¿Es auténtica la carta de Jesús al rey de Edesa?

usuario4951 preguntó.

¿Una carta escrita por el propio Jesucristo?

Se dice que el rey de Edesa pide ser curado por Jesús. Jesús le responde diciendo que enviará a su discípulo.

¿Es auténtica la carta?

Si la carta es auténtica, ¿por qué no es parte del nuevo testamento? Quiero decir que es un escrito directamente de Jesús mismo.

Comentarios

  • No voté tu pregunta, sin embargo me gustaría señalar las razones por las que puede haber sido votada negativamente (realmente me gustaría que los votantes negativos hicieran esto). Su pregunta se refiere a la autenticidad de un documento y a la razón por la que un documento específico no ha sido canonizado. Este sitio trata de preguntas y respuestas sobre la traducción de textos bíblicos y los campos relacionados. Determinar lo que es verdadero y la(s) razón(es) para no reabrir un texto canonizado estaría fuera del ámbito. Por último, se conocen textos extra bíblicos que ayudan a comprender la vida de Jesús. Sin embargo, hay que leerlos con precaución. –  > Por El masón.
  • Entonces, ¿sólo las escrituras canonizadas están en el tema? ¿No hay textos relacionados? ¿No puedo preguntar sobre el Evangelio de Tomás aquí? –  > Por usuario4951.
  • Preguntar por qué el Evangelio de Tomás no está en el canon sería off topic (creo). Esto es Bíblica Hermenéutica después de todo. De nuevo, no he votado en contra y no soy un Mod. Sólo estoy haciendo una sugerencia para usted. Me gustaría que los que votan en contra explicaran por qué votan en contra. –  > Por The Freemason.
  • @TheFreemason la canonicidad también es on-topic. Yo no he votado hacia abajo: Sospecho que los que lo hicieron lo hicieron porque el OP parece no haber hecho ninguna investigación básica primero. –  > Por Jack Douglas.
2 respuestas
Jack Douglas

Wikipedia tiene un artículo con una sección específica sobre la historicidad de la leyenda de Abgar (el énfasis es mío):

La leyenda de Abgar ha jugado un papel importante en la autodefinición de varias iglesias orientales, pero su historicidad es extremadamente dudosa. Dos historias recientes de la Iglesia de Oriente, The Church of the East, de Baum y Winkler, y The Martyred Church, de David Wilmshurst, han abordado esta cuestión y han analizado el crecimiento y el desarrollo de la leyenda. Alexander Mirkovic también argumentó en contra de la historicidad de la leyenda, señalando que la leyenda no es la única de su género. En los siglos III y IV hubo muchas historias de conversión procedentes de Oriente Medio. En muchos sentidos, estas historias representan un modelo para la conversión de Constantino. (Nótese la similitud entre el Libro de Abgar y la conversión de Helena de Adiabene y su hijo Ezad II en Flavio Josefo: Antigüedades Judías, XX 2. En la historia contada por Josefo hay un mercader judío de nombre Ananías y se trata de la circuncisión de Ezad).

En el Libro de Abgar, Ananías es el mensajero enviado por el rey Abgar a Jesús. El hijo de Ezad era Abgar VII de Edesa (Ostroene). El origen de la historia puede ser que Ezad, el padre de Abgar VII, había intercambiado cartas con alguien en Jerusalén, pero más probablemente con el Nasi Gamaliel que con Jesús.

A esto añadiría que el texto de la supuesta carta de Jesús parece sospechosamente pseudepigráfico. He subrayado tres frases que no me suenan:

Bendito eres tú que has creído en mí, sin haberme visto.

Porque está escrito acerca de mí que los que me han visto no creerán en mí, y que los que no me han visto creerán y vivirán. Pero en cuanto a lo que me has escrito, que vaya a ti, es necesario que cumpla todas las cosas para las que fui enviado aquí, y que después de cumplirlas ser llevado al que me envió.

Y cuando sea llevado, te enviaré a uno de mis discípulospara que sane tu aflicción y te dé vida a ti y a los que están contigo.

  • «que has creído en mí, sin haberme visto» parece ser una alusión a Juan 20:29*lo cual es extraño, porque la carta tendría que haber sido escrita antes de los acontecimientos allí descritos.

  • «ser arrebatado» parece ser una alusión directa a la ascensión de Jesús. Aunque Jesús aludió y predijo con regularidad su muerte y resurrección, incluida la forma en que se produciría, no afirmó claramente que sería arrebatado de la forma que se describe posteriormente en Hechos 1. Esto hace que, de nuevo, la carta parezca un escrito pseudoepigráfico posterior que se basa en obras escritas después de la muerte de Jesús y de la finalización de los escritos «canónicos».

  • «Te enviaré a uno de mis discípulos» simplemente parece fuera de lugar. Jesús no tenía necesidad enviar a nadie para realizar una curación, y el supuesto viaje de un discípulo a Edesa tiene el tinte de un conveniente aval divino para el gobierno de Abgar allí.


* O posiblemente a 1 Pedro 1:8

usuario33515

¿Es auténtica la carta?

Durante casi dos milenios, la Historia Eclesiástica de Eusebio del siglo IV Historia Eclesiástica fue el principal testigo de la «leyenda edesa». Eusebio dedicó un capítulo entero de su libro a una «Relato sobre el príncipe de los edesenos». En ella relata cómo «Abgarus», rey de la ciudad de Edesa en Asia Menor (actual Şanlıurfa, en Turquía, hoy, cerca de la frontera con Siria), «afligido por una terrible enfermedad que estaba más allá del poder de la habilidad humana para curar, cuando escuchó del nombre de Jesús, y de sus milagros, que fueron atestiguados por todos con un acuerdo envió un mensaje a él por un mensajero y le rogó que curara su enfermedad.»

Según Eusebio, el texto de la carta de Abgar decía

Abgarus, gobernante de Edesa, a Jesús el excelente Salvador que ha aparecido en el país de Jerusalén, saludo. He oído hablar de ti y de tus curaciones, que realizas sin medicamentos ni hierbas. Pues se dice que haces ver a los ciegos y caminar a los cojos, que limpias a los leprosos y expulsas a los espíritus impuros y a los demonios, y que sanas a los afligidos por enfermedades persistentes y resucitas a los muertos.

Y habiendo oído todas estas cosas acerca de ti, he llegado a la conclusión de que una de dos cosas debe ser cierta: o bien eres Dios, y habiendo bajado del cielo haces estas cosas, o bien tú, que haces estas cosas, eres el Hijo de Dios.

Por eso te he escrito para pedirte que te tomes la molestia de venir a verme y curar la enfermedad que tengo. Porque he oído que los judíos murmuran contra ti y traman para perjudicarte. Pero yo tengo una ciudad muy pequeña, aunque noble, que es lo suficientemente grande para nosotros dos.

En respuesta, Jesús supuestamente escribió:

Dichoso tú que has creído en mí sin haberme visto.1 Porque está escrito acerca de mí, que los que me han visto no creerán en mí, y que los que no me han visto creerán y se salvarán.2 Pero en cuanto a lo que me has escrito, de que debo ir a ti, es necesario que cumpla aquí todas las cosas para las que he sido enviado, y después de haberlas cumplido, ser llevado de nuevo al que me envió. Pero después de haber sido arrebatado, enviaré a ti a uno de mis discípulos, para que sane tu enfermedad y te dé vida a ti y a los tuyos».

Eusebio explica que su fuente para este relato fueron los «archivos de Edesa»:

Tienes pruebas escritas de estas cosas tomadas de los archivos de Edesa, que en aquel tiempo era una ciudad real. Pues en los registros públicos de allí, que contienen relatos de los tiempos antiguos y las actas de Abgaro, se han encontrado estas cosas conservadas hasta el presente. Pero no hay mejor manera que escuchar las propias epístolas que hemos sacado de los archivos y hemos traducido literalmente de la lengua siríaca.

También afirma que, además de la supuesta carta y la respuesta, «se añadió el siguiente relato en lengua siríaca», que comienza:

«Después de la ascensión de Jesús, Judas, que también se llamaba Tomás, le envió a Tadeo, un apóstol, uno de los Setenta3. Cuando llegó, se alojó en casa de Tobías, hijo de Tobías. Cuando se difundió la noticia de él, se le dijo a Abgaro que había venido un apóstol de Jesús, como él le había escrito.

Tadeo comenzó entonces a sanar con el poder de Dios toda enfermedad y dolencia, de tal manera que todos se maravillaban. Y cuando Abgaro oyó hablar de las cosas grandes y maravillosas que hacía y de las curaciones que realizaba, empezó a sospechar que era aquel de quien Jesús le había escrito, diciendo: ‘Después de que haya sido elevado, te enviaré a uno de mis discípulos que te curará’.

Algunos han sugerido que toda la leyenda de Edesa fue inventada por Eusebio, pero probablemente no sea así. Una nota a pie de página en la obra de Schaff Padres Nicenos y Post-Nicenos de Schaff, del que procede el relato anterior, dice

No tenemos ninguna razón para dudar de que Eusebio, que es el primero en mencionar estas epístolas apócrifas, las encontrara realmente en los archivos públicos de Edesa. Moisés Chorenensis, el célebre historiador armenio del siglo V, que estudió mucho tiempo en Edesa, es un testigo independiente de su existencia en los archivos de Edesa. Se ha acusado a Eusebio de haber falsificado él mismo esta correspondencia; pero esta indigna sospecha ha sido refutada por el descubrimiento y la publicación del original sirio (The Doct. of Addai the Apostle, with an English Translation and Notes, by G. Phillips, London, 1876; compare también Contemp. Rev., mayo, 1877, p. 1137). Las epístolas fueron falsificadas probablemente mucho antes de su época, y fueron supuestas por él como genuinas. Su perspicacia crítica, pero no su honestidad, fue un error. El carácter apócrifo de estas cartas ya no se discute, aunque Cave y Grabe defendieron su autenticidad (por lo que Eusebio está en buena compañía), e incluso en el presente siglo Rinck (Ueber die Echtheit des Briefwechsels des Königs Abgars mit Jesu, Zeitschrift für Hist. Theol., 1843, II. p. 326) ha tenido la osadía de entrar en las listas en su defensa; pero no conocemos a nadie más que valore tan poco su reputación crítica como para aventurarse en la tarea.

Como indica la nota, el Museo Británico adquirió a mediados del siglo XIX copias antiguas del relato en siríaco. Uno de los editores de una publicación que presentaba los documentos, un tal Dr. W. Wright, del Museo Británico, escribió

He encontrado entre los manuscritos siríacos del Museo Británico una parte considerable del documento original en arameo que Eusebio cita como conservado en los archivos de Edesa, y varios pasajes de él citados por varios autores, con otros testimonios que parecen ser suficientes para establecer el hecho de la temprana conversión de los habitantes de esa ciudad, y entre ellos del propio rey, aunque sus sucesores recayeron después en el paganismo. Estos testimonios, junto con los relatos del martirio de algunos de los primeros obispos de esa ciudad, constituyen una aportación muy interesante a nuestro conocimiento de la propagación temprana del cristianismo en Oriente hasta aproximadamente el año 300 d.C., que ya he transcrito y espero publicar.4

El editor original, el Dr. William Cureton, escribió el Dr. Wright, «estaba firmemente convencido de la autenticidad de las epístolas atribuidas a Abgar, rey de Edesa, y a nuestro Señor: una opinión que compartía con ilustres eruditos como Baronius, Tillemont, Cave, R. Mountague (obispo de Norwich) y Grabe».

No ofrezco nada de lo anterior como prueba firme de que el documento sea auténtico. Pero es un ejemplo de la seriedad con la que algunos estudiosos lo toman (o lo tomaron en su momento).

Si la carta es auténtica, ¿por qué no está en el Nuevo Testamento?

Algunos toman el hecho de que la carta no en el Nuevo Testamento como una prueba en sí misma de que no es auténtica. Pero este no es necesariamente el caso. El final del Evangelio de Juan concluye, Pero también hay muchas otras cosas que hizo Jesús; si se escribieran todas, supongo que el mundo mismo no podría contener los libros que se escribirían. Juan no dice que estas cosas nunca llegaron a escribirse.

Si observamos el texto de la carta, se trata de un mensaje personal muy breve dirigido a Abgar. A diferencia de las Epístolas de los Apóstoles, no toca realmente temas algo amplios aplicables a toda la Iglesia. Creo que ésta puede ser la razón principal por la que, si es auténtica, no se incluyó.

Esto no quiere decir, sin embargo, que aunque no sea apta para ser incluida en el Nuevo Testamento canónico, que, si es auténtica, no sea de alguna manera inspirada y digna de atención. Las liturgias sirio-ortodoxas conmemoran la correspondencia de Abgar durante la Cuaresma y partes de la carta se citan en el Liber Hymnorum. La leyenda de Abgar se incluye también en todas las hagiografías ortodoxas de Tadeo.


1. cf. Juan 20:29
2. cf. Isaías 6:9, Jeremías 5:21, Ezequiel 12:2
3. Lucas 10:1-24
4. Introducción a Memorias de Edesa y otros documentos siríacos