¿Cuál es la base para creer que 40 latigazos serían mortales (especialmente en el derecho o la jurisprudencia romana)?

Alex Strasser preguntó.

He oído comúnmente que se pensaba que 40 latigazos eran mortales y por eso se daban 39. Parece que ni 40 ni 39 latigazos tenían que ver con la mortalidad del castigo en la ley judía (ver más abajo). Sin embargo, es posible que la mortalidad fuera un problema en el derecho romano. En varios sitios se afirma que es así (aquí, aquí, aquí, aquí, aquí). El problema es que todavía no he encontrado ninguna fuente que apoye estos sitios web incompletos. ¿Puede alguien proporcionar una fuente fidedigna que apoye la opinión de que los romanos creían que más de 40 latigazos eran mortales? ¿O que la ley romana maximizaba la flagelación a 40 o 39 latigazos? (Idealmente una fuente primaria/contemporánea o una fuente secundaria más académica en lugar de un blog al azar).

La flagelación en la ley judía

El Deuteronomio restringe los latigazos a no más de 40

«pero el juez no debe imponer más de cuarenta latigazos. Si el culpable es azotado más que eso, tu compañero israelita será degradado a tus ojos». (Deut. 25:3 NVI)

La preocupación aquí por superar los cuarenta latigazos es que «tu compatriota israelita será degradado a tus ojos». Se trata de la percepción de la persona a los ojos de sus hermanos, no de su degradación física, como se apoya en el estudio de varias traducciones y comentarios. La idea es que uno que es azotado más de 40 veces sería visto como una bestia o animal o menor en lugar de un ser humano apreciado.

Como es típico en el judaísmo rabínico, ellos «construyeron un cerco alrededor de la Torah» haciendo que la ley sea más estricta de lo que exige la Torá para asegurarse de no incumplir el mandamiento. En este caso, hicieron que el número máximo de latigazos fuera 39 para asegurarse de que 40 no se rompiera en absoluto. Así, el Talmud dice

«¿Cuántos latigazos se le dan? Cuarenta menos uno» (Mishnah Makkot 3:10-11, Talmud Makkot 22a)

Ahora, eso ayuda a explicar perfectamente donde Pablo dice que

«Cinco veces recibí de los judíos los cuarenta latigazos menos uno». (2 Cor. 11:24, NVI)

Entonces, los 39 latigazos era el castigo común en judío ley judía (Ver una discusión extendida aquí). Pablo estaba sometido a la jurisprudencia judía cuando se enfrentó a los 39 latigazos. Jesús, por otro lado, fue sometido a la ley romana bajo Pilato, no a la ley judía. Se sometió a un juicio adicional en el Sanedrín, pero su flagelación fue bajo Pilato y los romanos (Marcos 15:15, Mateo 27:26, Juan 19:1). También, ver «Got Questions ¿Dieron los romanos 39 latigazos a Jesús?

Volver a la pregunta

Todavía no he encontrado ninguna prueba del número de latigazos que un romano podía o quería dar a un criminal, ni ninguna mención de que el límite se debiera a la preocupación por su mortalidad. Un artículo publicado en JAMA, «Sobre la muerte física de Jesucristo«, afirma

«No se sabe si el número de latigazos se limitó a 39, de acuerdo con la ley judía». (citando «The legal and medical aspects of the trial and death of Christ» publicado en 1970).

También he oído que los romanos mataban a la gente sólo con los azotes, lo que parece que también va en contra de esta idea. Sin embargo, podrían haber tenido diferentes prácticas legales para una víctima de crucifixión. ¿Puede alguien proporcionar una fuente fidedigna que apoye la opinión de que los romanos creían que más de 40 latigazos eran mortales? ¿O que la ley romana limitaba la flagelación a 40 o 39 latigazos?

Comentarios

  • Los romanos no estaban limitados en el número de azotes que podían dar a un criminal. Algunos afirman lo contrario, pero nunca dan las fuentes. –  > Por Ken Graham.
  • Si aún no lo ha hecho, visite este sitio: asor.org/anetoday/2018/12/Qué-Sabemos-De-Los-Azotes-Jesús –  > Por retórico.
  • @retorician ¡Gracias por el enlace! Útil –  > Por Alex Strasser.
2 respuestas
Ken Graham

¿Cuál es la base para creer que 40 latigazos serían mortales (especialmente en el derecho o jurisprudencia romana)?

Esta es una suposición falsa.

Por un lado, los romanos no estaban limitados en el número de golpes que podían dar.

Es cierto que algunos morían bajo la pena de flagelación, pero los historiadores no suelen indicar el número de golpes aplicados.

En el Imperio Romano, la flagelación se utilizaba a menudo como preludio a la crucifixión, y en este contexto se denomina a veces flagelación. Según los relatos evangélicos, esto ocurrió antes de la crucifixión de Jesucristo.

Se solían utilizar látigos con pequeños trozos de metal o hueso en las puntas. Este tipo de dispositivo podía causar fácilmente desfiguración y traumas graves, como arrancar trozos de carne del cuerpo o la pérdida de un ojo. Además de causar un fuerte dolor, la víctima se acercaba a un estado de shock hipovolémico debido a la pérdida de sangre.

Los romanos reservaban este tratamiento a los no ciudadanos, como se indica en la lex Porcia y la lex Sempronia, que datan de 195 y 123 a.C. El poeta Horacio se refiere al horribile flagellum (látigo horrible) en sus Sátiras. Normalmente, se desnudaba al castigado y se le ataba a un pilar bajo para que pudiera inclinarse sobre él, o se le encadenaba a un pilar vertical para que estuviera estirado. Dos lictores (algunos informes indican flagelaciones con cuatro o seis lictores) alternaban los golpes desde los hombros desnudos hasta las plantas de los pies. No había límite en el número de golpes infligidos, lo que se dejaba a la decisión de los lictores, aunque normalmente no debían matar a la víctima. Sin embargo, Livio, Suetonio y Josefo informan de casos de flagelación en los que las víctimas morían mientras estaban atadas al poste. La flagelación era denominada por algunos autores como «media muerte», ya que muchas víctimas morían poco después. Cicerón informa en In Verrem, «pro mortuo sublatus brevi postea mortuus» («llevado por un muerto, poco después estaba muerto»). – Flagelación (Wikipedia)

Los azotes utilizados por los romanos eran, con mucho, más severos que los utilizados por el pueblo judío en la antigüedad. No era raro que las víctimas de los azotes romanos murieran por la consiguiente pérdida de sangre y/o por el shock (Ver: aquí). El centurión a cargo ordenaba a los «lictores» que detuvieran la flagelación cuando el criminal estaba cerca de la muerte.

La flagelación, llamada verberatio por los romanos, era posiblemente el peor tipo de flagelación administrada por los tribunales antiguos. Aunque los judíos administraban latigazos en las sinagogas por ciertos delitos, éstos eran leves en comparación con la flagelación. La flagelación no era normalmente una forma de ejecución, pero ciertamente era lo suficientemente brutal como para ser fatal en muchos casos. Ciertamente, una persona podía ser golpeada hasta la muerte por la flagelación si así se deseaba. Su propósito no era sólo causar un gran dolor, sino también humillar. Azotar a un hombre era golpearlo peor de lo que se golpearía a un animal estúpido. Era denigrante, degradante y humillante. Se consideraba una forma de castigo tan degradante que, según las leyes de Porcia (248 a.C.) y Sempronia (123 a.C.), los ciudadanos romanos estaban exentos de ella. Por lo tanto, era el castigo apropiado sólo para los esclavos y los no romanos, aquellos que eran vistos como los elementos inferiores de la sociedad romana. Para que fuera lo más humillante posible, la flagelación se llevaba a cabo en público.

El instrumento utilizado para aplicar esta forma de castigo se llamaba en latín flagellum o flagrum. Era muy diferente al látigo de toro que es más común en nuestra cultura. En cambio, se parecía más al viejo gato de las nueve colas británico, salvo que el flagellum no estaba diseñado simplemente para magullar o dejar ronchas en la víctima. El flagelo era un látigo con varias (al menos tres) correas o hilos, cada uno de los cuales podía tener hasta un metro de largo, y los hilos estaban lastrados con bolas de plomo o trozos de hueso. Este instrumento estaba diseñado para lacerar. Las correas pesadas golpeaban la piel con tanta violencia que la abrían. El historiador eclesiástico Eusebio de Cesarea relata con vívido y horrible detalle una escena de flagelación. Dice: «Dicen que los transeúntes se quedaban asombrados al verlos lacerados con los azotes hasta las venas y arterias más íntimas, de modo que las partes internas ocultas del cuerpo, tanto sus intestinos como sus miembros, quedaban a la vista» (Historia Eclesiástica, Libro 4, cap. 15).

La víctima de la flagelación era atada a un poste o armazón, despojada de su ropa y golpeada con el flagelo desde los hombros hasta los lomos. La paliza dejaba a la víctima ensangrentada y débil, con un dolor inimaginable y al borde de la muerte. No cabe duda de que la debilidad provocada por la flagelación fue, en gran medida, la razón por la que Jesús fue incapaz de llevar su cruz hasta el Gólgota (Mateo 27:32 y paralelos).

Como se ha señalado anteriormente, los golpes administrados por las sinagogas no eran ni mucho menos tan drásticos como los azotes romanos. En primer lugar, el instrumento utilizado en las sinagogas era un látigo más ligero y no estaba lastrado con metal o hueso. En segundo lugar, según la tradición recogida en la Mishnah (tratado de Makkot), los jueces determinaban si la víctima podía sobrevivir a la totalidad de los golpes exigidos por la ley (cuarenta latigazos). Si no podía, se reducía el número de latigazos. En tercer lugar, la Ley de Moisés limitaba los latigazos a cuarenta (Deut. 25:3), que era una disposición para evitar la humillación excesiva. Los judíos solían detenerse en treinta y nueve (para no contar mal y violar la ley dando más de cuarenta; cf. la referencia de Pablo a «treinta y nueve azotes» en 2 Cor. 11:24). La flagelación, sin embargo, era mucho más traumática, incluso hasta el punto de ser mortal. El flagelo era un instrumento mucho más tortuoso, los latigazos se daban sin ninguna compasión o consideración por la salud de la víctima, y la ley romana no imponía ningún límite al número de latigazos infligidos en la flagelación.
La ley romana ordenaba la flagelación como parte de las sentencias capitales, pero esto probablemente tenía el efecto de acortar la agonía de la víctima una vez en la cruz. La víctima habría estado tan débil por la pérdida de sangre y el dolor que moriría más rápidamente que si no hubiera sido azotada. Este parece haber sido el caso de Jesús (aunque la flagelación probablemente no fue lo único que le causó una muerte relativamente rápida). – La flagelación de Jesús

Teniendo en cuenta lo anterior, podemos ver que la ley hebrea algo muy diferente en la forma de tratar el comportamiento criminal.

Los antiguos hebreos no sólo tenían una forma suave de azotar a las personas, sino que también limitaban el número de golpes a 40. Y más tarde se redujo a 39 para evitar dar más de 40 latigazos por accidente.

Los romanos utilizaban diferentes látigos cuando castigaban a alguien. En general, el tipo de instrumento utilizado dependía de la infracción cometida.

Los jueces romanos, como acabamos de mencionar, utilizaban una gran variedad de instrumentos para infligir el castigo de los latigazos. Algunos consistían en una correa plana de cuero, y se llamaban Ferulaey ser azotado con estas Ferulæ se consideraba el grado más suave de castigo. Otras estaban hechas de un número de cuerdas de pergamino retorcido, y se llamaban Scuticæ. Estas Scuticæ se consideraban un grado más alto en cuanto a severidad que las Ferulæ, pero eran muy inferiores en ese sentido, a ese tipo de azote que se llamaba Flagellumy a veces el Flagelo Terribleque estaba hecho de correas de cuero de buey, como las que usaban los carmen para sus caballos. Encontramos en la tercera sátira del primer libro de Horacio, un relato claro y bastante singular de la gradación en el punto de severidad que se obtenía entre los instrumentos de azotamiento antes mencionados. En esta sátira, Horacio expone las reglas que, a su juicio, debe seguir un juez en el desempeño de su cargo, y se dirige, con cierta ironía, a ciertas personas que, adoptando los principios de los estoicos, se mostraban muy severas en sus opiniones, y pretendían que, siendo todos los delitos iguales, debían ser castigados de la misma manera. «Hazte una regla de conducta tal (dice Horacio) que siempre proporciones el castigo que infliges a la magnitud de la ofensa; y cuando el delincuente sólo merezca ser castigado con el látigo de pergamino retorcido, no lo expongas a los latigazos del horrendo flagelo de cuero, pues que sólo inflijas el castigo de la correa plana a quien merece un latigazo más severo, es lo que de ninguna manera temo». – Historia de la flagelación

La flagelación para los judíos era una medida de disciplina para corregir a sus compañeros israelitas. Uno estaba obligado a disciplinar a su prójimo y no a degradarlo hasta convertirlo en un animal, mutilarlo o quitarle la vida. Probablemente utilizaban algún tipo de caña, al igual que los antiguos chinos utilizaban el bambú para flagelación.

Los judíos nunca utilizaron el Flagelo romano como instrumento de tortura, pues sin duda estaba reservado para casos extremos de disciplina criminal, que solían implicar la ejecución.

Cuarenta azotes puede darle, y no excederse; no sea que, si se excede y lo golpea por encima de éstos con muchos azotes, tu hermano te parezca vil. – Deuteronomio 25:3 (RV)

Aunque las Escrituras nos dicen que Moisés limitó el número de latigazos a 40. El número a menudo se redujo a 39.

Según la Torá (Deuteronomio 25:1-3) y la ley rabínica los latigazos se pueden dar por ofensas que no merecen la pena capital, y no pueden exceder de 40. Sin embargo, en ausencia de un Sanedrín, el castigo corporal no se practica en la ley judía. La Halakha especifica que los latigazos deben darse en grupos de tres, por lo que el número total no puede superar los 39. Además, primero se juzga si la persona azotada puede soportar el castigo, si no, se disminuye el número de latigazos. La ley judía limitaba la flagelación a cuarenta golpes, y en la práctica se daban treinta y nueve, para evitar cualquier posibilidad de infringir esta ley debido a un recuento erróneo.

En la ley talmúdica el número se reducía en uno en caso de recuento erróneo.

La ley talmúdica
no sólo dispuso detalladamente la forma en que debían llevarse a cabo los azotes, sino que también alteró el concepto del castigo bíblico; el máximo de 40 azotes se redujo a 39 (Mak. 22a), para evitar el peligro de sobrepasar los 40 incluso por error; y los delitos que conllevaban el castigo de los azotes se definieron con exactitud, privándolo de su carácter de castigo residual y omnibus. El número de 39 latigazos se convirtió en la norma y no en el número máximo; pero para evitar la muerte por flagelación -lo que equivaldría a una violación del mandato bíblico de «no más» que la flagelación- se examinaba primero físicamente a la persona que iba a ser azotada para determinar el número de latigazos que podía administrársele con seguridad (Mak. 3:11). Cuando, como resultado de dicho examen, se administraban menos de 39 latigazos, y luego resultaba que el delincuente podía soportar más, se permitía mantener la estimación anterior y se descargaba al delincuente (Maim. Yad, Sanedrín 17:2). Pero el delincuente también sería exonerado cuando los síntomas físicos se manifestaran durante el curso de la flagelación, de modo que no pudiera soportar más latigazos, aunque en el examen previo se le hubiera encontrado apto para soportar más (ibid. 17:5). También ocurría que, como resultado de dicho examen, los azotes se posponían para otro día o más tarde, hasta que el infractor estuviera en condiciones de sufrirlos (ibíd. 17:3).

Falgrum romano

Métodos de tortura

Las pruebas escritas de la época de Jesús revelan que la tortura no sólo se llevaba a cabo, sino que estaba regulada por el Estado romano. Una inscripción en piedra encontrada en la moderna ciudad italiana de Pozzuoli (antigua Puteoli), que data del siglo I de nuestra era, detalla las normas para la contratación de personas que torturen o ejecuten a los esclavos, ya sea por orden judicial o en respuesta a la petición de un propietario:

[Los miembros de la fuerza de trabajo que se proporcionará para … infligir el castigo … Ninguno de ellos debe tener más de cincuenta años ni menos de veinte, ni tener llagas, ser tuerto, manco, cojo, ciego o marcado. El contratista no debe tener menos de treinta y dos operarios.

Si alguien desea que se castigue a un esclavo -hombre o mujer- en privado, el que desee que se le inflija el castigo deberá hacerlo de la siguiente manera. Si quiere poner al esclavo en la cruz o en la horca, el contratista debe suministrar los postes, las cadenas, las cuerdas para los azotes y los propios azotadores. … El magistrado dará órdenes para los castigos que exija en su capacidad pública, y cuando se den las órdenes (el contratista) debe estar listo para aplicar el castigo. Debe colocar cruces y suministrar sin cargo clavos, brea, cera, velas y todo lo que sea necesario para tratar con el condenado …(The Roman World: A Sourcebook, David Cherry, editor, Blackwell Publishers 2001, pp. 26-27; traducción del texto de J. F. Gardiner y T. Wiedemann, The Roman Household: A Sourcebook, Londres 1991, pp. 24-26).

El vídeo enlazado en el artículo afirma que, según la Sábana Santa, el hombre de la imagen recibió más de 120 latigazos.

Los siguientes artículos pueden ser de interés:

Comentarios

  • Gracias por la respuesta. No estoy seguro de cómo una pregunta puede ser una suposición falsa. ¿Qué pruebas hay de que «el derecho romano ordenaba la flagelación como parte de las penas capitales»? –  > Por Alex Strasser.
  • Las pruebas de que los romanos mataban a la gente con la flagelación son grandes contraejemplos de esta idea (por ejemplo, las que Wikipedia dice que se describen en Suetonio y Josefo). Sin embargo, no puedo encontrar buenos ejemplos. Suetonio en Gayo 27 parece no tener relación con el derecho romano y parece más bien una venganza personal. –  > Por Alex Strasser.
  • Y Josefo menciona a alguien que fue azotado hasta dejar sus huesos al descubierto (y que también se llamaba Jesús, pero diferente), segmento corto, contexto completo. Sin embargo, la persona murió por una catapulta en un asedio y no por la flagelación. ¿Conoces otros ejemplos de personas que murieran por la flagelación romana en Josefo (u otros en ese periodo de tiempo)? Por lo demás, parece que la conclusión es que antes de la flagelación de la pena capital, la muerte no era deseable a los ojos de los romanos, pero el 39/40 no tiene relación…  > Por Alex Strasser.
  • ¡Creo que he cubierto el hecho de que muchos murieron por la flagelación a manos de los romanos! Tu pregunta tiene dos partes romana y judía, entonces 39/40 versus ilimitada. –  > Por Ken Graham.
  • ¿Dónde está la evidencia de que muchos murieron por la flagelación a manos de los romanos? Y sí, ya he cubierto la parte de la ley judía. –  > Por Alex Strasser.
Kadalikatt Joseph Sibichan

Los ancianos judíos eran tan fieles a la letra de la ley que a menudo ignoraban su espíritu. Recuerde que castigaron a los discípulos de Jesús por arrancar maíz en un día de reposo. Detener el látigo a los 40 estaría bien, pero a veces podría llevar a una situación en la que un espectador podría quejarse de que la flagelación había superado los 40. Para evitar tal situación, la flagelación se detendría a los 39 para que nadie tuviera la oportunidad de quejarse.