¿Qué es la alegría? ¿En qué se diferencia de la felicidad (o lo es)?

Richard preguntó.

La Biblia habla de la alegría.

Romanos 15:13 (NVI)
Que el Dios de la esperanza os llene de toda alegría y paz al confiar en él, para que reboséis de esperanza por el poder del Espíritu Santo.

Y parece que la alegría es algo que podemos alcanzar al tener el Espíritu Santo en nuestras vidas:

Gálatas 5:22-23 (NVI)
Pero el fruto del Espíritu es el amor, la alegríapaz, paciencia, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre y dominio propio. Contra tales cosas no hay ley.

Sin embargo, si miramos el diccionario alegría parece significar «felicidad».

Pero, parece que no se nos promete la felicidad:

Juan 16:33 (NVI)
Les he dicho estas cosas para que en mí tengan paz. En este mundo tendrán problemas. Pero ¡tengan ánimo! Yo he vencido al mundo.

Mateo 16:24 (NVI)
Entonces Jesús dijo a sus discípulos: «El que quiera ser mi discípulo, que se niegue a sí mismo, que tome su cruz y me siga.

¿Qué se nos promete cuando la Biblia habla de la alegría? ¿Y en qué se diferencia la alegría de la la felicidad?

Por último, ¿es la palabra «alegría» una mala traducción del griego original? ¿O debemos esperar una felicidad intensa (según el significado de la palabra en español)?

Si hay una diferencia, estoy buscando un protestante de la línea principal punto de vista y exégesis de este texto

5 respuestas
Richard

«Alegría» no es una traducción ideal del griego original aquí porque no cubre del todo el significado original.

Una mejor traducción sería «rejoice» o «rejoicefullness» (si eso fuera una palabra).

Veamos…

Griego

La palabra griega utilizada en estos pasajes es chara (también transliterada khara).

Si miramos el Vines Expository Dictionary of the New Testamentvemos que esta palabra significa «alegría». Mientras que Concordancia de Strong muestra que esta palabra se traduce a menudo (en la KJV) como «alegría».

Sin embargo, si miramos la palabra raíz, vemos que la palabra chairō (o khiro). Vines tiene esta palabra que significa «regocijarse, alegrarse». También, la Concordancia de Strong muestra que (en la KJV) la palabra suele traducirse como «regocijarse».

Inglés

La traducción de esta palabra como «alegría» no es una mala elección, ni mucho menos. Sin embargo, la definición inglesa se queda corta:

alegría
1. a. Felicidad intensa y especialmente extática o exultante.
b. La expresión o manifestación de tal sentimiento.
2. Fuente u objeto de placer o satisfacción: su hijo era su orgullo y alegría

Esta definición se aleja del significado original de «regocijarse, alegrarse». Una traducción más precisa sería «alegría».

alegre
1. a. Experimentar o exhibir alegría y placer.
b. Apreciativo

Podemos ver que definitivamente hay un componente de felicidad aquí, pero también hay un sentido de aprecio.

Si comparamos esto con la raíz griega «rejoice», podemos ver claramente que una mejor traducción no sería «joy» como felicidad, sino «joy» como apreciación, agradecimiento y regocijo (o más exactamente, una combinación de esas palabras). «Rejoicefullness», si fuera una palabra, sería la mejor traducción.

En el contexto

También vemos que esta palabra se utiliza aquí:

Mateo 5:11-12 (NVI)énfasis añadido
11 «Bienaventurados sois cuando os insulten y os persigan, y digan falsamente toda clase de mal contra vosotros por causa mía. 12 Alégrense y alégrense, porque su recompensa en el cielo es grande; porque de la misma manera persiguieron a los profetas que fueron antes de ustedes.

En el verso 12, vemos la palabra traducida como «Alégrense».

Esto muestra muy claramente que aunque no seamos felicespodemos alegrarnos alegrarnos. La «alegría» que Dios nos dará no se basa totalmente en la felicidad, sino en el regocijo.

Resumen

La palabra griega original utilizada aquí no significa siempre que seremos felices. Más bien, significa que encontraremos aprecio y regocijo. «Rejoicefullness» sería una traducción mejor y más precisa, si es que esa fuera una palabra.

Esencialmente, significa que el fruto del espíritu será un espíritu de regocijo.

David Stratton

Alegría y Felicidad pueden significar lo mismo. En los versos que enlazaste, el gozo está ligado a la felicidad espiritual, no a la felicidad aquí en la tierra.

Definitivamente no se nos promete una vida fácil una vez que nos convertimos en cristianos. Todo lo contrario, se nos prometen pruebas y tribulaciones. (Juan 16:33, Santiago 1:2-8) Sin embargo, en Romanos 8:18, Pablo dice

Porque considero que los sufrimientos de este tiempo no son dignos [de ser comparados] con la gloria que ha de manifestarse en nosotros.

Nuestro gozo viene de la expectativa de cómo será la próxima vida, cuando moraremos con Dios en la Gloria, y de saber que estamos salvados de la condenación eterna.

Si nunca lo has escuchado, Ray Comfort tiene una enseñanza llamada «El secreto mejor guardado del infierno«. En ella, utiliza una ilustración de dos pasajeros a los que se les da un paracaídas en un avión.

  • Al primero se le dice que se lo ponga porque mejorará su vuelo. (Algo parecido a decirle a la gente que hacerse cristiano le traerá la felicidad aquí en la tierra).
  • Al segundo se le dice que se lo ponga porque en cualquier momento saltará de los pies del avión.

En ella, el primero acaba por quitársela porque no contribuye en nada a mejorar su vuelo. Es incómodo, pesado y los demás pasajeros se ríen de él.

El segundo apenas se da cuenta del peso del paracaídas, ni de la incomodidad. En cambio, su mente se consume con el pensamiento de lo que pasaría si tuviera que saltar sin él, y como resultado apenas nota que los otros pasajeros se burlan de él, y tiene una sensación de alegría y paz muy arraigada, sabiendo que está a salvo de una muerte segura.

Cuando leo sobre la alegría en el Nuevo Testamento, pienso en ese segundo pasajero. La alegría proviene del agradecimiento a Dios por la salvación, no de la falta de pruebas o de una vida «fácil» aquí y ahora.

Comentarios

  • Dato interesante: a 50k pies, estarás consciente por menos de 10 segundos antes de desmayarte. –  > Por Richard.
  • Tienes razón. Por supuesto. La cifra estaba mal. Estaba citando mal de memoria algo que escuché hace mucho tiempo con muy poco sueño. Sentirse tonto –  > Por David Stratton.
  • Oh no, no te sientas tonto. Las historias a menudo utilizan la hipérbole. 50k pies tiene mucho sentido. Sólo pensé que era una nota secundaria interesante. (Es decir, siéntase libre de marcar esto como «demasiado charlatán»).  > Por Richard.
a_hardin

Creo que la alegría puede equipararse a la felicidad, pero el problema, como has señalado, puede ser lo que consideramos felicidad. Me gusta pensar que la alegría es la felicidad espiritual.

El mundo ve la felicidad como tener lo que quieres. El gozo, tal y como se utiliza en los versos a los que te refieres, significa ser feliz por tener lo que necesita espiritualmente. En un sentido espiritual, lo que necesitamos es estar en una relación con Dios.

Persiguiendo las necesidades mundanas, podemos ser capaces de hacernos felices por un tiempo, pero no estaremos satisfaciendo nuestras necesidades espirituales. Persiguiendo a Dios satisfaremos nuestras necesidades espirituales y podremos experimentar la verdadera alegría.

Desde otra perspectiva, cuando alguien es infeliz, suele ser porque le falta algo que quiere. Cuando dejes de desear los bienes mundanos, ¡no tendrás ninguna razón para ser infeliz! ¡Podrás llenarte de la alegría perfecta!

Laurel Kashinn

Dios es amor. Dios ama su creación, su progenie, la humanidad, Dios es todo misericordia. Dios hace que la lluvia caiga sobre todos; Dios salva; Dios es la fuente de todo don bueno y perfecto. Dios creó los cielos y la tierra; Dios creó todos los elementos, los átomos, los electrones, los quarks y las partículas subatómicas; Dios hizo esta realidad espacio-temporal, los planetas, los sistemas solares, las galaxias, el universo. Dios creó el código de ADN compartido por toda la vida; Dios es el creador y la fuente de toda la vida, incluidos todos nosotros. La creación, la expansión y el crecimiento nunca se han detenido; a ti y a mí se nos concedió el milagroso don de la vida del dador de la vida que

El recientemente elevado San Paisios el Atonita, quien, antes de convertirse en monje, era un operador de radio de la Segunda Guerra Mundial, dijo que Dios está transmitiendo 24/7. Nuestro trabajo es convertirnos en un sintonizador, y sintonizarnos con su canal. Ese canal, esa frecuencia, es la alegría, el aprecio, el amor. Ágape o amor incondicional: significa estar en un estado de alegría, aprecio, amor, felicidad de adentro hacia afuera, sin importar lo que esté sucediendo fuera de nosotros. Ser amoroso, alegre, apreciativo, frente a cualquier condición, ya sea como Viktor Frankl en un campo de concentración nazi o Solzhenitsyn en un gulag, cuando podemos encontrar algo que apreciar, estar alegres, entonces hemos encontrado, nos hemos sintonizado, con la frecuencia de Dios.

Tú y yo comenzamos como una sola célula: recibimos un regalo de nuestras madres y padres de medias hebras de ADN vivo que en el espíritu del amor y la alegría se unieron. La fuerza que creó los mundos nos creó a nosotros: esa única célula se dividió y multiplicó en 37,2 billones de células, células que siguen naciendo y viviendo y muriendo y replicándose cada día de nuestras vidas. ¿No es eso un milagro de la creación?

Estar en un estado de alegría, incondicional, es estar alineado con Dios, estar sintonizado con su canal. Por eso los mártires murieron felices o los animales salvajes se hicieron amigos de los santos: Dios es amor y cuando nos convertimos en amor, cuando nos alineamos con su frecuencia, todo el miedo desaparece.

Comentarios

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Narnian

La felicidad puede ir y venir según nuestras circunstancias. Sin embargo, el gozo bíblico no depende de las circunstancias y debe ser experimentado en todo momento.

Así también vosotros tenéis ahora dolor, pero volveré a veros, y se alegrará vuestro corazón, y nadie os quitará vuestra alegría. Juan 16:22

La alegría de la que habla Jesús aquí es una alegría basada en el hecho de que lo volverían a ver después de que «se fuera». Iba a morir en la cruz. El significado de que lo volvieran a ver era que sería después de su resurrección. Entonces sabrían que la muerte había sido derrotada, el sacrificio estaba completo, Jesús reinaría, y los hombres y mujeres podrían ser declarados verdaderamente justos.

Por eso Pablo pudo decir:

Más que eso, nosotros nos alegramos de nuestros sufrimientossabiendo que el sufrimiento produce resistencia y la resistencia produce carácter, y el carácter produce esperanza, y la esperanza no nos avergüenza, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones a través del Espíritu Santo que se nos ha dado. Romanos 5:3-5

La alegría (o el regocijo) sigue presente en medio del sufrimiento, incluso cuando no estás contento con tus circunstancias.