¿Por qué el óleo es la «materia» adecuada para el Sacramento de la Confirmación?

La Iglesia Católica enseña que para cada uno de los siete sacramentos que administra, hay materia y forma del sacramento [cf. Sacramentos | Nuevo Adviento].

Algunos catecismos también describen un sacramento como «un signo exterior de la gracia interior instituida por Cristo».

Para mí, es más fácil entender «derramamiento de/agua viva» siendo la materia del sacramento del bautismo [limpieza del pecado original], pero no me resulta fácil entender por qué la unción con crisma es materia necesaria para el sacramento de la confirmación.

¿Por qué el aceite es la materia adecuada para el sacramento de la confirmación?

La mejor respuesta también explicará cómo el aceite está conectado con la recepción del Espíritu Santo en el sacramento de la confirmación.

usuario13992

1 respuestas
Matt Gutting

Tanto el nuevo como el antiguo catecismo tienen algo que decir al respecto, y abordan el tema desde ángulos ligeramente diferentes.

El Catecismo Romano dice en su artículo sobre la Confirmación

Pasamos ahora a tratar de las partes que componen el Sacramento, y en primer lugar de su materia. Ésta se llama crisma, palabra … apropiada por el uso común entre los escritores eclesiásticos para significar aquel ungüento sólo compuesto de aceite y bálsamo con la consagración solemne del Obispo. Una mezcla de dos cosas materiales, por lo tanto, proporciona la materia de la Confirmación; y esta mezcla de cosas diferentes no sólo declara la múltiple gracia del Espíritu Santo dada a los confirmados, sino que también muestra suficientemente la excelencia del Sacramento mismo.

… En efecto, ninguna otra materia que la del crisma podría parecer más apropiada para declarar los efectos de este Sacramento. El aceite, por su naturaleza rica, untuosa y fluida, expresa la plenitud de la gracia, que, por medio del Espíritu Santo, se desborda y se derrama en los demás desde Cristo, la cabeza, como el ungüento que corría por la barba de Aarón, hasta la falda de su manto; porque Dios lo ungió con el aceite de la alegría, por encima de sus compañeros, y de su plenitud hemos recibido todos.

El bálsamo, cuyo olor es muy agradable, no puede significar otra cosa sino que los fieles, cuando son perfeccionados por la gracia de la Confirmación, difunden a su alrededor un olor tan dulce de todas las virtudes, que pueden decir con el Apóstol: Somos para Dios el buen olor de Cristo [cf. 2 Corintios 2,15]. El bálsamo tiene también el poder de preservar de la corrupción lo que se usa para ungir. Esta propiedad parece admirablemente adecuada para expresar la virtud del Sacramento, ya que es bastante evidente que las almas de los fieles, preparadas por la gracia celestial de la Confirmación, están fácilmente protegidas del contagio de los pecados.

El crisma se sigue formulando con aceite (generalmente de oliva) y bálsamo. El sitio web ForYourMarriage.orgcreado y mantenido por la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, afirma en un artículo sobre el mismo

Como todos nuestros aceites sagrados, el crisma se hace con aceite de oliva, aunque se pueden utilizar otros aceites vegetales si no se dispone de aceite de oliva. Y como los otros dos, el crisma es bendecido al final de la Cuaresma por el obispo diocesano, en una liturgia especial llamada Misa Crismal. A diferencia de otros aceites sacramentales. El crisma está perfumado, normalmente con aceite esencial de bálsamo, lo que le da una fragancia amaderada, parecida a la del pino.

El Catecismo actual tiene una visión ligeramente diferente de las razones de la idoneidad del crisma:

La unción, en el simbolismo bíblico y en otros antiguos, es rica en significados: el aceite es un signo de abundancia y alegría; limpia (unción antes y después del baño) y calienta (la unción de los atletas y luchadores); el aceite es un signo de curación, ya que es calmante para las contusiones y las heridas; y hace resplandecer la belleza, la salud y la fuerza.

La unción con aceite tiene todos estos significados en la vida sacramental. La unción prebautismal con el óleo de los catecúmenos significa limpieza y fortalecimiento; la unción de los enfermos expresa curación y consuelo. La unción postbautismal con el santo crisma en la Confirmación y la ordenación es el signo de la consagración. Por la Confirmación, los cristianos, es decir, los ungidos, participan más plenamente en la misión de Jesucristo y en la plenitud del Espíritu Santo de la que está lleno, para que su vida desprenda «el aroma de Cristo».

Por esta unción el confirmando recibe la «marca», el sello del Espíritu Santo. Un sello es un símbolo de una persona, una señal de autoridad personal, o de propiedad de un objeto. De ahí que los soldados fueran marcados con el sello de su jefe y los esclavos con el de su amo. Un sello autentifica un acto jurídico o un documento y, en ocasiones, lo convierte en secreto.

Cristo mismo declaró que estaba marcado con el sello de su Padre. Los cristianos también están marcados con un sello: «Este sello del Espíritu Santo marca nuestra total pertenencia a Cristo, nuestra inscripción en su servicio para siempre, así como la promesa de la protección divina en la gran prueba escatológica.

(Catecismo de la Iglesia Católicapárrafos 1293-96)

En resumen, se puede decir que el óleo del crisma, cuando se utiliza para la Confirmación, tiene las siguientes características:

  • Por su fluidez, significa la gracia que fluye de Cristo al confirmando.
  • Por su olor, significa la difusión de las virtudes de Cristo alrededor del confirmando.
  • Por sus asociaciones históricas, significa ser apartado para Dios, sellado por el Espíritu Santo, marcado como perteneciente a Dios.

Estas son las razones por las que la Iglesia cree que el óleo del crisma es la materia adecuada para el Sacramento de la Confirmación.