¿Por qué algunos cristianos se oponen a las imágenes de Jesús?

Nathaniel protesta preguntó.

Dentro de algunas ramas del protestantismo, muchos cristianos creen que las «imágenes de Jesús» son pecaminosas, y que los cristianos no deberían intentar producirlas. Algunos llegan a decir que también deben evitarse en el pensamiento:

Los pecados prohibidos en el segundo mandamiento son […] el hacer cualquier representación de Dios, de todas o de cualquiera de las tres personas, ya sea interiormente en nuestra mente, o exteriormente en cualquier tipo de imagen o semejanza de cualquier criatura (Catecismo Mayor de Westminster, Respuesta 109)

Sin embargo, muchos cristianos interpretan este mandamiento de manera diferente. Millones usan un crucifijo en lugar de una cruz, por ejemplo, e incluso muchos protestantes no ven un problema en las imágenes de Jesús. Por ejemplo, el evangélico Hank Hanegraaff escribe:

Si el segundo mandamiento condena las imágenes de Jesús, entonces condena hacer imágenes de cualquier cosa [….] en el contexto, el mandamiento no es una orden contra hacer «imágenes esculpidas», sino una orden contra adorarlas. (fuente)

¿Cuál es una visión general de los argumentos, particularmente bíblicos, presentados por aquellos que se oponen a la creación y uso de imágenes de Jesús?

1 respuestas
Nathaniel protesta

Los que argumentan en contra de las imágenes de Jesús lo hacen principalmente de dos maneras: (1) que cualquier imagen de Cristo es necesariamente inadecuada y falsa y (2) que las imágenes de Cristo inspiran adoración y devalúan la Palabra de Dios.

Imágenes de Cristo inadecuadas y falsas

Los defensores de esta postura apelan regularmente a la incomprensibilidad de Dios. Juan Calvino1 y J. I. Packer2 se refieren a Isaías 40, en particular al versículo 18:

¿A quién, pues, compararéis a Dios, o qué semejanza con él? (ESV)

Las supuestas imágenes de Jesús, por tanto, son necesariamente retratos inadecuados. Específicamente con respecto a las imágenes de Jesús en la cruz, Packer escribe:

[El crucifijo] muestra su debilidad humana, pero oculta su fuerza divina; representa la realidad de su dolor, pero mantiene fuera de nuestra vista la realidad de su alegría y su poder. En ambos casos, el símbolo es indigno sobre todo por lo que no muestra.2

John Murray argumenta de manera similar que no se nos ha dado ninguna información sobre la apariencia de Jesús, y por lo tanto no tenemos derecho a hacer una imagen de él:

No tenemos ningún dato en el que basarnos para hacer una representación pictórica; no tenemos descripciones de sus rasgos físicos que permitan incluso al artista más consumado hacer un retrato aproximado. […] Ninguna impresión que tengamos de Jesús debe crearse sin los datos reveladores adecuados, y toda impresión, todo pensamiento, debe evocar la adoración. Por lo tanto, dado que no poseemos datos reveladores para un cuadro o retrato en el sentido propio del término, estamos impedidos de hacer uno o de utilizar alguno que se haya hecho.3

Pero, algunos argumentan que Jesús tenía un cuerpo humano, por lo que ¿no se podría hacer una imagen del mismo? James Fisher y Ebenezer Erskine responden que las imágenes de Cristo son «auténticas mentiras, que no representan más que la imagen de un simple hombre»:

Aunque tiene un cuerpo verdadero y un alma razonable, su naturaleza humana subsiste en su persona divina, que ninguna imagen puede representar. […] El verdadero Cristo es Dios-hombre.4

Las imágenes de Cristo inspiran la adoración y devalúan la Palabra de Dios

Otra preocupación expresada por los opositores a las imágenes de Cristo es que cualquier imagen de Cristo, si tiene algún significado, necesariamente inspira la adoración. John Murray escribe

Una imagen de Cristo, si sirve para algún propósito útil, debe evocar algún pensamiento o sentimiento respecto a él y, en vista de lo que es, este pensamiento o sentimiento será de adoración. No podemos evitar que la imagen sea un medio de adoración. Es un pecado grave que la adoración se vea limitada por una figura humana, y eso es lo que implica una imagen del Salvador.3

El lenguaje de Thomas Vincent se cita a menudo:

Si no despierta la devoción, es en vano; si despierta la devoción, es una adoración por una imagen o cuadro, y por lo tanto una violación palpable del segundo mandamiento.5

En lugar de utilizar imágenes, argumentan los defensores, Dios se nos revela a través de su Palabra, y a eso debemos limitarnos. Explicación: Deuteronomio 4parte del cual también es citado por la Asamblea de Westminster en apoyo de esta posición, Packer escribe

Dios no mostró [al pueblo de Israel] un símbolo visible de sí mismo, sino que les habló; por lo tanto, ahora no deben buscar símbolos visibles de Dios, sino simplemente obedecer su palabra. […] Hacer una imagen de Dios es tomar lo que uno piensa de Él de una fuente humana, en lugar de hacerlo de Dios mismo; y esto es precisamente lo que está mal con la creación de imágenes.2

Fisher y Erskine, siguiendo a la Asamblea de Westminster, citan Romanos 1:21-23 para referirse a los que crean imágenes de Dios o de Cristo, incluso en sus propias mentes:4

se volvieron fútiles en sus pensamientos, y sus necios corazones se oscurecieron. Cambiaron la gloria del Dios inmortal por imágenes que se asemejan al hombre mortal, a las aves, a los animales y a los reptiles. (ESV)

Resumen

Murray reitera su preocupación por las imágenes de Jesús de la siguiente manera:

En resumen, lo que está en juego en esta cuestión es el lugar único que ocupa Jesucristo como el Dios-hombre en nuestra fe y culto y el lugar único que ocupa la Escritura como la única revelación, el único medio de comunicación, con respecto a quien adoramos como Señor y Salvador. La Palabra encarnada y la Palabra escrita son correlativas. No nos atrevemos a utilizar otros medios de impresión o de sentimiento sino los de su institución y prescripción. Todo pensamiento e impresión de él debe evocar la adoración. Lo adoramos con el Padre y el Espíritu Santo, un solo Dios. Utilizar una imagen de Cristo como ayuda para la adoración está prohibido por el segundo mandamiento tanto en su caso como en el del Padre y el Espíritu.3

Las imágenes de Jesús, por tanto, no dan cuenta de su naturaleza divina, restan importancia a la revelación de la Escritura y fomentan un culto que no se ajusta a la ley de Dios.


Referencias:

  1. Institutos, 1.11.2
  2. Conocer a Dios (1973), Capítulo 4
  3. «Imágenes de Cristode la revista Heraldo Reformadofebrero de 1961.
  4. Explicación del Catecismo Menor de la Asamblea de WestminsterCuestión 51
  5. Un catecismo explicativoPregunta 51

Comentarios

  • ¿Es aceptable que las publicaciones incluyan ilustraciones que representen a Jesús en escenas bíblicas descritas, por ejemplo, en los evangelios? –  > Por Kris.
  • @Pam No según las personas que hacen este argumento. Sus biblias y materiales de escuela dominical para niños no tienen imágenes de Jesús. –  > Por Nathaniel protesta.
  • Qué denominaciones suscriben esta rígida iterpretació[email protected] –  > Por Kris.
  • @Pam El PCA y OPC son ejemplos de denominaciones que generalmente sostienen esto. –  > Por Nathaniel protesta.