¿Qué es la hermenéutica?

nevster preguntó.

Dado que este es un sitio sobre hermenéutica, parece un buen lugar para tener una respuesta a la pregunta anterior. ¿Qué es exactamente la hermenéutica?

Comentarios

  • BTW veo esta pregunta hermeneutics.stackexchange.com/questions/36/… pero una búsqueda en google no necesariamente puede salir con eso como resultado para la pregunta –  > Por nevster.
  • como ya tenemos una pregunta que contrasta exégesis y hermenéutica, he editado esa parte de esta pregunta para evitar que se cierre como duplicada. –  > Por Dan.
1 respuestas
retórico

Una definición básica

La hermenéutica es tanto la ciencia como el arte de interpretar cualquier comunicación escrita, pero particularmente la Biblia.

Hermes, el antiguo dios griego, era considerado el heraldo y mensajero de los demás dioses. (Su homólogo romano era Mercurio, el mensajero con alas). Históricamente, pues, la hermenéutica se refiere a la interpretación de los mensajes. Si los antiguos politeístas griegos y romanos daban importancia a la tarea de Hermes de transmitir fielmente y con precisión los mensajes de sus dioses, cuánto más debería ser importante para nosotros hoy, en el siglo XXI, la transmisión fiel y precisa de los mensajes del Único Dios Verdadero.

El fundamento de la hermenéutica: La exégesis

Un enfoque bastante común de la hermenéutica comienza con la exégesis, que es otra ciencia y arte, que tiene una considerable superposición con la hermenéutica. La exégesis, sin embargo, se ocupa principalmente de entender lo que dice un pasaje bíblico, palabra por palabra, por así decirlo. Tal vez sea una simplificación excesiva, pero la exégesis se ocupa principalmente de los significados o las denotaciones de las palabras para el escritor original de un texto y su audiencia, mientras que la hermenéutica se ocupa del significado y las connotaciones de esas palabras tal y como se encuentran en las frases, los párrafos, los capítulos, los libros (en el sentido bíblico, como el Génesis, el Éxodo, el Levítico, etc.) y, por supuesto, toda la Biblia.

La exégesis es un primer paso necesario porque ¿cómo se puede dar sentido a un versículo, a un capítulo, a un libro y a todos los libros si no se conoce el significado de las palabras? Evidentemente, no se puede. Una vez que se conoce, más o menos, el significado de las palabras y frases individuales, se está en mejor posición para comprender, mediante la hermenéutica, la importancia del mensaje, al menos para el público original.

Sin embargo, para comprender el significado del texto para el público original, hay que adoptar el enfoque gramatical-histórico de la interpretación, extrayendo el significado y la importancia de un texto determinado. El conocimiento de las lenguas originales en las que se escribió la Biblia (hebreo, arameo y griego koiné) puede ser muy útil. Sin embargo, el hecho de que la Biblia se considere un libro «vivo» para muchos judíos y cristianos significa, en parte, que Dios -si es realmente el autor último de la Biblia, lo que muchos estudiosos de la Biblia ponen en duda- no tiene obstáculos para proporcionar su palabra a todos los grupos de personas y a todas sus lenguas, a pesar del bagaje cultural que lleven. En otras palabras, en términos generales, Dios quiere que su palabra (o Verbo, o Escritura) sea entendida por aquellos que han sido creados a su imagen -¡eso somos tú y yo!

Al fin y al cabo, la Biblia no es un libro de texto de ciencias o un tratado especializado, cuyo contenido queda obsoleto en una generación o menos. La Biblia es un manual para la vida real en cada generación, y su mensaje puede ser entendido y adaptado a cada cultura conocida y a cada cultura que pueda llegar a existir. La Biblia es realmente un libro universal que, cuando se lee, se entiende y se aplica, puede satisfacer las necesidades más profundas del corazón humano.

Esto no quiere decir que la comprensión de la Palabra de Dios vaya a ser siempre una tarea fácil. Ni mucho menos. Es más, hay pasajes de la Biblia que son difíciles de entender, y Dios parece haber diseñado su Palabra, en parte, para que sea difícil de entender, al igual que Jesús utilizó parábolas difíciles de entender en su ministerio de enseñanza para confundir a algunos de sus oyentes, en particular a los que se resistían a su mensaje de arrepentimiento y a su afirmación de ser el tan esperado Mesías.

Las tres palabras más importantes de la hermenéutica: Contexto, contexto y contexto

Quizá la palabra más importante en el arte de la hermenéutica sea contexto. Estar familiarizado con la historia y el entorno en el que se escribió un pasaje bíblico es importante -incluso crucial- para llegar a su significado y sentido. Los estudios de arqueología; los textos no bíblicos, como las historias; y la antropología y la sociología culturales, que incluyen la comprensión de las costumbres, los usos populares, los tabúes y los valores, tanto loables como censurables; todo ello es crucial para establecer un contexto para la comprensión de un texto. Al fin y al cabo, un texto sin contexto es un pretexto.

El contexto de la cultura en general

La cultura, por cierto es La mejor y más concisa definición de cultura que he encontrado se puede resumir en una sola pregunta: «¿Cómo se hacen las cosas por aquí?», que en hermenéutica se convierte en «¿Cómo se hacían las cosas entonces?».

Los manuscritos de textos bíblicos y no bíblicos, como los bien conservados encontrados en el siglo pasado en cuevas cercanas a Qumrán, un antiguo pueblo de Palestina situado en la orilla noroeste del Mar Muerto, en Cisjordania, al este de Jerusalén, son tremendamente importantes para verificar la historicidad del canon de las Escrituras. Quizá sean más importantes las pistas culturales reveladoras que ayudan tanto a la exégesis como a la hermenéutica. Afortunadamente, el judaísmo y el cristianismo tienen la suerte de contar con miles de manuscritos antiguos, muchos de los cuales pueden fecharse a una distancia respetable -incluso unas pocas décadas- de los textos originales, que por supuesto hace tiempo que se convirtieron en polvo.

Las pruebas de los manuscritos del texto del Nuevo Testamento son abrumadoras en comparación con las pruebas de los manuscritos de otros textos clave de escritores no bíblicos, desde historiadores como Heródoto hasta dramaturgos como Esquilo y Sófocles; desde filósofos como Sócrates y Aristóteles hasta oradores como Demóstenes y Cicerón.

Los manuscritos múltiples son importantes por muchas razones, pero una de ellas es que permiten comprobar la exactitud de la transmisión de la Biblia a lo largo de los siglos. La estadística que se cita a menudo sobre la fiabilidad del texto bíblico es que más del 95 por ciento de nuestro texto es notablemente preciso, y el cinco por ciento restante contiene errores insignificantes en la transmisión que no afectan significativamente a ninguna doctrina importante de las tradiciones judía y cristiana.

El contexto de la cultura en pequeño

Si las vías anteriores para descubrir el contexto podrían calificarse como el macroenfoque de la hermenéutica, el microenfoque es quizá aún más importante. Incluso si -como muchos judíos y cristianos de todo el mundo- se cree en la fiabilidad, la exactitud histórica y la transmisión fiel de las Escrituras, es necesario contextualizar un pasaje estudiando aspectos como los siguientes

  • el escritor o escritores de un pasaje: quién era, de dónde procedía y a quién escribía (es decir, su público)

  • la ocasión en que escribió; es decir, su propósito o propósitos generales para escribir

  • el contexto dentro del contexto más amplio de escritos similares del mismo autor, y de escritos en otras partes de la Biblia, particularmente si usted cree como yo que hay un hilo común en las madejas de hilo que componen el tapiz de la Escritura de principio a fin

  • la forma y el estilo de los escritos, ya sean leyes, narraciones históricas, cartas personales, proverbios, salmos y otras formas de poesía, profecías (tanto de predicción como de prospección), o una combinación de las anteriores

  • la ubicación de un libro determinado dentro de los 39 libros del Antiguo Testamento (o 27 libros del Tanajla Escritura del judaísmo moderno), y los 27 libros del Nuevo Testamento, como la agrupación de varios libros del Tanaj en la Ley (la Torá o Chumash), los Profetas (Neviim) y los Escritos (Kesuvim), y la agrupación de varios libros del Nuevo Testamento en los Evangelios, la historia cristiana temprana en el libro de los Hechos de Lucas, las Epístolas Paulinas, las Epístolas Generales y los Libros Apocalípticos.

Muchos cristianos conservadores y evangélicos se adhieren a la teoría y la creencia de que la Escritura está inspirada verbalmente y por completo por Dios. No literalmente inspirada, ya que la Biblia contiene mucho lenguaje figurativo y literal. Incluso los intérpretes de la Biblia con problemas mentales se dan cuenta de que los ríos no aplauden (véase el Salmo 98:8 NASB Actualizado), y que cuando Jesús afirma ser La Puerta, no está afirmando ser de madera (véase Juan 10:7 y 9). Ya está dicho.

Dios usó a hombres falibles para transmitir su infalible voluntad y palabra, pero también usó el trasfondo de cada autor para dar vida a esa palabra, permitiendo que cada autor diera a su escrito la huella única de su personalidad, su trasfondo educativo, sus habilidades literarias, su temperamento, su perspectiva única, su misión (el llamado) y su comisión (las órdenes de marcha), ya que cada autor, creemos, fue especialmente seleccionado por Dios para proporcionar al menos una madeja (y a menudo muchas más) al rico tapiz de las Escrituras.

Conclusión

Cada estudiante, ya sea experto, intermedio, principiante avanzado o principiante, tiene una perspectiva única, a pesar de la etiqueta o etiquetas que se pongan a sí mismos -o que otros les pongan-. Con cada perspectiva vienen diferentes suposiciones, presuposiciones, culturas y subculturas, preferencias confesionales y preferencias de las tradiciones dentro de los credos más amplios del judaísmo y el cristianismo.

En un sitio como Hermenéutica Bíblica Beta, es inevitable que haya diferencias de enfoque en la formulación de preguntas y respuestas. Algunos miembros insisten en que nos limitemos al texto o a los textos que son relevantes para la pregunta planteada, y que no nos metamos en el tipo de macro-contextualización que algunos biblistas llaman la analogía de la Escrituraque significa en esencia que la Escritura es el mejor intérprete de la Escritura.

Además, algunos miembros se resisten a aplicar el mensaje de un texto a la vida actual y se contentan con llegar a lo que creen que significaba un texto determinado para el autor o los autores y la audiencia originales.

A esos miembros sólo les digo esto, que es un lema favorito de los «hermeneutas» como yo:

«Una interpretación; muchas aplicaciones».

Poner entre paréntesis (o sellar herméticamente -¡pun!) la aplicación de un texto a las vidas y situaciones contemporáneas, en mi opinión, es una parodia de la intención de Dios para su palabra viva, poderosa y eterna, reduciéndola a algo meramente interesante desde el punto de vista histórico, quizás, pero espiritualmente impotente y vacía. Sin aplicación, la hermenéutica se convierte en una versión truncada de lo que debía ser. Pablo nos recuerda en sus palabras a su protegido Timoteo

«Toda la Escritura es inspirada por Dios y es útil [hoy] para enseñanzay para reprensiónpara correcciónpara para educar en la justiciapara que el hombre [o la mujer] de Dios sea adecuado, equipado para toda buena obra» (2 Timoteo 3:16-17, énfasis mío).

«‘Santifícalos en la verdad; tu palabra es la verdad'» (Juan 17:17 NASB Actualizado).

En conclusión, ¿podemos llegar siempre al «verdadero» significado de un texto y luego aplicarlo tanto al contexto del que procede como al contexto en el que nos encontramos hoy? No. ¿Significa esto que debemos renunciar tanto a la búsqueda de la verdad como a nuestra declaración de la verdad tal y como la vemos, en favor de un fetiche flácido de poner entre paréntesis las afirmaciones de la verdad simplemente porque al hacerlo podemos ofender a otra persona? No. Eso es la corrección política llevada al extremo.

Sin embargo, como me han recordado muchas veces los «poderes fácticos» de este sitio, las propias presuposiciones y las subsiguientes conclusiones sobre la verdad y su aplicación a la actualidad, deberían funcionar como un guarnición a una pregunta o respuesta, y no todo el banquetesino un aperitivoy no el plato principal. Sin embargo, nadie debe sentirse obligado a disculparse por creer en la verdad. Sin embargo, del mismo modo, nadie debe disculparse, ni ridiculizarse, por no creer en la Verdad.

Nuestra página web da la bienvenida a todos los que estén interesados en dar sentido al libro más vendido de todos los tiempos: la Biblia. Nos debemos respeto y buenos modales al interactuar unos con otros, y el respeto a veces requiere que simplemente acordemos estar en desacuerdo, pero de manera agradable, lo que significa estar en desacuerdo sin rencor ni malicia.