¿Por qué se dice que la Biblia está torcida como una nariz de cera?

James T preguntó.

La insólita imagen de una «nariz de cera» se ha utilizado de diferentes maneras, para describir algún tipo de «tergiversación» del significado de las Escrituras. Por ejemplo, Juan Calvino atribuye la frase a los católicos (no identificados) para describir su propio método de exégesis,

Contra los argumentos contrarios levantarán este muro descarado: ¿Quién eres tú para cuestionar la interpretación de la Iglesia? A esto, sin duda, se refiere un dicho común entre ellos, en el sentido de que la Escritura es una nariz de cera, porque puede adoptar todas las formas. 1

¿Era realmente un dicho común? ¿Qué querían decir con ello, y es lo mismo que quiere decir Calvino?

1. Juan Calvino. Acta synodi Tridentinae cum antidoto (Ginebra, 1547). Antídoto a la cuarta sesión: «Adversus contrarios rationes hic oppositus erit muris aheneus: Tu quis es, qui ecclesiaeinterpretationi obstrepis? Hoc scilicet est, quod vulgari proverbio inter se praedicant:Scripturam esse nasum caereum; quia converti possit in omnes formas». Traducción al inglés por Henry Beveridge (Edimburgo: Calvin Translation Society, 1851).

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James T

Esta era una imagen común desde al menos el siglo XI, pero no siempre significaba lo mismo. En particular, Calvino está tomando el significado menos favorable posible, de entre todos los utilizados por sus oponentes. A continuación, lo explicaré todo con tediosos detalles a pie de página.

La imagen raíz de la nariz de cera proviene del uso de la cera para hacer prótesis. La cera es barata, maleable y no difiere demasiado de la gama típica de colores de la piel europea. Esto era habitual desde la época clásica, y Petrarca (1303-1374) incluye las narices de cera entre los dispositivos protésicos habituales de su época1.

En relación con los primeros usos del símil de la nariz de cera, cabe señalar que una nariz de cera es un tipo de prótesis de clase bastante baja.Aunque las enfermedades de la piel abundaban en todos los estratos de la sociedad, los ricos podían hacer uso de metales preciosos (como con la nariz de oro de Justiniano IIla original fue amputada tras su deposición en el año 695). Incluso los menos ricos podían tener narices de cuero o madera. La pérdida de la nariz también podía ser el resultado de un castigo por un delito, incluido el adulterio. Todos estos factores sugieren que el poseedor de la proverbial nariz de cera es probablemente de bajo estatus2.

Podemos distinguir dos casos de lenguaje de nariz de cera:

  1. La nariz de cera te la tuerce otra persona, algo que siempre es malo.
  2. Uno mismo se tuerce la nariz como quiere, lo que puede ser bueno o malo.

El sentido más antiguo es el primero, en el que la nariz representa la ley. Chronica Boemorum deCosmas de Praga (c.1045-1125), que describe cómo Enrique III(1017-1056), en el año 1040, trató de cobrar más impuestos a los bohemios de lo que la ley parecía permitir; cuando éstos protestaron, al parecer dijo

El que gobierna las leyes no es gobernado por ellas: porque la ley, como dice la gente común, tiene una nariz de cera, mientras que el rey tiene una mano de hierro y una larga, de modo que puede torcerla como quiera3.

En el uso germánico posterior, la nariz de cera de la ley era una imagen común5Un ejemplo es un poema del alto alemán medio deOswald von Wolkenstein (1376-1445), en el que se compara la ley con una nariz de cera que se puede girar con la misma libertad que un sabueso corre de un lado a otro.7. Pero la ocurrencia más famosa e influyente fue en el La nave de los locos(Das Narrenschiff o Stultifera Navis)de Sebastian Brandt (1457-1521), una sátira político-religiosa; la ley se compara con una nariz de cera en el capítulo 71 8Volveremos en breve al comentario de Johann Geiler von Keysersberg(1445-1510), que desarrolla el tema y fue una influencia para Martín Lutero y otras figuras clave de la Reforma y la Contrarreforma.

La segunda acepción, que consiste en remodelar la propia nariz, aparece por primera vez en los escritos filosóficos de Alain de Lille (1116-1202).Su De Fide Catholica incluye dos defensas de la inmortalidad del alma, la primera de las cuales se basa en la autoridad de los filósofos griegos. En el pasaje que enlaza, afirma que dicha autoridad tiene una nariz de cera, y se le puede dar el significado que queramos, debe ser reforzada por el uso de la razón 9. Es posible que la cera, para él, se refiera a la materia primordial platónica del Timeo,llamada ἐκμαγεῖον (sustancia que puede recibir una imagen) y μαλακῶν (materia blanda) en 50c2, 50e8 respectivamente10La idea de que la cera puede recibir cualquier imagen es análoga a la forma en que se puede escribir cualquier cosa en el papel;estas imágenes se combinaron en un poema de Bruno von Schönebeck (fl. 1275).El poema se refiere explícitamente a las Escrituras, comparándolas con una nariz de cerapor el color amarillo blanquecino del papel, y el hecho de que cualquiera de ellas puede recibir cualquier imagen («etslich bilde») que se quiera imponer11.Boccaccio
(1313-1375) también compara los posibles sentidos de la Escritura con la proverbial nariz de cera, en su comentario sobre los múltiples sentidos de la Divina Comedia 12Hay muchos otros usos contemporáneos del proverbio, en toda Europa13, 14.

El uso de Boccaccio es un ejemplo del tipo «bueno» de torcer la nariz. Los llamados «cuatro sentidos» de la Escritura (literal, alegórico, moral, anagógico) estaban muy en boga en la predicación popular, y la Biblia se presentaba como una especie de cofre milagroso. Una metáfora relacionada es la del huevo, que puede cocinarse de muchas maneras; o la de la vaina, que puede contener cualquier espada15. Hay algunas sospechas sobre si los teólogos están justificados en su giro de cera, por ejemplo de Erasmo (1466-1536) 16El comentario de Geiler sobre el La nave de los locos contiene una defensa de su predicación contra la acusación de que puede tergiversar demasiados significados de un mismo pasaje, como si retorciera una nariz de cera a su gusto 17. En otro sermón, apoya los «cuatro sentidos» a los que se puede dirigir la Escritura, como una nariz de cera, mientras que otros escritos son menos fructíferos 18Pero algunos sermones de Geiler utilizan la metáfora de otra manera, para subrayar el peligro de la interpretación privada, sin la autoridad de la Iglesia. Este es el uso provocador para los reformadores.

En la época de la Reforma, vemos que casi todo el mundo, en todos los bandos, utiliza la metáfora de la cera contra sus oponentes. El uso católico sigue el de Geiler (y, de hecho, el de Alain de Lille) al afirmar la autoridad de la Iglesia para extraer los significados correctos de la Biblia; cualquier otro sólo puede leer su propio significado en el texto. Los protestantes se enfurecieron ante esta aparente falta de respeto a las Escrituras, recurriendo a la tradición germánica original, en la que la torsión de la nariz se debe al ejercicio injusto del poder personal sobre la ley (sentido 1 anterior, en lugar del sentido 2 previsto).Así escribe Martín Lutero,

Vemos, pues, cómo los romanistas manejan la Escritura de forma muy clara, haciendo de ella lo que quieren, como si fuera una nariz de cera, que se puede tirar de un lado o de otro. 19

tal como Calvino repitió en un sermón tras otro20. Por otra parte, cuando Willem van der Lindt (1525-1588) utiliza la metáfora de la nariz de cera, acepta como «cierto» que la Escritura es maleable, pero culpa a Lutero, Calvino, Bugenhagen et al. por su incorrecta tergiversación21.

Pero, de hecho, en el bando católico eran relativamente pocos los que apoyaban la Escritura como carente de cualquier De hecho, sólo hay una persona a la que se cita continuamente, Albertus Pighius (1490-1542),John Jewel (1522-1571)en su Apología de la Iglesia de Inglaterra arremete contra los que dicen que la Escritura es letra muerta, maleable, incierta, inútil, y lo peor de todo, una nariz de cera; y es Pighius quien es citado por estas opiniones22 -específicamente, su tratado sobre la jerarquía eclesiástica23aunque otros escritos repiten la afirmación en los mismos términos. Esta es la posición contra la que Calvino argumentaba, en la pregunta original que ahora ya está olvidada. La cultura retórica de los polemistas de la época permitía exagerar mucho la metáfora nasal. En efecto, incluso las apariciones «inofensivas» de la metáfora de la nariz de cera se vieron empañadas por su uso en escritos más extremos.

En resumen: no todos los que describen la Escritura como una nariz de cera están siendo irrespetuosos. Puede que sólo quieran decir que se pueden extraer muchas ideas verdaderas de ella. No pretenden necesariamente avalar la reinterpretación tiránica de la Biblia, sino sólo advertir contra la eiségesis inexperta, el abandono de la sabiduría tradicional o de la propia Iglesia (fuera de la cual creían que no había garantía de sabiduría). Eso no significa que la Iglesia pueda hacer impunemente lo que quiera. Del mismo modo, la afirmación protestante no es que todo creyente pueda retorcer legítimamente la Biblia a su antojo, sino que la capacidad de sacar conclusiones correctas de la Biblia no se limita a quienes están avalados por el estamento eclesiástico.


1. En De remediis utriusque fortunaePetrarca escribe en la sección 2.93 De tristitia et miseria: «Denique modis sese omnibus adiuvat, attollitque, quin amissis artubus, pedes ligneos,manus ferreas, nasos caereosfabricari didicit, et fortunas casibus obstare».
2. Giorgio Sperati. La amputación de la nariz a lo largo de la historia. Acta OtorhinolaryngologicaItalica 29(1):44-50, febrero de 2009.
3. Chronica Boemorumlibro 2, capítulo 8; p94, líneas 11-14de Monumenta Germaniae Historica,Scriptores (Serie Nova), vol. 2 (Berlín, 1923). Mi traducción de: «Nam qui regunt leges, non reguntur legibus, quia lex, ut aiunt vulgo,cereum habet nasum et rex ferream manum et longam, ut eam flectere queat, quo sibi placet».
4. J. H. Burns. The Cambridge History of Medieval Political Thought, c.350 – c.1450 (Cambridge University Press, 1988). Nariz de cera en p251.
5. Peter Dronke.
Historia de la filosofía occidental del siglo XII (Cambridge University Press, 1988).Wax nose encuentra en las páginas 7-8 y 442, citando además a Shippey (6, abajo) y muchas de las otras fuentes que he enumerado.

6 Tom Shippey. London Review of Books27 de octubre de 1988, p16. Indica el uso por parte de Cosmas de Praga.
7. Oswald von Wolkenstein. Mich frâgt ain Ritter ân gever. Las líneas 122-125 del poema dicen: «El derecho tiene un wãxe nas / Es lât sich piegen als der has, / sô in der hund pringt in den wangk / nur hin und her stêt sein gedanck». Nº 26 de los «Poemas históricos» en Beda Weber, Los poemas de Oswald von Wolkenstein (Innsbruck, 1847) = nº 118 en Josef Schatz,Los poemas de Oswald von Wolkenstein (Göttingen, 1904).
8. Sebastian Brandt. La nave de los locos (Basilea, 1494).El texto de la obra de Johann Scheible El monasterio, secular y espiritual (Stuttgart, 1845), volumen 1, dice: «Verlossend sich, das sie das recht / Wol bugen, das es nit blib schlecht, / Als ob es wer eyn wachsin naß«.
9. Alain de Lille. De Fide Catholica Contra Haereticos. Libro 4, capítulo 30. en Migne, Patrología Latinavol. 201, 305C-322A en 333C. «Sed quia auctoritas cereum Haber nasum, id est diversum potest flectisensum, rationibus roborandum est».
10. Nicholas Häring. Comentarios a Boecio de Thierry de Chartres y su escuela. (PontificioInstituto de Estudios Medievales, 1966), p76ss, citando. ThierryLa comparación de Platón con ylem a la cera, «pues lo que existe en potencia puede ser doblado a esto y a aquello».
11. Bruno von Schönebeck. La Canción de Altura. Las líneas 960-967 (o 1063-1070 en la numeración alternativa) dicen: «de la escritura aún estoy leyendo: / la escritura tiene una nesen diferente. / que la cera es gel var und ouch wiz, / como daz cera behende es con vliz / zu nemen an sich etslich bilde, /iz si ru zam adir wilde, / so nimpt di schrift an sich / itslich bilde daz ich».
12. Giovanni Boccaccio. Espozioni sopra la Commedia di Dante. (1373). El comentario sobre Inferno 7, en 2.172, dice «Ora si suole interno a queste esposizioni spesse volte dire per i laici,La Scrittura avere il naso di cera
13. Thesaurus proverbiorum medii aevi (de Gruyter, 1999). Volumen 8, p414ff.
14. Jakob y Wilhelm Grimm. Diccionario de alemán. Citas en «Wachs».
15. por ejemplo, Francisco Coster (1532-1619) en suEnchiridion controversiarum praecipuarum nostri temporis de Religione (Colonia, 1585),capítulo 1, compara la Escritura con una vaina que puede contener espadas de muchos materiales posibles, pero sólo la Iglesia sabe cuál es la verdadera espada. «Illa vero cum scripta sit Spiritu Dei vivi, in cordibus vivis Ecclesiae, truncari & torquerise non sinit, sed sui per omnia similis perseverat.Proinde hoc est instar vaginae, quae quemlibet gladium admittit, non modo chalybeum, sed etiam plumbeum, ligneum, aereum: patitur enim sequavis interpretatione trahi. Illa autem retinet in vagina verum gladium, nimirum genuinum sensum scripturae in cortice literae, quia non in solischaracteribus, sed in sensu cernitur Dei verbum».
16. Erasmo de Rotterdam. Μωρίας Εγκώμιον / Laus stultitiae (1511): «Iam illud quantae felicitatis esse putatis,dum arcanas litteras, perinde quasi cereae sint, pro libidine formant ac reformant».
17. Comentario reproducido en Scheible (véase la referencia 8). Sobre el capítulo 11 de Brandt, Geiler escribe: «Als da sein etlich, die sprechen, lieber, was sagst mir vil von der Heiligen geschrifft, sie istgleich als como una cera húmedaEs como una planta húmeda, puede aplicarse a todas las cosas, luego a esto, luego a aquello, pero nadie la llama por su nombre: qué dices, los sacerdotes tienen cosas buenas que decir de ella, tienen todo lo que quieren de las Sagradas Escrituras, está llena para ellos de cajas y bodegas.»
18. Johann Geiler von Keysersberg. Sermón de las tres Marías. «Se habla, la sagrada escritura es como una nariz cambianteuna bügt era una wil. Dices que es tan fructífera que cuatro sententz in ir erlüchten, das in anderen geschrifften nit ist». Véase C. Schmidt,Historia literaria de Alsacia a finales del siglo XV y principios del XVI(1879), vol. 1, p423.
19. Martín Lutero. Obras 1.343.28 (1520): «Así vemos con qué finura los romanistas manejan las Escrituras, haciendo de ellas lo que quieren, como si fueran un cambio de naricesque puedes tirar hacia adelante y hacia atrás». Mi traducción.
20 Véanse muchos ejemplos en Richard Stauffer, Dios, la creación y la Providencia en la predicción de Calvino (Peter Lang, 1978). Vol. 33 de Estudios de Teología Histórica y Sistemática de Basilea y Berna.
21. William Damasus Lindanus (Willem van der Lindt). Panoplia evangélica Scripturae testimoniae (quae, ut vulgo videre est, ob facilem ipsius in varias sententiarumformas flexum, recte naso fui aßilimata cereo)».
22. John Jewel. Apologia Ecclesiae Anglicanae
(1562). «Itaque sacrosanctas scripturas, quas Servator nostra Jesus Christus nontantum in omni sermone usurpavit, sed etiam ad extremum sanguine suoconsignavit, quo populum ab illis, tanquam a re periculosa et noxia, minorenegotio abigant, solent literam frigidam, incertam, inutilem, mutam, occiden-tem, mortuam appellare; quod nobis quidem perinde videtur esse ac si casomnino nullas esse dicerent. Sed addunt etiam simile quoddam non aptis-simum; eas esse quodammodo nasum cereum, posse fingi flectique in omnesmodos, et omnium instituto inservire. An pontifex ista a suis dici nescit? auttales se habere patronos non intelligit?»

23. Albertus Pighius. Hierarchica Ecclesiastica (1538), 3.3. «Sunt enim illae ut non minus vere quam festive dixit quidam,velut nasus cereus, qui se horsum, illorsum, et in quam volueris partem trahi,retrahi, fingique facile permittit, et tanquam plumbea quaedam Lesbiae aedificationis regula,quam non sit difficile accommodare ad quidvis volueris.»

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