¿Cuál es el origen de la creencia ortodoxa de que los santos José y María estaban desposados pero no casados?

bradimus preguntó.

Los ortodoxos se refieren a San José como José el Desposado. Afirman que él y la Virgen María estaban prometidos, pero nunca se casaron. Esto difiere de la creencia católica y protestante de que estaban casados. ¿Cuál es el origen y la historia de esta creencia?

En las enseñanzas sobre José en las que difieren los ortodoxos y los católicos, los ortodoxos parecen alinearse con el Protoevangelio de Santiago. Sin embargo, no veo que se mencionen allí los esponsales perpetuos. Hay lugares en los que José niega casarse con María ‘a escondidas’, pero esto ocurre durante su embarazo con Jesús. No creo que eso pueda usarse necesariamente para demostrar que no se casaron después.

Relacionado/Inspirado en ¿Cuántos años tenía San José cuando se casó con la Santísima Virgen María?

Comentarios

  • Dado que una persona se consideraba casada al consumarse los defensores de la virginidad perpetua encuentran más fácil afirmar que no estaban realmente casados –  > Por Kris.
  • @Kris Eso no se deduce necesariamente. Los católicos creen en la virginidad perpetua, pero también creen que José y María estaban debidamente casados. Ver la pregunta enlazada: christianity.stackexchange.com/questions/59756/… –  > Por bradimus.
  • En algún lugar leí que el matrimonio no era matrimonio hasta la consumación la escritura dice que José se abstuvo de tener relaciones sexuales hasta después del nacimiento de Jesús por lo que al menos hasta entonces solo eran desposados…. –  > Por Kris.
  • Mateo 1:20-24 narra los acontecimientos : «Pero justo cuando había decidido hacer esto, un ángel del Señor se le apareció en sueños y le dijo: «José, hijo de David, no temas tomar a María como esposa, … ……. Cuando José se despertó del sueño, hizo lo que el ángel del Señor le había ordenado: la tomó como esposa». Lee el verso 25 que dice: «… pero no tuvo relaciones maritales con ella…» lo que corrobora que José tenía efectivamente el derecho legal de engendrar hijos a través de María, lo que por supuesto, tendría que ser precedido por el matrimonio. Eso es lo que dicen las escrituras. –  > Por Kadalikatt Joseph Sibichan.
  • Un pariente que suele actuar como líder laico en las iglesias ortodoxas orientales me señaló este artículo: es.wikipedia.org/wiki/Perpetual_virginity_of_Mary –  > Por EdNerd.
1 respuestas
Wim Vanraes

Para entender la diferencia de posturas, hay que entender las costumbres matrimoniales judías en la época de María y José, y la ambigüedad que ya conlleva al considerar los esponsales como legalmente casados pero aún no como «plenamente» casados, es decir, consumados, la misma ambigüedad que vemos entre las posturas ortodoxa y católica.

Un matrimonio se inicia con los esponsales, en los que el hombre y la mujer están legalmente casados al 100%, pero sin el acto sexual. En esta fase la mujer permanece en casa de sus padres, mientras el hombre prepara la casa en la que se van a quedar. Esta fase puede durar hasta 7 años. Entonces se consuma el matrimonio, se realiza el acto sexual. Después de esto, el novio lleva a la novia a su casa, y la boda se completa.

El matrimonio bíblico

En la Biblia había tres estados de un matrimonio:Etapa 1: firma del contrato «ketubbah» (Creación del vínculo matrimonial)

  • La novia elegía a su marido y su padre firmaba con él un contrato legal llamado «ketubbah».

  • Una vez firmado, la pareja está casada al 100%, pero aún no tiene relaciones sexuales.

  • Los niños pequeños solían casarse, (matrimonio concertado) pero no lo consumaban hasta la mayoría de edad.

Etapa 2: La «jupá»: consumación sexual.

  • Hasta 7 años después, el novio consigue reunir el dinero establecido en el contrato de la ketubbah y lo notifica al padre de la novia, que fija una fecha para consumar el matrimonio en casa de la novia.

  • La novia espera con sus doncellas la llegada del novio y sus acompañantes.

  • La pareja entra en la habitación de la jupá y consuma el matrimonio mientras los acompañantes de los novios esperan y celebran fuera o en la habitación contigua.

  • El novio entrega el «paño de prueba de virginidad» ensangrentado a los testigos elegidos por los padres de la novia, que a su vez lo entregan a la novia para que lo guarde.

Etapa 3: El banquete de bodas

  • Tras la consumación, toda la comitiva nupcial se dirige en procesión a la casa del novio para celebrar el banquete de bodas. (Se puede omitir, verIsaac y Rebekkah – el punto principal era llevar a la novia de la casa del padre a la casa del novio, momento en el que también se disfrutarían todos los privilegios del matrimonio).

  • Al concluir el banquete de bodas, la pareja ha completado el antiguo ritual del matrimonio.

Posición ortodoxa

Dado que José nunca consumó el matrimonio, el matrimonio se detuvo en el primer paso.Así que parece que la distinción que hacen las Iglesias Ortodoxas entre los esponsales y el matrimonio, es para subrayar que José nunca consumó el matrimonio, sino que sólo actuó como protector de María. Al sostener que sólo estaban desposados, se aseguraba la doctrina de María como Siempre Virgen. Además, apoyan esta afirmación señalando que se menciona a María y a José como desposados, pero que nunca se menciona el matrimonio real. Otra fuente es la tradición, que afirma que José era un viudo anciano que acogió a una doncella del templo con voto de castidad para protegerla.

Fuentes apócrifas

«En lugar de las palabras de Mateo «No temas tomar a María como esposa», el protoevangelio de Santiago dice a José «No temas por esta doncella» (XIV, 2), indicando/sugiriendo que no hubo matrimonio. También declara el cargo de José como: «José, has sido elegido por sorteo para tomar en tu poder a la virgen del Señor», y no como esposa.

El «Pseudo-Mateo» (¿siglo VI?) hace que los sacerdotes que entregan a María a su cuidado le digan a José: «con ningún otro puede unirse en matrimonio» (VIII, 4), pero sólo se refiere a José como su custodio.

El «Libro de la Natividad de María» y la «Historia de José, el carpintero», sin embargo, sí mencionan a José como esposo de María.

Padres de la Iglesia

No puedo encontrar una fuente «más antigua» que responda específicamente a la pregunta, pero Jerónimo escribió en su Contra Helvidius que María, aunque el Ángel le dijo a José que la tomara como esposa, no necesariamente deja de ser desposada:

Y aunque encontramos que se le dijo a José en un sueño: No temas tomar a María como tu esposa; y además, José se levantó de su sueño, e hizo lo que el ángel del Señor le mandó, y tomó para sí a su esposa, nadie debe perturbarse por esto, como si, en la medida en que es llamada esposa, dejara de ser desposada, pues sabemos que es usual en la Escritura dar el título a los desposados.

Y también:

Pero así como no negamos lo que está escrito, sí rechazamos lo que no está escrito. Que Dios nació de una virgen lo creemos porque lo leemos. Que María consumó el matrimonio después del parto no lo creemos porque no lo leemos. Tampoco decimos esto para condenar el matrimonio, pues la virginidad es en sí misma un fruto del matrimonio, sino porque no hay licencia para sacar conclusiones precipitadas sobre los hombres santos. Pues si queremos tener en cuenta la mera posibilidad, podemos sostener que José tuvo varias esposas porque Abraham y Jacob tuvieron varias esposas y que de ellas nacieron los «hermanos del Señor», una ficción que la mayoría de la gente inventa con una audacia no tan piadosa como presuntuosa. Tú dices que María no permaneció virgen; más aún afirmo yo que José fue virginal por María, para que de un matrimonio virginal naciera un hijo virginal. Pues si la acusación de fornicación no recae sobre este santo varón, y si no está escrito que tuviera otra esposa, y si fue más un protector que un esposo de María, a la que se creía tener como esposa, queda afirmar que el que mereció ser llamado padre del Señor permaneció virginal con ella.

Aquí vemos más de esa misma ambigüedad: José tuvo a María como esposa, pero nunca consumó el matrimonio. Incluso escribió «y si fue más un protector que un marido de María, a la que se creía tener como esposa». La Iglesia católica parece haberse decantado por una interpretación, los ortodoxos por la otra.

Fuentes ortodoxas

El sitio web Orthodoxinfo cita un libro de San Juan (Maxomovitch), The Orthodox Veneration of Mary, The Birthgiver of God (Platina, CA: St. Herman of Alaska Brotherhood, 1994), pp. 31-33:

En el Evangelio no se ve en ninguna parte que los que allí se llaman hermanos de Jesús fueran o se consideraran hijos de su Madre. Por el contrario, se sabe que Santiago y otros eran hijos de José, el desposado de María, que era viudo con hijos de su primera esposa. (San Epifanio de Chipre, Panarion, 78.)

El diácono ortodoxo P. John Whiteford escribió lo siguiente, apoyando que la Iglesia Ortodoxa afirma la unión entre José y María como un desposorio y no un matrimonio para afirmar primero la santidad de Jesús a través de la virginidad de María:

Esta doctrina no se enseña para defender la santidad de la Virgen María, sino por la singularidad y santidad de su Hijo. Considera el siguiente versículo:

«Entonces me dijo Jehová: Esta puerta estará cerrada, no se abrirá, y nadie entrará por ella; porque Jehová, el Dios de Israel, entró por ella, por tanto, estará cerrada». (Ezequiel 44:2).

Los Padres de la Iglesia siempre han interpretado esto como una referencia tipológica a la Virgen María y a la Encarnación. Si tenemos en cuenta que Dios se encarnó en el vientre de la Virgen, no es difícil imaginar que este vientre permanezca virgen.

En definitiva, ésta ha sido la opinión constante y universal de la Iglesia desde los tiempos de los Apóstoles hasta hoy.

La posición católica

Puesto que José había acogido a María en su casa, y por lo tanto había procedido al paso final, había aceptado el matrimonio completo, pero en castidad (ya que dio este paso final sin realizar primero el segundo paso de la consumación, que de otro modo sería un requisito). Por lo tanto, la Iglesia católica los ve como casados (formando la «Sagrada Familia», tradicionalmente de marido y mujer en matrimonio), pero al igual que la Iglesia ortodoxa mantiene el estatus de María como siempre virgen para subrayar la santidad y deidad de Cristo.

En conclusión:

Parece que la Iglesia Ortodoxa afirma la misma idea que la Iglesia Católica, pero desde un ángulo y una interpretación ligeramente diferentes. Si María fue siempre virgen, el matrimonio nunca se consumó y como tal nunca tuvo lugar oficialmente en su totalidad, aunque el hecho de que estuvieran desposados les otorgaría las responsabilidades plenas del matrimonio, sin los privilegios. Como tal, lleva el título de «José, el desposado». Los católicos sostienen que, aunque el matrimonio no se consumó, el hecho de que José la acogiera en su casa (Mat 1:24) demuestra que contrajeron un matrimonio formal, pero saltándose el paso de la consumación. Por ello, lleva el título de «Esposa casta». Ambos, sin embargo, sostienen a través de sus respectivas tradiciones que María fue siempre virgen, como una forma de señalar la divinidad de Cristo.