En Números 16:46, ¿cómo se hace la expiación por el pueblo al quemar Aarón el incienso?

Gracia preguntó.

En el tabernáculo, el incienso se ofrece como oración ante Dios. En Números 16:46,47 vemos que Moisés le dice a Aarón que tome su incensario y recorra la asamblea para hacer expiación por ellos. Entiendo que se ofrecen oraciones a Dios en nombre de este pueblo, pero se afirma que esto era para hacer expiación por ellos.

Y Moisés dijo a Aarón: «Toma tu incensario, ponle fuego del altar y ponle incienso y llévalo rápidamente a la congregación y expiación por ellosporque la ira ha salido de Jehová; la plaga ha comenzado». (Números 16:46)

¿Qué significa «expiación» en este contexto?

5 respuestas
Constantin Jinga

He encontrado una explicación muy clara de J. Milgrom, en el JPS Torah commentary. Cito a continuación:

El verbo כפר en este contexto tiene la connotación de «hacer apaciguamiento». En los cultos del antiguo Oriente Próximo, el incienso servía para apaciguar y calmar la ira divina. Así lo ilustran los relieves egipcios que representan a los sacerdotes-gobernantes cananeos de pie sobre los parapetos y ofreciendo incienso al faraón, que se eleva sobre la ciudad masacrando a sus habitantes. La ofrenda de incienso sirve tanto para reconocer al Faraón como dios como para implorar su misericordia.

Hay algunas notas a pie de página en el original, para las ilustraciones. Véase la referencia completa: J. Milgrom, Números. Inglés y hebreo; comentario en inglés. El comentario de la Torá de la JPS1990, Filadelfia: Jewish Publication Society, p. 142.

Este comentario puede apoyarse en Jeremías 6:20:

¿Qué me importa el incienso de Saba o el cálamo dulce de una tierra lejana? Vuestros holocaustos no son aceptables; vuestros sacrificios no me agradan.

El contexto es más o menos el mismo que en Números 16: en Jeremías 6 el pueblo traía incienso y sacrificios para aplacar la ira del Señor, sólo que en este caso su esfuerzo se considera inaceptable.

Sin embargo, es la misma idea: ofrenda de incienso para aplacar la ira divina.

usuario33515

La palabra hebrea original escrita aquí es כפר (kpr), que interpola a la כָּפַר masorética (kā-p̄ǎr). La palabra que aparece en la Septuaginta griega es ἐξιλάσκομαι (exilaskomai), relacionada con la palabra ιλεως, que significa «clemente» o «misericordioso».

«Expiación», según el Concise Oxford English Dictionary (11ª ed.) es «reparación de un agravio o perjuicio», pero este es en realidad un significado que se le imputó a la palabra mucho después de la publicación de la Biblia del Rey Jaime.1 (La palabra «expiación» también se utiliza en las anteriores Biblias Coverdale y Tyndale). En la década de 1590 significaba «estar en armonía, estar de acuerdo, estar conforme». La palabra «atone» viene literalmente de la conjunción de «at» y «one», usada en el verbo inglés medio «atonen» – hacer uno (de nuevo). No fue hasta la década de 1680 -décadas después de la publicación de la Biblia King James y más de un siglo después de las primeras Biblias inglesas modernas- que la palabra «atonement» adquirió un significado de «hacer reparaciones». Este último significado se imputó retroactivamente a las apariciones de la palabra en la Biblia King James y se ha trasladado a las versiones inglesas posteriores con un significado que no pretendían los traductores originales.

Además, el alcance de la palabra hebrea kā-p̄ǎr es más amplio que el de la palabra inglesa «atonement», tanto en el sentido arcaico como en el moderno. Ejemplos de la versión King James:

Por la misericordia y la verdad la iniquidad es purgada: Y por el temor de Jehová los hombres se apartan del mal (Proverbios 16:6)

Pero él, lleno de compasión perdonó su iniquidad, y no los destruyó: Y muchas veces apartó su ira, Y no despertó todo su furor (Salmo 78:38)

Y así harás el séptimo día del mes por todo aquel que se equivoca, y por el que es simple; así reconciliaréis la casa (Ezequiel 45:20)

1. Véase, por ejemplo, el uso histórico de «atonement» en Diccionario inglés de Oxford

Peregrino

La palabra hebrea traducida como «hacer expiación» es chafar y significa «cubrir», específicamente cubrir el pecado. (Véase, por ejemplo, el léxico hebreo de Gesenius). Por lo tanto, esta censura del pueblo constituía una expiación, específicamente por su pecado en esa ocasión de refunfuñar contra Moisés y Aarón porque Dios había ejecutado al rebelde Coré y sus asociados por tratar de usurpar el sacerdocio. Es una cuestión sencilla que cualquier medio que Dios ordene para llevar a cabo la expiación será eficaz.

Sin embargo, desde el punto de vista teológico, esto puede causarnos problemas a los cristianos, porque estamos acostumbrados a la expiación proporcionada por Jesús a través de su sangre. En el NT el escritor a los Hebreos afirma: «Y casi todo es purificado por la ley con sangre; y sin derramamiento de sangre no hay remisión». (Heb. 9:22) Ese era el requisito habitual de la Ley, pero la culpa incurrida en la rebelión de Coré y su remedio no implicaban un requisito estándar de la ley, sino que se trató de acuerdo con las instrucciones específicas de Dios en esa ocasión.

Según Hebreos incluso las disposiciones de la antigua Ley sólo eran satisfactorias hasta cierto punto. «Porque si la sangre de los toros y de los machos cabríos, y la ceniza de una vaquilla que rocía a los impuros, santifica para la purificación de la carne, cuánto más la sangre de Cristo, que por el Espíritu eterno se ofreció a sí mismo sin mancha a Dios, limpiará vuestra conciencia de las obras muertas para servir al Dios vivo». (Heb. 9:13-14) Podríamos decir, entonces, que esas provisiones hechas para típica justificación típica, pero no la expiación final proporcionada a través de Cristo. Esto también sería cierto en el caso de que Aarón censurara al pueblo en la ocasión que nos ocupa.

Entonces, ¿cómo podría decirse que la incensación era expiatoria en absoluto? Porque fue realizada por el sumo sacerdote. No era cualquier israelita el que oraba por el pueblo, sino el sumo sacerdote. ¿Y quién es nuestro Sumo Sacerdote? Jesucristo. Cuando él intercede por nosotros ante el trono de Dios, está pidiendo que los beneficios de su expiación se apliquen en nuestro favor. (Rom. 8:34) Ese es el incienso antitípico.

Así que, para responder a su pregunta, sí, cuando Aarón censuró al pueblo en esa ocasión en particular, estaba haciendo expiación y presagiando las cosas buenas que vendrían.

Por cierto, la palabra hebrea para «expiar» que no pude incorporar a mi texto es כקר

El alma votiva

La expiación siempre ha sido concebida por Dios como un medio por el cual puede ser propiciado, o, llevado a una posición favorable para perdonar.

El incienso era sagrado, como Dios, y tenía un aroma dulce. Moisés instruyó a Aarón para que agitara el incensario sobre el pueblo de Dios para tratar de sofocar la ira de Dios contra ellos ofreciendo algo santo, de olor dulce, con la esperanza de que tal acción cubriera al pueblo y, al mismo tiempo, aplacara a Dios.

Aarón, como Sumo Sacerdote, intercedía entre Dios e Israel. Utilizaba el incensario y el incienso dentro de él, como una forma de, si se quiere, distraer a Dios (no es una posibilidad literal, por supuesto).

Una analogía imperfecta podría ser la de un jefe en pie de guerra que está harto y a punto de despedir a todos los subalternos del trabajo, cuando un supervisor interviene, se interpone en el camino del jefe y trata de calmarlo distrayéndolo con alguna buena noticia, para que el jefe se calme y desista de la idea de despedir a todos los empleados que le han presionado demasiadas veces.

Esa ha sido siempre la función de un sacerdote en la economía de Dios, hacer la intercesión como un medio para hacer que Dios ceda y retroceda en la noción de destruir a todo su pueblo que lo ha provocado demasiado.

En particular, el Sumo Sacerdote, que era el único que entraba en el Lugar Santísimo en el Día de la Expiación, podía llevar a cabo esta intercesión (Nótese, también, cómo cualquiera que hubiera huido a una ciudad de refugio tenía que permanecer allí hasta la muerte del Sumo Sacerdote, porque su muerte obraba la expiación del homicida).

Ver: https://www.biu.ac.il/JH/Parasha/eng/matot/ben.html

Comentarios

  • «La expiación siempre ha sido diseñada por Dios como un medio por el cual Él puede ser propiciado, o, llevado a una posición favorable para perdonar». Esto implicaría que Dios no es inmutable, lo que contradiría otras Escrituras, por ejemplo, Santiago 1:17, Malaquías 3:6.  > Por usuario33515.
  • No veo cómo esto contradice la inmutabilidad de Dios. ¿Quizás puedas mostrar cómo? De hecho, en el Antiguo Testamento, hay varios ejemplos de Dios cambiando de opinión sobre las acciones que tenía la intención de tomar. Por ejemplo: Éxodo 32:14, 2 Samuel 24:16, Jeremías 26:13, Joel 2:13-14. Además, la curación de Ezequías demuestra una clara evidencia de que Dios cambia de opinión (Isaías 38:1-5). La inmutabilidad de la que hablan las Escrituras pertenece a la naturaleza ontológica del ser de Dios, Su eternidad, Su santidad, etc. No se refiere a su actividad. De lo contrario, la oración y la súplica no sirven de nada. –  > Por El Alma Votiva.
  • Tu interpretación de esos versos parece excluir la posibilidad de que el arrepentimiento, la oración y la súplica fueran para el beneficio espiritual de los que se arrepienten, oran y suplican y no para el beneficio de Dios. Dios es omnisciente y ve todas las cosas – pasadas, presentes y futuras; incluyendo Sus propias acciones con el hombre. No se puede suponer que en diferentes momentos Él vaya por ciertos caminos pero luego se desvíe debido a las acciones del hombre. Que Dios «cambie de opinión» no es menos antropomórfico que su caminar en el Jardín del Edén. –  > Por usuario33515.
  • Sí, pero considere a Isaías, al que se le dijo que Ezequías iba a morir, una promesa de Dios mismo, sólo para que Dios le diga inmediatamente lo contrario; si usted fuera Isaías, ¿pensaría en los términos que ha dado, u optaría por la respuesta más parsimoniosa: Dios cambió de opinión. Las palabras tienen un significado y muchos versículos utilizan palabras específicas para indicar que Dios ha cambiado de opinión. Si no interpretamos esos versículos a través de un modelo teológico a priori, los entenderemos como lo hicieron los escritores, en los términos sencillos con los que los escribieron. De lo contrario, esas palabras se vuelven poco sinceras. –  > Por El Alma Votiva.
Rumiador

Uno de los errores más graves cometidos en los comentarios cristianos es la noción de que una «expiación» era un sacrificio «eficaz». Dios también reprendió a los judíos por tal concepto:

Biblia NET, Isaías 1: 11 «¿Qué importancia tienen para mí vuestros muchos sacrificios? «Estoy lleno de sacrificios quemados de carneros y de grasa de novillos. La sangre de toros, corderos y cabras no la quiero. 12Cuando entren en mi presencia, ¿acaso creen que quiero esto: animales pisoteando mis patios? 13¡No traigan más ofrendas sin sentido; considero detestable su incienso! Ustedes observan las fiestas de la luna nueva, los sábados y las convocatorias, pero yo no puedo tolerar las celebraciones manchadas por el pecado. 14Odio sus fiestas de luna nueva y sus asambleas; son una carga que estoy cansado de llevar. 15Cuando ustedes extienden sus manos en oración, yo miro para otro lado; cuando ofrecen sus muchas oraciones, no escucho, porque sus manos están cubiertas de sangre. 16¡Lávense! ¡Limpiaos! Quiten de mi vista sus obras pecaminosas. ¡Dejen de pecar! 17¡Aprended a hacer lo que es justo! ¡Promuevan la justicia! ¡Denle a los oprimidos una razón para celebrar! ¡Defiende la causa del huérfano! ¡Defiende los derechos de la viuda! 18Ven, consideremos tus opciones», dice el Señor. «Aunque tus pecados te hayan manchado como el color rojo, puedes volverte blanco como la nieve; aunque sean tan fáciles de ver como el color escarlata, puedes volverte blanco como la lana. 19Si tienes una actitud dispuesta y obedeces, entonces volverás a comer las buenas cosechas de la tierra. 20Pero si os negáis y os rebeláis, seréis devorados por la espada». Tengan la certeza de que el Señor ha hablado.

El propósito de una expiación era

  • expresar el remordimiento
  • apelar a Dios por misericordia y perdón

NASB Salmo 51: 16Porque no te agradan los sacrificios, de lo contrario los daría; no te agradan los holocaustos. 17Los sacrificios de Dios son un espíritu quebrantado; Un corazón quebrantado y contrito, oh Dios, no lo despreciarás.

El propósito del incienso era

  • aludir al altar donde debían hacerse los sacrificios de un corazón quebrantado
  • hacer que las oraciones de contrición y los gritos de misericordia ascendieran simbólicamente hasta Dios

Esta misma imagen se ve en Apocalipsis 8

BSB Apocalipsis 8: 3Y otro ángel que tenía un incensario de oro vino y se puso junto al altar, y se le dio mucho incienso para que lo ofreciera con las oraciones de todos los santos sobre el altar de oro delante del trono. 4Y el humo del incienso subió ante Dios, con las oraciones de los santos, de la mano del ángel.