¿Por qué fue una vergüenza pública que Isabel fuera estéril? (Lucas 1:25)

Tony Merkel preguntó.

He leído muchas traducciones de Lucas 1:25 y he llegado a la conclusión de que para Isabel no era sólo una «desgracia interna» no tener hijos, sino también una desgracia pública:

«¡Qué bueno es el Señor!», exclamó. «Me ha quitado la desgracia de no tener hijos». (NLT)

«El Señor ha hecho esto por mí», dijo ella. «En estos días ha mostrado su favor y ha quitado mi desgracia entre el pueblo». (NVI)

«Así ha hecho el Señor por mí en los días en que me miró, para quitar mi oprobio entre la gente». (ESV)

«Así me ha tratado el Señor en los días en que me miró con agrado, para quitar mi oprobio entre los hombres». (NASB)

«Esto es lo que hizo el Señor por mí cuando me miró con favor y quitó mi desgracia pública». (ISV)

«Así me trató el Señor en los días en que me miró, para quitar mi oprobio entre los hombres». (AKJV)

Esto no parece ser que ella y Zacarías se fijaron una norma sobre cómo querían que fueran sus vidas como pareja casada y ella se quedó corta.

¿Cuál es la razón de esto? ¿Problemas con el legado? ¿Pasar el nombre de la familia? ¿Atribuir el no tener hijos como un castigo de Dios? ¿Por qué fue una desgracia que pesó sobre Isabel en su vejez?

1 respuestas
James Shewey

Dos razones por las que la esterilidad era indeseable

En la antigüedad había dos razones por las que la esterilidad era indeseable. La primera, que no es realmente un problema en este texto, tenía que ver con la seguridad del futuro. Los hijos eran el equivalente antiguo de un plan de jubilación, ya que no había pensiones, seguridad social, etc. Por lo tanto, los únicos que se ocupaban de su bienestar en su vejez eran sus hijos y su familia.

La segunda razón por la que la esterilidad era indeseable es una extensión de la creencia de que las enfermedades eran el resultado del pecado. La esterilidad es una extensión de esa idea. Vemos esto en Génesis 20 en el que la esposa y las sirvientas del rey Abimelec son estériles a causa de la mentira de Abraham, en 2 Sam 6:20-23 donde Mical, la hija de Saúl, se burla del rey David haciéndola estéril, y en Génesis 30:23 donde Raquel comenta «Dios ha quitado mi reproche» al quedar embarazada.

En su comentario sobre Lucas, Bruce Barton señala,

Zacarías e Isabel eran personas fieles, pero habían sufrido. Algunos judíos de aquella época no creían en una resurrección corporal, por lo que su esperanza de inmortalidad estaba en sus hijos. Además, los hijos cuidaban de sus padres en su vejez y aumentaban la seguridad económica y el estatus social de la familia. Los hijos se consideraban una bendición, y la falta de ellos se veía como una maldición. Zacarías e Isabel llevaban muchos años sin tener hijos, pero Dios estaba esperando el momento oportuno para animarles y quitarles la desgracia.

Dos causas: Causa 1 – Infidelidad a Dios

Dentro de las escrituras, hay dos razones principales dadas para la esterilidad. La primera razón viene de Éxodo 23:24-26:

No te inclines ante sus dioses ni los adores ni sigas sus prácticas. Debes demolerlos y hacer pedazos sus piedras sagradas. Adora al Señor, tu Dios, y su bendición estará en tu comida y en tu agua. Quitaré la enfermedad de entre vosotros, y nadie abortará ni será estéril en vuestra tierra. Os daré una vida plena.

Y de Deuteronomio 7:12-15:

Si prestas atención a estas leyes y tienes cuidado de cumplirlas, el Señor, tu Dios, mantendrá su pacto de amor contigo, como lo juró a tus antepasados. Te amará, te bendecirá y aumentará tu número. Bendecirá el fruto de tu vientre, las cosechas de tu tierra -el grano, el vino nuevo y el aceite de oliva-, los terneros de tus rebaños y los corderos de tus ovejas en la tierra que juró darte a tus antepasados. Serás más bendecido que cualquier otro pueblo; ninguno de tus hombres o mujeres se quedará sin hijos, ni ninguno de tus ganados se quedará sin crías. El Señor te mantendrá libre de toda enfermedad. No te infligirá las horribles enfermedades que conociste en Egipto, sino que las infligirá a todos los que te odian.

Ambos explican que mientras Israel sea fiel a Dios, no habrá mujeres israelitas estériles. En el contexto de Isabel, el Antiguo Testamento (los jueces, los profetas menores, etc.) y la ocupación romana de Israel habían dejado claro que Israel había sido infiel a su pacto y había perdido la tierra y el favor de Dios. Por lo tanto, se supondría que habría esterilidad en la tierra, y la esterilidad de Isabel podría atribuirse ciertamente a eso si no fuera por la segunda causa de esterilidad

Dos causas: Causa 2 – Infidelidad

En Números 5:11-31 Los hombres israelitas reciben una maldición condicional de Dios que puede ser realizada en el templo o el tabernáculo por un sacerdote para determinar si una mujer sospechosa de infidelidad estaba engañando. Esta maldición sólo afectaba a la participante si había sido infiel a su marido. Cuando uno recuerda el Génesis 20, en el que la infidelidad provocaba la esterilidad, y la idea de que los pecados suficientemente flagrantes contra Dios podían causar todo tipo de enfermedades y deformidades, el cotilleo en la ciudad habría sido que «tal vez Isabel era estéril porque había sido infiel, pero ciertamente debía de haber cometido algún pecado para que se encontrara en ese estado», lo que provocaba su sensación de vergüenza pública.

El Dr. I. Howard Marshall llega finalmente a una conclusión similar en su comentarioafirmando que

Isabel interpreta que su embarazo se debe al acto de gracia de Dios. ἐφοράω (Hch. 4:29**) es una variante de ἐπισκέπτομαι, ‘visitar’, y se refiere a la acción de Dios para eliminar la esterilidad que era considerada un grave reproche por las mujeres judías (Gn. 16:4; 30:1; Dt. 28:18; 1 Sa. 1:6; 2 Sa. 6:23; SB II, 98). Al igual que Raquel (Gn. 30:23), alaba al Dios que elimina la esterilidad (Sal. 113:9).

Conclusión

En definitiva, la causa de la vergüenza de Isabel fue la insinuación de que había pecado; posiblemente por ser infiel a su marido. Esta humillación como resultado de no poder quedar embarazada proporciona un interesante contraste literario con María, que se enfrenta a la vergüenza pública porque no puede evitar quedarse embarazada, aunque en ambos casos, ninguna de las dos mujeres pecó y ninguna fue infiel a sus maridos. En ambos casos, es la fidelidad a Dios lo que resulta en su embarazo – en un caso llevando a la resolución de la vergüenza pública y en el otro caso causándola.