¿Permite la Iglesia Evangélica Libre mujeres ancianas?

Jon Ericson preguntó.

Soy miembro de una organización iglesia evangélica libre y uno de los miembros de mi clase de escuela dominical hizo una apasionada petición para que nomináramos a varias mujeres para ser ancianas. Actualmente nuestra iglesia no tiene mujeres ancianas y nunca las ha tenido, que yo sepa. También estoy segura de que la denominación no permite que las mujeres ocupen puestos pastorales o en la junta directiva. Pero la única declaración que puedo encontrar es de Cristianos por la Igualdad Bíblica (CBE):

Iglesia Evangélica Libre de América (EFCA) www.ecfa.org

Las mujeres no pueden servir como pastores, ancianos o diáconos. Los hombres que no están ordenados y las mujeres que desean participar en el ministerio pueden recibir la «Licencia de Ministerio Cristiano».

– «Denominaciones de EE.UU. y sus posturas sobre las mujeres en el liderazgo» [PDF]

El problema con esto es que nuestra iglesia hace tiene mujeres diáconos. Me gustaría saber cuál es la política oficial y qué argumentos se dan para la posición de la denominación.

Comentarios

  • El SEO de SE es una locura. Este ya es el primer resultado de Google para «efca woman elders». –  > Por Caleb.
  • @Caleb: Así que muy pronto mi congregación local comenzará a encontrar esta respuesta. 😉 –  > Por Jon Ericson.
2 respuestas
Caleb

Error: Cuando escribí esto, había leído mal la pregunta y centré mi respuesta en el oficio de Diácono. Tendré que revisar esto para centrarme en el oficio de Anciano. No será sustancialmente diferente, pero hay algunas consideraciones adicionales.


No hay una respuesta muy clara a esta pregunta, pero la declaración sobre el CBE parece ir más allá del alcance de la documentación procedente de la propia EFCA.

La terminología utilizada en la AECP es un poco confusa. Tienes las denominaciones comunes de «Ordenación», «Anciano» y «Diácono», pero también tienes la terminología de «Acreditación» (no es en absoluto lo mismo que «Licencia» en los círculos reformados) y varias formas de «ministerio» que tienen calificaciones pero no requieren ordenación.

En este sentido, la EFCA denomina Certificado de Ministerio Cristiano:

El propósito principal del Certificado de Ministerio Cristiano (CCM) es identificar la competencia teológica. (Esto amplía la Licencia, que se centra en la competencia teológica y la alineación con la EFCA, y se distingue del Certificado de Ordenación, que se centra en el dominio teológico).

(Fuente: Certificado de Ministerio Cristiano, Declaración de Fe de la EFCA de 2008)

Este llamado CCM puede ser expedido tanto a hombres como a mujeres:

¿Quién puede recibir una credencial? ¿Puede una mujer recibir una credencial?
Cualquiera que esté en un ministerio que califique y cumpla con los requisitos establecidos en «Pasos» puede recibir una credencial. Esto significa que las mujeres que sirven en posiciones de personal de la iglesia local pueden recibir el Certificado de Ministerio Cristiano. (El Certificado de Ordenación está reservado para los hombres que están calificados, ya que la Conferencia de la EFCA determinó que nuestro proceso nacional de credencialización sería complementario). Debido a la importancia de la credencialización para el ministerio de la iglesia local y la EFCA, todas las mujeres que sirven en ministerios calificados deben ser alentadas a recibir credenciales.

(Fuente: Preguntas frecuentes sobre la acreditación de la EFCA)

Esto es distinto a un Certificado de Ordenación que sólo pueden tener los hombres:

La credencial de ordenación puede ser emitida a los candidatos que:

  • Sean de sexo masculino;

(fuente: Credenciales: Certificado de Ordenación)

Hasta aquí estos procedimientos están bastante estandarizados. La cuestión restante es qué tipo de certificación es necesaria para desempeñar el cargo de diácono. Aquí es donde las cosas se vuelven confusas. ¿Es suficiente un Certificado de Ministerio Cristiano o hay que ser ordenado?

La respuesta es que, desafortunadamente, no se necesita ninguna de las dos cosas, aunque la primera es muy recomendable. Las iglesias de la EFCA se consideran algo autónomas y cada una tiene su propia constitución. Puede ver en el ejemplo de constitución que los cargos de una iglesia local pueden ser modificados. Se les anima a cambiar lo menos posible aquí, pero eso no significa que todas las iglesias locales tendrán la misma estructura de gobierno de la iglesia. El papel exacto de los diáconos no está bien definido por la denominación.

La EFCA agrupa a los Diáconos como parte de la «Junta de la Iglesia» responsable del gobierno de la iglesia (junto con el Pastor y los Ancianos), pero también hacen una distinción entre ellos, citando a menudo a los «Ancianos/Supervisores/Pastores» como una cosa y a los «Diáconos» como algo diferente (junto con diferentes versículos utilizados para definir sus calificaciones).

Igualmente extraño para mí, las iglesias de la EFCA a menudo permiten a las personas sin credenciales en las funciones del ministerio (incluyendo la celebración de los títulos de Pastor y Anciano) antes de haber completado (o incluso sin) su proceso de credencialización.

Una pista se puede encontrar en el FAQ de credenciales citado anteriormente (el énfasis es mío):

Las Escrituras enseñan claramente que a cada creyente se le ha dado un don de gracia para servir a nuestro Señor y a su Iglesia. Además, algunos creyentes han recibido el llamado de Dios sobre sus vidas para el ministerio vocacional y se les han dado dones de gracia para la tarea de preparar al pueblo de Dios para llevar a cabo las obras de servicio que edifican el cuerpo de Cristo. Son aquellos en el ministerio vocacional que Dios mismo ha elegido y designado y que la iglesia local afirma, y es posteriormente reconocido por la EFCA por el acto de la imposición de manos y la concesión de una credencial de la EFCA.

En otras palabras, el proceso de credencialización puede hacerse post hoc en reconocimiento de aquellos ya llamados al ministerio vocacional. Esto puede o no incluir a los ancianos, y mucho menos a los diáconos. Se anima a las iglesias locales a que su personal ministerial siga el proceso de acreditación, pero no es necesariamente un hecho. En particular, los requisitos para la obtención de credenciales definen el ministerio vocacional como un mínimo de 30 horas semanales de ministerio remunerado. Se hacen excepciones especialmente para los ministros bivocacionales porque la importancia del proceso de credencialización se enfatiza por encima de otros detalles, pero el hecho es que no es un requisito estricto en absoluto a menos que la iglesia local lo haga.

En resumen, no se puede saber si una mujer puede servir como diácono en una iglesia de la EFCA basándose en cualquier requisito de ordenación o certificación. Los requisitos de certificación son válidos para la mujer, y en realidad no se requiere ni la ordenación ni la certificación. El proceso de ordenación es sólo para hombres, pero según las normas mínimas de la denominación una mujer podría servir con el título de «pastora de jóvenes» y recibir un Certificado de Ministerio Cristiano en lugar de un Certificado de Ordenación.

Me parece muy probable que cualquier congregación local pueda confundir la diferencia exacta entre ordenación y certificación. Un diácono puede tener un certificado de ministerio y ser instalado por la iglesia local, pero esa no es realmente la definición formal de ordenación.

Conclusión

Uno puede decir definitivamente que de acuerdo a los estándares de la EFCA aquellos ordenados para el Ministerio de la Palabra, especialmente para incluir a los Pastores principales, deben ser de la persuasión masculina. Tradicionalmente se entiende que esto también incluye a los Ancianos (que pueden ser ordenados si las funciones del ministerio lo requieren, pero al menos se les anima a tener un Certificado de Ministerio Cristiano). Por otro lado, a las mujeres se les permite claramente tener un MCC y participar en puestos de personal, incluyendo el ministerio vocacional, e incluso tener el título de Pastor (en el contexto de Pastor de Jóvenes, Pastor de Consejería u otras funciones administrativas), pero no el de Pastor Principal. Si el oficio de Diácono es visto como parte del Ministerio de la Palabra y por lo tanto limitado a los hombres o si incluye otros actos de ministerio es algo decidido por la iglesia local y por lo tanto sus requisitos de género pueden variar.

Comentarios

  • Por cierto, me encantaría descubrir que estoy equivocado y que la EFCA define más claramente las funciones de los ancianos y los diáconos en algún lugar oficial. ¡Si usted sabe de tal, publique una respuesta y demuestre que estoy equivocado! –  > Por Caleb.
  • Estoy empezando a preguntarme si la política de ancianos y diáconos se deja a la congregación local. Es ciertamente extraño que el sitio web de la denominación sea tan reticente al respecto. –  > Por Jon Ericson.
Timothy R. Butler

La EFCA deja gran parte de este asunto a la congregación local. Al igual que algunas de las denominaciones bautistas que prefieren una terminología distinta a la de «denominación», las congregaciones de la EFCA son autónomas y pueden gobernarse internamente en su mayoría como lo deseen.

Ahora estoy en una denominación diferente, pero crecí en una iglesia que se trasladó a la E-Libre desde la Iglesia Unida de Cristo. Cuando pasó a formar parte de la E-Libre, mantuvo su estructura de liderazgo existente, que, hasta hace poco, sólo se refería vagamente a ancianos y diáconos. Hombres y mujeres servían en el «Consejo de la Iglesia» (diáconos en el sentido bautista) y en el «Consejo Espiritual» (casi ancianos). Más recientemente, esa iglesia adoptó un lenguaje recomendado por otras iglesias libres de E, que impide que las nuevas mujeres sean ordenadas ancianas, pero mantiene los derechos de las que ya están en el Consejo Espiritual.

Encontrará otras iglesias libres de E que hablan en términos que recuerdan a la política local de una iglesia presbiteriana y otras que sólo tienen una «junta de diáconos», muy parecida a una iglesia bautista. Una vez más, el papel que las mujeres pueden desempeñar en estas juntas variará, aunque en mi experiencia las iglesias que provienen de la UCC -y hay bastantes que se han transferido aquí en el Medio Oeste- serán más propensas a permitir a las mujeres en las juntas que las iglesias que fueron fundadas como iglesias E-Libres.