y persas [sic] que tenían habilidades esotéricas en la interpretación de los sueños. Sin embargo, el uso de la palabra se amplió para abarcar varias categorías de personas que se distinguían por sus conocimientos y habilidades superiores, incluyendo astrólogos, adivinos e incluso sabios orientales. A partir de aquí, el término se degradó primero para funcionar como una etiqueta para hechiceros y magos en general, y luego, al final, para convertirse en un término para charlatanes, engañadores y seductores. La dificultad del término es que los desarrollos posteriores no desplazan los usos anteriores, sino que los distintos usos tienden a coexistir. . . .

Esto también lo explica Ogden2 de la siguiente manera:

Una de las palabras que los griegos utilizaban para referirse a un mago es magos (pl. magoi), un término utilizado originalmente para denominar a los miembros de una casta de sacerdotes del fuego iraníes. Se ha sugerido que los miembros de esta casta llegaron a las ciudades griegas de Asia Menor en la segunda mitad del siglo VI a.C. y desde allí al resto del mundo griego. El recelo con el que los rituales realizados por los magoi puede haber llevado a que la palabra adquiera una connotación despectiva.

Recogiendo lo obvio y lo sutil de la narración de Mateo, Nolland3 continúa:

Los Magos de Mateo no interpretan sueños, pero sí observan e interpretan las estrellas (o al menos una), y son de Oriente. Si Mateo tiene un ojo puesto en el papel de los Magos/astrólogos en la hagadá de la infancia de Moisés (como parece probable), entonces esto ayuda a poner en primer plano el papel de astrólogo.


Astrólogos siguiendo las tradiciones judías

Debido a la asociación original de los magos con «una casta sacerdotal de los medos y los persas», y a que Mateo menciona que los magos vienen de «Oriente», se ha aceptado comúnmente que los magos son, de hecho, astrólogos que viajaron desde Caldea, Media o Persia.

Los estudiosos cristianos conservadores a veces consideran que los magos de Mateo siguen algún tipo de tradición profética que se remonta a los judíos exiliados a Babilonia. Smillie4 llama a los magos ‘buscadores caldeos [del Cristo]’, resumiendo esta visión con:

Los magos que vienen a buscar a Jesús en Mateo 2 son informados del plan de Dios precisamente porque Israel había sido deportado y se había instalado en Babilonia, donde sus Escrituras quedaron a disposición del escrutinio público.

Esto se lleva a veces a un extremo mucho más específico, que los magos vistos en Mateo venían de una tradición que se remontaba al sabio Daniel. MacArthur5 dice:

Los magos de oriente . . que vinieron a ver a Jesús eran de una clase completamente diferente [a la de Simón el Mago]. No sólo eran verdaderos magos, sino que seguramente habían sido fuertemente influenciados por el judaísmo, muy posiblemente incluso por algunos de los escritos proféticos, especialmente el de Daniel.

Sin embargo, toda esta teoría se vería socavada si el pensamiento mesiánico no surgió hasta después de el exilio babilónico. La opinión de que tal tradición fue enseñada a los magos persas por Daniel es prácticamente inexistente en la erudición crítica, ya que los relatos encontrados en Daniel 1-6 se consideran ficción legendaria.6


Una conexión con la profecía de la «estrella» de Balaam

Al menos una conexión alternativa, de Goldberg,7 se ha sugerido también:

También es especialmente interesante el paralelismo entre los magos no judíos que acuden a Jesús habiendo visto «su» estrella y aquel otro mago gentil, Balaam, que previó una estrella que saldría de Jacob (véase Núm. 24:17). Para Mateo, por tanto, el mesianismo profetizado de Jesús es una vez más inequívoco. Ver Brown, El nacimiento del Mesías, p. 188-96.


Un enfoque crítico del texto

Dentro de la narración de Mateo, especialmente en los capítulos iniciales, se ha reconocido desde hace tiempo que el autor trató de establecer paralelismos entre la carrera de Jesús y la de Moisés, pero es necesario tener «precaución» a la hora de establecer cualquier conexión con la profecía de la «estrella» de Balaam. Luz ofrece, en mi opinión, el mejor tratamiento resumido de cómo debe abordarse el episodio de Mateo. Según Luz8 dice:

Entre las historias afines del niño real, la hagadá de Moisés es la más cercana a nuestra historia y a [Mateo] 2:13-23. Magos (TgJ sobre Éxodo 1:15; ExR 1:18 sobre Éxodo 1:22) o escribas (Josefo, Ant. 2.205) predicen para el Faraón el nacimiento de Moisés; éste queda perplejo (Josefo, Ant. 2.206) y concibe el plan de infanticidio. Las tradiciones de Moisés probablemente han fructificado nuestra historia. Al mismo tiempo, se muestra independiente de ellas -especialmente en el uso del motivo de los Reyes Magos-, por lo que no puede entenderse en modo alguno como una mera copia de la hagadá de Moisés.

Esto no explica el motivo de la estrella. Una estrella aparece en la historia del niño Abraham que es perseguido por Nimrod. Sin embargo, los ejemplos son de una época tardía. En los paralelos no judíos se habla de un cometa en el nacimiento de Mitrídates y en el episodio de Nerón en Suetonio. En Apocalipsis 12:1 se menciona una «gran señal en el cielo». Los cometas u otros fenómenos de luz en el nacimiento de grandes hombres están muy extendidos en la antigüedad. La cuestión es difícil si hay reminiscencia de la profecía de Balaam sobre la estrella de Jacob (Núm. 24:17). La interpretación mesiánica de este pasaje estaba muy extendida; la historia de la interpretación muestra que los cristianos la conocían. Pero la estrella no se identifica con el Mesías, como en la interpretación de Núm. 24:17. Las reminiscencias literales de la historia de Balaam en Números 22-24 faltan casi por completo en [Mateo] 2:1-12. En la tradición judía se establecen relaciones entre los Magos que aparecen en la hagadá de Moisés y Balaam, pero los ejemplos son tardíos. Por lo tanto, se indica precaución.

Pero esto, por supuesto, plantea otra cuestión: Si el autor estaba organizando deliberadamente su narración del nacimiento de Jesús para recordar a sus lectores las tradiciones sobre el nacimiento de Moisés, con la incorporación de un signo cósmico popular utilizado en las historias de nacimiento, ¿debemos entender el episodio de Mateo como histórico en absoluto? Luz9 sugiere que no:

Nuestra historia es una leyenda contada de forma breve y sobria que no se ajusta a las leyes de la probabilidad histórica. Las preguntas desesperadas de los intérpretes lo demuestran: ¿Por qué Herodes no envió al menos un espía junto con los Magos? ¿Cómo es posible que toda la población de Jerusalén, los escribas y el impopular rey Herodes se quedaran perplejos ante la llegada del Mesías? La estrella tampoco se describe de forma realista, es decir, como astronómicamente posible.

. . .

De todos estos intentos [de ubicar la «estrella» en fenómenos astronómicos naturales de la época] puede decirse que rara vez son una ayuda para la explicación de nuestra narración. Mateo quiso describir una estrella milagrosa que apareció en Oriente, precedió a los Reyes Magos en el camino de Jerusalén a Belén (¡por tanto, de norte a sur!), y luego permaneció sobre la casa donde se encontraba el niño.

. . .

Por último, el hecho de que Lucas no informe de un acontecimiento similar argumenta en contra de un núcleo histórico; además, el episodio de los Reyes Magos no podría integrarse en el relato lucano del nacimiento. También los padres de Jesús parecen no saber nada del acontecimiento milagroso de su nacimiento (Marcos 3:31-35). En resumen, ya no es comprensible un núcleo histórico; sin embargo, las numerosas tradiciones paralelas en la historia de las religiones hacen más comprensible el embellecimiento de la narración.

En este caso, no hubo magos literales que visitaran a Jesús. Cualquier intento de asociarlos a un grupo concreto sería inútil, porque el autor de Mateo (o quizá una tradición cristiana primitiva en la que se basa) no consideró que su identidad exacta fuera necesaria para el propósito de la narración del nacimiento.


Notas a pie de página

1 John Nolland, El Evangelio de Mateo: A Commentary on the Greek Text (2005), p.108.

2 Daniel Ogden A Companion to Greek Religion (2010), p.358.

3 Nolland Evangelio de Mateo, p. 109.

4 Gene R. Smillie, ‘»Even the Dogs»: Gentiles en el Evangelio de Mateo’, JETS 45.1 (2002), p. 73-97.

5 John F. MacArthur, Comentario del Nuevo Testamento de MacArthur: Mateo 1-7 (1985), p. 28. (Negrita original.)

6 Véase la conclusión, con su cita, en mi respuesta aquí.

7 Michael Goldberg, Jews and Christians: Getting Our Stories Straight (2001), p. 149, nota 1.

8 Ulrich Luz, Mateo 1-7 (1992), p. 131. (Original en cursiva.)

9 Ibídem, p. 132-133.

usuario2910

James Shewey

Los sacerdotes, astrólogos, curanderos, adivinos, adivinos, videntes y chamanes eran una clase de personas que se consideraban poseedoras de conocimientos secretos y sagrados. Se creía que su conexión con el reino espiritual les permitía tener una visión y un acceso a la sabiduría y al conocimiento que sólo podía ser divino. Esto los convertía en «hombres sabios» y la palabra griega para hombres sabios utilizada aquí se traduce más exactamente como Magos, ya que estos hombres pertenecían a esta clase de personas. De hecho, la palabra en griego se pronuncia «magos» y el Léxico Griego indica que esto indica que se pensaba que estaban dotados de un don mágico

Walter Mitty

Para obtener un punto de vista ligeramente diferente sobre la cuestión, es interesante observar las traducciones en otras lenguas modernas. En español, por ejemplo, puedes buscar la traducción de RVR1960, una de las mejores. Esta es la frase que se obtiene para los reyes magos

unos magos

Ahora bien, la palabra «magos» puede remontarse fácilmente, a través del latín, a la palabra griega original. Se complica por el hecho de que, en el uso ordinario, «magos» significa «magos». La palabra «unos» deja explícitamente sin especificar el número exacto, al menos en este texto. Esto refuerza la conclusión de que el número de sabios es desconocido.

En cuanto a las cuestiones planteadas por la confusión de la sabiduría con la magia, sólo voy a llamar la atención sobre la práctica actual de llamar «mago» a un experto en infotecnología.

James Paul Shaulis

En la Wiki aparece esto, está utilizando un uso especial de la palabra.

Sustantivo

magus (plural magi)

(uso común) mago, y despectivamente hechicero, embaucador, prestidigitador, charlatán

(uso especial) sacerdote zoroastriano

Nota: las dos acepciones se solapan en el uso clásico; ambas derivan de la identificación grecorromana de «Zoroastro» como «inventor» de la astrología y la magia. El primer significado (‘mago’) deriva del sentido de «practicante del oficio de Zoroastro», y el segundo significado (‘sacerdote’) del sentido de «practicante de la religión de Zoroastro».

Comentarios

  • ¡Bienvenido a la hermenéutica bíblica! He reformulado tu respuesta para detener el desplazamiento lateral. Por favor, comparte más. –  > Por Frank Luke.
Gaitas

Los sabios (magos) eran probablemente astrónomos que venían de la tierra de Seir (Edom) de donde el profeta Balaam profetizó sobre una estrella que salía de Jacob .Los Reyes Magos habrían estado esperando pacientemente a que se cumpliera la profecía de Balaam, evidente aquí.

Existe incluso una antigua tradición que afirma que Balaam, el famoso profeta de Mesopotamia, fue uno de los primeros miembros de los Reyes Magos, quizás incluso su fundador explicado aquí De ser así, este hecho explicaría, al menos parcialmente, por qué los Reyes Magos de la época de Cristo eran conscientes de que una estrella especial sería utilizada por Dios para anunciar el nacimiento del Salvador a este mundo. Fue la profecía de Balaam, por supuesto, tal y como se recoge en la Biblia, la que habló de esta futura estrella.

Etimología

Magos es una transliteración del griego magos (μαγος pl. μαγοι), que es un derivado del persa antiguo maguš. El término es un título ocupacional específico que se refiere a los sacerdotes zoroastrianos de finales del Imperio Persa. La palabra griega está atestiguada a partir del siglo V a.C. como un préstamo directo del término maguš, que es un adjetivo persa de tallo u de una raíz indoiraní *magh, «poderoso, rico». Esta raíz (*magh-) parece haber expresado habilidad, lo que también se ve en el griego ático mekhos (cf. mecánica) y en el germánico magan (inglés may), magts. El significado original del nombre de los Reyes Magos parece haber sido, pues, «los poderosos». El avestán tiene los términos relacionados maga y magauuan, que significan «sacrificio» y «sacrificador», y el persa moderno Mobed deriva de un compuesto del persa antiguo magu-pati, «señor sacerdote». Según el escritor griego Heródoto, la palabra magos correspondía a los aristócratas de la nación mediana y concretamente a los sacerdotes-astrónomos zoroastrianos. En los escritos de Heródoto, el término magos solía referirse a un miembro de la tribu de los medos que podía interpretar los sueños. Sin embargo, con la difusión del helenismo, magos comenzó a utilizarse como adjetivo, con el significado de «mágico», como en magas techne, «ars magica» (por ejemplo, utilizado por Filóstrato). Algunas traducciones de la Biblia, como la versión King James y la New Revised Standard Version, traducen magos como «hombres sabios». Sin embargo, la misma palabra griega se traduce como «hechicero» o mago en el relato de «Elymas» el hechicero en Hechos de los Apóstoles 13. El término también se utiliza para identificar a Simón el Mago en Hechos 8. Dado que el pasaje de Mateo implica que eran observadores de las estrellas, la mayoría concluye que el significado previsto de magos es «sacerdotes-astrólogos». De hecho, la traducción del Evangelio realizada por John Wycliffe (c. 1330-1384 d.C.) no dice «sabios», sino «astrólogos», porque en la antigüedad «astrología» abarcaba tanto la astrología como la astronomía. Así escribió Ludolph de Sajonia (fallecido en 1378) Los tres reyes paganos fueron llamados Magos no porque fueran magos sino por la gran ciencia de la astrología que era suya. Aquellos que los hebreos llamaban escribas y los griegos, filósofos, y los latinos, sabios, los persas los llamaban Magos. Y la razón por la que fueron llamados reyes es que en aquellos días era costumbre que los filósofos y los sabios fueran gobernantes (Vita Christi) 2

Astronomía bíblica

En la Astronomía Bíblica, Seir se refiere al nombre de una estrella de la constelación de Orión, que se considera una figura del Mesías que representa a Cristo. La Astronomía Sagrada es el estudio del «Evangelio en las Estrellas», un examen de las constelaciones en el cielo nocturno de la Tierra para discernir el mensaje alegórico oculto en ellas del Dios Creador a su pueblo.Por ejemplo, en el Zodiaco de Dendera, el símbolo del halcón para Canis Major se identifica con el término «Naz Seir». Este símbolo del halcón representa la estrella Sirio en Canis Major. En egipcio, «Naz» significa «Enviado», mientras que «Seir» significa «Príncipe» o «Jefe». Por lo tanto, el título «Naz Seir» puede significar «Príncipe Enviado». Dado que «Naz» y «Zar» significan ambos «Príncipe» en hebreo, Naz Seir podría significar también «Príncipe de los príncipes», un título apropiado para Jesús como Rey de reyes. Este puede ser también el origen oculto del término Nazareno utilizado para identificar a Cristo, el Naz, Zar o Príncipe de la Paz Ancestro de los «duques de los horeos» en la tierra de Seir, más tarde Edom (Génesis 36:20-30).{1}

Este extracto ayuda a entender la astronomía en la tierra de Seir, donde Josefo menciona a Seir en relación con las estrellas.

¿Está Siriad (Seiris) relacionada con Seir? Manetho (pilares de Thoth) deletreó Siriad como Seiread. La palabra raíz tanto de Seiris como de Seiread es Seir. ¿Se refería Josefo a la tierra original de Seir que se extendía hasta Egipto? Fíjate en la ortografía. La mayoría de los eruditos explican que la tierra de Seir de Josefo es la tierra donde estudiaron la estrella Sirio, llamada Sopdet por los egipcios, y Seiris por los griegos. Cabe destacar que los griegos atribuían un género femenino a las leyendas de Seirus (Seiris). Los egipcios asociaban a Isis con la estrella. Esto es sólo una parte de la historia. No sólo se refiere a la estrella, sino también a la tierra de Seir, que incluía parte de Egipto. Algunos estudiosos interpretan la palabra de Josefo como seiris y no siriad. Se trata, una vez más, de una mala interpretación de la palabra griega original al latín.

Curiosamente, en estas dos novelas, está escrito que uno de los Reyes Magos se llamaba Seir también está escrito aquí que Seir tenía «piel oscura».

Conclusión

De la información disponible se desprende que la tierra de Seir era un lugar donde la práctica de la astrología/astronomía era prevalente, incluso hasta el nacimiento de Cristo.Esta profecía sobre Seir puede ayudarnos a entender sobre el declive de la astrología/astronomía cuando la gente llegó a creer en Jesucristo – La brillante estrella de la mañanaEsta profecía sobre Seir puede ayudarnos a entender el declive de la astrología/astronomía cuando la gente llegó a creer en Jesucristo, la brillante estrella de la mañana, haciendo que los observadores de las estrellas, como los «Magos», pasaran a la oscuridad.

Referencias

{1} Wikipedia.

2 Nueva enciclopedia mundial

Comentarios

  • La conexión con Balaam es interesante (es la primera vez que la oigo; la mayoría de las veces oigo que la gente relaciona a los magos con Daniel). ¿Tienes alguna referencia de primera mano que puedas citar? – usuario2910
  • @MarkEdward Aquí está la referencia.books.google.co.uk/… –  > Por Gaitas.
  • Este es un buen material y estoy a favor de la edición para mejorar los posts por casi cualquier motivo (incluso estoy de acuerdo con las ediciones menores), pero subir la pregunta a la página principal 17 veces ya es un poco excesivo. ¿Podemos pedirte que edites por lotes en grupos un poco más grandes? Hay una vista previa completamente renderizada debajo del cuadro de edición para que puedas leer la salida y editar mientras revisas sin guardar un montón de estados intermedios. Gracias… –  > Por Caleb.
  • @Caleb- ¡No hay problema! Me he dejado llevar un poco tratando de seleccionar y procesar la información. –  > Por Gaitas.
quemeful

Eran astrónomos. En esa época solían viajar en grupos de tres, aunque la Biblia no dice que fueran tres. Tampoco vinieron al pesebre. La Biblia dice que se encontraron con el «niño pequeño». Fue un viaje de varios años para llegar allí.

fuentes:Mateo 2 (niño pequeño)

http://branham.org/messageplayer/63-0803E (eran astrónomos)

Comentarios

  • ¡Hola, y bienvenido a Hermenéutica Bíblica! Por favor, tómese un momento para hacer un recorrido por nuestro sitio. Mostrar tu trabajo es un requisito en este sitio. Díganos no sólo sus conclusiones sino también cómo ha llegado a ellas. –  > Por Susan.
  • Susan tiene razón, esto no sirve de nada si no nos dice por qué crees que eran astrónomos y que normalmente viajaban en grupos de tres. ¿Cómo lo sabes? Cuando dices «la Biblia dice», es útil citar el o los versículos, pero cuando haces afirmaciones fácticas sobre la historia es útil mostrarnos tu fuente o razonamiento. –  > Por Jack Douglas.