¿En qué se diferencian las concubinas de las esposas?

Emi Matro preguntó.

En la Biblia hebrea, nunca se describe una ceremonia de matrimonio.

Los sacerdotes y sus asistentes (kohanim y levitas) son responsables del trabajo en el santuario, como los sacrificios y las ofrendas, por lo que, aunque son las personas «consagradas a Dios» y actúan como intermediarios entre el pueblo y Dios, no tienen ningún papel en ayudar a un hombre y una mujer a formar una unión permanente como «una sola carne» y convertirse en marido y mujer.

En el Génesis, la unión entre el hombre y la mujer se describe sólo como un compromiso que dos personas hacen para vivir juntos, ayudarse mutuamente, «ser fructíferos y multiplicarse». Isaac llevó a Rebeca «a su tienda» y ella se convirtió en su esposa, por lo que en su caso, el matrimonio se inicia entre una pareja cuando mantienen relaciones sexuales. Después, se entiende que están unidos el uno al otro, y que por tanto viven en matrimonio. Esto es comprensible, ya que los tiempos bíblicos tenían una visión del sexo muy diferente a la que vemos en la sociedad moderna.

Por eso pregunto por la diferencia entre lo que es una esposa y lo que es una concubina en los tiempos bíblicos. Dado que en la Biblia nunca se describe una ceremonia de matrimonio, ¿qué cualidades harían que una concubina fuera diferente a una esposa?

Se trata de dos etiquetas diferentes, por lo que ¿se está sugiriendo simplemente una diferencia de estatus social? ¿Una sierva, incluso si se instalara permanentemente con un hombre, nunca sería una «esposa», sólo una «concubina»?

Bilhah y Zilphah son descritas como «concubinas» de Jacob, y Rachel y Leah son descritas como «esposas», aunque los hijos de las cuatro mujeres son iguales ya que todos se convierten en las doce tribus. Entonces, ¿por qué no llamar esposas a las siervas de Raquel y Lea?

Comentarios

  • jewishencyclopedia.com/articles/12148-pilegesh aunque compárese con es.wikipedia.org/wiki/Concubina#En_la_Biblia. Tendrás que leer todas las referencias dentro para una mejor comprensión. –  > Por bjorne.
  • Consulta christianity.stackexchange.com/questions/16558/…. La respuesta incluye las tres C del matrimonio en el Antiguo Testamento; a saber, contrato, consumación y celebración. Me imagino que sólo las verdaderas «novias» o «esposas» observaban las tres C de un matrimonio formal. Los matrimonios en el Antiguo Testamento eran a veces el medio para establecer alianzas políticas y militares, y una mujer involucrada en la transacción puede haber sido una de un harén de muchas mujeres. Como concubinas, no estaban necesariamente casadas y acostadas por el rey. –  > Por retórico.
5 respuestas
Mike

Básicamente tienes razón en que se trataba de un estatus, pero aunque la Biblia no describe la ceremonia del matrimonio con una esposa, hay varias migas de pan que, cuando se juntan, nos dan una buena idea de la envoltura de esa ceremonia y de la costumbre que sí tenía lugar y que habría establecido el estatus de una esposa por encima de una concubina.

Debió de haber algún tipo de esponsales ya que en Joel 1:8 se alude a ella con la afirmación de «Llorad como una virgen vestida de cilicio, afligida por la prometida de su juventud». Había algún tipo de dote práctica (Génesis 34:12) que dudo que los padres de la concubina recibieran siendo que a menudo eran esclavos siendo un botín de guerra. La novia llevaría ropa especial para la ceremonia (por ejemplo, Jeremías 2:32) y estaría acompañada por damas de honor (Salmo 45:14). Posiblemente se celebraría un fiesta de bodas era típico (Génesis 29:22). Parece que incluso había algún tipo de ritual que conducía al acto sexual en el que la mujer era llevada al hombre con el propósito de consumar sus intenciones (Génesis 29:23). También había alguna práctica extraña sobre la prueba de virginidad basada en la suposición de que una virgen sangrará durante su primera vez (Deuteronomio 22:13-21).

Con todas las costumbres sociales que rodean al matrimonio el concubinato parece haber sido mucho más una cuestión de gratificación sexual, esclavitud y aumento del número de hijos en una familia. Típicamente las concubinas eran de menor estatus como las esclavas (Génesis 16:2-3) y las esposas naturalmente mandarían sobre una esclava/concubina en algún sentido. Como las ceremonias que rodean a las esposas, especialmente a la primera esposa, no se refieren a las concubinas, el menor ceremonial de «acariciar el evento» debe haber indicado de alguna manera una admisión de que la naturaleza misma de tener parejas sexuales adicionales no era el ideal representado por Adán y Eva.

gideon marx

La novia (o sus padres) pagaban la dote. Si había un divorcio, la novia recuperaba su dinero. Las concubinas no recibían nada después de un «divorcio», ya que no se pagaba la dote. Una esposa pagaba para casarse, una concubina no. En el caso de la esposa se establecía un contrato, pero no en el de la concubina. Esta respuesta se basa en la deducción de las referencias bíblicas que existen y en las prácticas de otros pueblos de Oriente Medio. Todavía vemos algo así en la contratación de prostitutas que se convierten en «esposa» (concubina) por una noche y que se divorcian sin papeleo a la mañana siguiente.

aksub

En la Biblia hebrea, nunca se describe una ceremonia de matrimonio.

Cierto… hm… déjame editar eso… El Cantar de los Cantares podría ser una de esas descripciones (aunque muy poética… pero aún así podría ser o tener una descripción de una boda).

Los sacerdotes y sus asistentes (kohanim y levitas) son responsables del trabajo en el santuario, como los sacrificios y las ofrendas, así que aunque son las personas «consagradas a Dios» y actúan como intermediarios entre el pueblo y Dios, no tienen ninguna parte en ayudar a un hombre y una mujer a formar una unión permanente como «una sola carne» y convertirse en marido y mujer.

No había pensado en eso, pero es cierto. Nada en la ley, que yo recuerde.

En el Génesis, la unión entre el hombre y la mujer se describe sólo como un compromiso que dos personas hacen para vivir juntos, ayudarse mutuamente, «ser fructíferos y multiplicarse».

Pero la sociedad que los rodeaba estaba involucrada en el proceso…

Isaac llevó a Rebeca «a su tienda», y ella se convirtió en su esposa, así que en su caso, el matrimonio se inicia entre una pareja cuando mantienen relaciones sexuales.

Eso no es lo único que ocurrió. Recordemos que Abraham envió a su siervo a buscar una esposa para Isaac (le hizo jurar que iría a buscar una esposa, pero que no llevaría a su hijo allí). Por lo tanto, Abraham tuvo que dar a conocer algo a su siervo, y este siervo a la muchacha (mientras estaba cerca de un pozo, con mucha gente alrededor), y esta muchacha y el siervo a sus parientes, y ENTONCES Rebeca aceptó y VIO TODO EL CAMINO a la casa de Abraham e Isaac para conocer a este novio.

Así que la cosa no fue: «Sólo ten sexo y conviértete en mi esposa». Hubo un proceso muy importante antes de que el sexo «sucediera».

¡Además, habiendo muerto la madre de Isaac, y sabiéndolo la sociedad que rodeaba a Abraham e Isacc, debió ser «prutty» obvio que algo «pasaba» con que Isaac llevara a esta muchacha (¡que Abraham mandó a buscar a su siervo!) a lo que solía ser la tienda de su madre (Gn. 24:67)!

Después, se entiende que están unidos el uno al otro, y que por tanto viven en matrimonio. Esto es comprensible, ya que los tiempos bíblicos tenían una visión del sexo muy diferente a la que vemos en la sociedad moderna.

No estoy muy seguro de lo que quieres decir con «una visión diferente del sexo», pero todo esto es un punto fuerte para lo que ahora se llama ceremonias de boda «tradicionales»: El reconocimiento de la pareja por parte de SU «sociedad».

Dado que una ceremonia de matrimonio nunca se describe en la Biblia, ¿qué cualidades harían que una concubina fuera diferente a una esposa?

¿El estatus? ¿Reconocimiento como tal de la sociedad que las rodea? Al menos el reconocimiento como tal de los que se encargaron de escribir los hechos (¿escribanos? ¿sacerdotes?).

[…] ¿sugiere sólo una diferencia de estatus social? ¿Una sierva, aunque fijara su residencia permanente con un hombre, nunca sería una «esposa», sólo una «concubina»?

«Bingo». Lo más probable.

Bilhah y Zilphah son descritas como «concubinas» de Jacob, y Rachel y Leah son descritas como «esposas», aunque los hijos de las cuatro mujeres son iguales ya que todos se convierten en las doce tribus. Entonces, ¿por qué no llamar esposas a las siervas de Raquel y Lía?

Porque eran sirvientas de las esposas (que Jacob trabajó 14 años para tener), que las propias esposas dieron a Jacob, deseosas de «tener» hijos cuando una no podía y la otra sí… mucha competencia entre algunas mujeres…

Comentarios

  • Respecto a los «14 años» antes de que Jacob pudiera tener a Raquel como esposa, tengo entendido que una semana después de su matrimonio con Lea pudo casarse con Raquel (pero tuvo que prometer que seguiría trabajando para su padre otros 7 años. – usuario9905
PFL

Una concubina era una esposa, pero de menor estatus social. Las concubinas parecen haber sido esposas adquiridas a través de la esclavitud o bien como pago de una deuda; sin embargo, esto no las hacía menos legítimas que las esposas nacidas libres. Keturah, por ejemplo, fue mencionada como esposa de Abraham en Génesis 25:1, pero como concubina en el versículo 6 del mismo capítulo (así como más tarde en 1 Crónicas 1:32). En resumen, todas las concubinas eran esposas, pero no todas las esposas eran concubinas.

Comentarios

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brewpixels

Por eso pregunto sobre la diferencia entre lo que es una esposa y lo que es una concubina en tiempos bíblicos. Dado que en la Biblia nunca se describe una ceremonia de matrimonio, ¿qué cualidades harían diferente a una concubina de una esposa?

Todo es cuestión de intención. Si la intención del hombre al copular con una mujer era hacerla su esposa, entonces ella era su esposa después. Durante la cópula los dos se convierten en «una sola carne», pero sólo están casados si la intención era casarse. Recuerda que después de la cópula Judá no estaba casado con Tamar y Sansón no estaba casado con la prostituta de Gaza. La intención. La intención. Intención.

La concubina era sólo una mujer con la que un hombre podía «acostarse», pero el matrimonio estaba generalmente fuera de la cuestión, probablemente debido al estatus social.

Además, como ya se ha dicho, a las concubinas no se les hacía contrato matrimonial. Piensa en ellas como las «novias» de hoy en día.