¿El objetivo de Génesis 23?

bob.sacamento preguntó.

He oído algunos comentarios sobre esto, pero nada detallado.

¿Por qué el autor del Génesis dedicó tanto tiempo a la compra del campo de Efrón por parte de Abraham? Tal vez más al punto, ¿por qué era la historia lo suficientemente importante como para justificar el espacio dado a ella?

Además, he oído un par de veces que Efrón estaba más bien estafando al pobre Abraham. ¿Es esto cierto? Si es así, ¿cómo lo sabemos? ¿Por alguna sutileza en la historia o en el lenguaje? ¿Por algún conocimiento arqueológico de los precios de la tierra de la época? Gracias. Se agradecerían las referencias.

Aunque mi pregunta se refiere a todo el capítulo, aquí, a petición, está la parte que trata de la negociación real entre Abraham y Efrón (NKJV):

… y Efrón el hitita respondió a Abraham en presencia de los hijos de Het, todos los que entraban por la puerta de su ciudad, diciendo: 11 «No, señor mío, escúchame: Te doy el campo y la cueva que hay en él; te lo doy en presencia de los hijos de mi pueblo. Te lo doy. Entierra a tus muertos».

12 Entonces Abraham se inclinó ante el pueblo del país;13 y habló a Efrón en presencia del pueblo del país, diciendo Os daré dinero por el campo; tomadlo de mí y enterraré allí a mis muertos».

14 Efrón respondió a Abraham, diciéndole: 15 «Señor mío, escúchame; la tierra vale cuatrocientos siclos de plata. ¿Qué es eso entre tú y yo? Entonces entierra a tus muertos». 16 Y Abraham escuchó a Efrón; y Abraham pesó para Efrón la plata que había nombrado en audiencia de los hijos de Het, cuatrocientos siclos de plata, moneda de los mercaderes.

17 Y el campo de Efrón que estaba en Macpela, que estaba delante de Mamre, el campo y la cueva que había en él, y todos los árboles que había en el campo, que estaban dentro de todos los límites circundantes, fueron escriturados 18 a Abraham …

3 respuestas
enegue

Puedo ver, por el momento, un par de razones por las que el pasaje es importante:

  1. En Génesis 14 Chedorlaomer atacó a los reyes de la llanura y se llevó a Lot junto con toda la gente y las posesiones de la tierra. Abraham partió en una misión de rescate, derrotó a Quedorlaomer y devolvió todo lo que se había llevado. El rey de Sodoma quiso recompensar a Abraham dándole todos los bienes que trajo de vuelta, pero Abraham respondió

    22 … He alzado mi mano a Yahveh, el Dios altísimo, el poseedor del cielo y de la tierra, 23 Que no tomaré desde un hilo hasta una tachuela, y que no tomaré nada de lo que es tuyo, para que no digas: Yo he enriquecido a Abram:
    — Génesis 14:22-23 (KJV)

    Es conveniente que al concluir la parte de Abraham en la narración de Yahveh se dedique algún espacio al testimonio que confirma que Yahveh logró para Abraham la expectativa de su fe. En unos cincuenta años (según la línea de tiempo en BibleHub) el SEÑOR había establecido firmemente a Abraham en la tierra de Canaán, y lo prosperó tanto que el hombre al que quería comprar una propiedad, se dirige a él como «un poderoso príncipe entre nosotros» (Génesis 23:6). La gente de la tierra conoció la bendición de Yahveh por la presencia de Abraham entre ellos, y lo estimaron mucho por ello.

  2. El pasaje identifica el origen del lugar de enterramiento de Sara (Génesis 23:19), Abraham (Génesis 25:9), Isaac, Rebeca, Lea (Génesis 49:31) y Jacob (Génesis 50:13). El lugar ha seguido siendo un hito importante a lo largo de la historia (Cueva de los Patriarcas), lo que, sin duda, constituye una de las principales pruebas de la historicidad del relato bíblico.

Comentario adicional

En relación con la sugerencia de que se ha perpetrado una estafa: Abraham parece haber extendido un cheque en blanco a Efrón (por así decirlo): «Te daré dinero… tómalo de mí» (Génesis 23:13).

Dios había hecho rebosar la copa de Abraham en la tierra, y encaja con lo que yo entiendo del carácter de este hombre, que habría estado encantado de hacer lo mismo por Efrón, particularmente dada la naturaleza de la compra.

Comentarios

  • Gracias por una respuesta tan reflexiva. Después de todos mis años de lectura de la Biblia, sólo recientemente me he dado cuenta de la importancia de ver cómo las narraciones de una parte se reflejan en una narración de otra. Y esto parece especialmente cierto en el Génesis. –  > Por bob.sacamento.
  • ¿Has escrito tu nombre al revés @enegue o es tu nombre? Me parece muy interesante lo que significa el nombre de Efrón. Gracias por la respuesta +1 –  > Por Nihil Sine Deo.
Dick Harfield

La finalidad, el alcance y la interpretación de este pasaje han sido objeto de debate durante mucho tiempo entre los estudiosos. Aunque el consenso es que el capítulo 23 del Génesis pertenece a la Fuente Sacerdotal, una minoría cree que no es así, y E. A. Speiser lo atribuye al Yahwista. Uno de los problemas para su fácil identificación como material sacerdotal es que no se parece a la mayoría del material P, ya que tiene «grafismo narrativo y frescura humorística»1. Sin embargo, la mayoría de los estudiosos creen que el pasaje fue escrito por la Fuente Sacerdotal (‘P’) durante el Exilio de Babilonia, y eso puede ser una clave para la longitud y el enfoque del pasaje.

Jason M. H. Gaines2 cree que debido a que los versículos 23:2, 19 «producen un aviso de muerte y entierro de Sara corto y autónomo», los versículos 18 y 20 son una elaboración. Esta podría ser al menos una explicación menor de la longitud y el enfoque de la perícopa.

Volviendo al panorama general, Jason S. Bray3 dice que varios estudiosos han asumido que la longitud y la importancia del pasaje apuntan a importantes razones políticas o religiosas:

Algunos han visto conexiones con la tierra y la promesa a Abraham (Ireneo, y últimamente von Rad), y otros vínculos con el destino de los exiliados en Babilonia (Westermann). Otros, en cambio, lo consideran relacionado con el culto: Gunkel lo considera como lo opuesto a un «hieros logos», pero Sarna, en mi opinión de forma bastante increíble, lo ve como el verdadero hieros logos del santuario de Hebrón.

Bray cree que el pasaje pretende ser un paradigma del entierro, señalando que el capítulo es el primer relato bíblico de un entierro. Dice:

Esta opinión encuentra apoyo en el resto del Génesis, donde cada entierro (excepto el de Raquel en 35.19-20) se remite específicamente a este primer relato. Parece que, con ello, el escritor trata de reiterar un énfasis que ya ha hecho.

Sea o no correcta la tesis de Bray de que P trataba de oponerse al culto a los muertos, creo que al menos ha presentado un buen argumento para que el capítulo 23 del Génesis sea un paradigma del entierro. Un punto clave del pasaje es que Abraham estaba comprando un campo que contenía la cueva en la que Sara iba a ser enterrada, y sabemos que en la época de Jesús, los judíos eran enterrados en cuevas, como lo fue Jesús. El énfasis se logra a partir de la relativa longitud del pasaje y la insistencia de Abraham en pagar un precio justo por un buen lugar de entierro.


1 Von Rad, citado por Jason M. H. Gaines La fuente poética sacerdotalpágina 339
2 ibidpágina 340
3Génesis 23-Un paradigma sacerdotal para el entierro‘, páginas 69-70

Comentarios

  • ¡Vaya! ¡Has hecho los deberes! Gracias por las numerosas reflexiones y fuentes. –  > Por bob.sacamento.
Rabino K

Desde una perspectiva rabínica, el capítulo 23 está cargado de nuevos e importantes conceptos de valor. En Perkai Avoth, aprendemos que acompañar al muerto y participar en el proceso de entierro es el nivel más alto de respeto y la Mitzvah, mandamiento más significativo. Abraham no sólo entierra a Sara, sino que también la elogia. Abraham expresa sus sentimientos de tristeza y dolor. Rambán, Najmánides, en su introducción al Libro del Génesis, nos enseña que los actos de los Patriarcas y Matriarcas son portentos, enseñanzas para nosotros, sus hijos, para todas las generaciones. Los comentaristas rabínicos se fijan en cada palabra, cada letra y cada punto de la Torá para extraer valores y lecciones de vida. El capítulo 23 no es una excepción, ya que está cargado de formas en las que debemos vivir nuestras vidas. Además, la compra de la doble cueva por parte de Abraham fue su forma de solidificar la promesa que le hizo Dios de que esta tierra le sería prometida a él y a todas las generaciones que vinieran después. En el Midrash Rabbah del capítulo 23, aprendemos que después del intento de sacrificio de Isaac, Abraham corrió tras el carnero atrapado en la espesura, lo que le llevó a esta misma cueva donde encontró el lugar de enterramiento de Adán y Eva. Al darse cuenta del valor histórico y espiritual de la cueva, Abraham, después de la muerte de Sara, la eligió y la compró como santuario para las generaciones venideras.

Comentarios

  • Muchas gracias. Nunca entendí la perspectiva rabínica de esta historia. ¡Y uno supondría que tal perspectiva es esencial para entenderla! Gracias de nuevo. –  > Por bob.sacamento.