En Hechos 12:21-23 ¿murió el rey Herodes con gusanos saliendo de su carne?

Dick Harfield preguntó.

Hechos 12:21-23 dice que Herodes Agripa fue abatido por un ángel y comido por los gusanos:

Hechos 12:21-23: En un día señalado, Herodes, vestido con ropas reales, se sentó en su trono y les dirigió un discurso. Y el pueblo dio un grito, diciendo: Es la voz de un dios, y no de un hombre. Y en seguida el ángel del Señor le hirió, porque no daba gloria a Dios; y fue devorado por los gusanos, y entregó el espíritu.

Por otro lado, el historiador judío Josefo no menciona esto, sino que nos dice:

Antigüedades 19.8.2: Y en ese momento sus aduladores gritaron, uno desde un lugar y otro desde otro, (aunque no por su bien), que era un dios; y añadieron: «Sé misericordioso con nosotros, porque aunque hasta ahora sólo te hemos reverenciado como hombre, a partir de ahora te consideraremos superior a la naturaleza mortal». Ante esto, el rey no los reprendió ni rechazó su impía adulación. Pero al levantar la vista, vio un búho sentado en una cuerda sobre su cabeza, e inmediatamente comprendió que este pájaro era el mensajero de las malas noticias, como antes había sido el mensajero de las buenas noticias para él; y cayó en la más profunda tristeza. También le surgió un fuerte dolor en el vientre, que comenzó de manera muy violenta. Por lo tanto, miró a sus amigos y dijo: «A mí, a quien llamáis dios, se me ha ordenado que abandone pronto esta vida, mientras la Providencia reprueba las palabras mentirosas que acabáis de decirme; y yo, a quien llamasteis inmortal, voy a ser apresurado por la muerte… Y cuando estuvo completamente agotado por el dolor en su vientre durante cinco días, partió de esta vida, estando en el año cincuenta y cuatro de su edad, y en el séptimo año de su reinado.

¿Es correcto Hechos de los Apóstoles cuando describe a Agripa como abatido por un ángel y comido por los gusanos?

4 respuestas

Uno de los aspectos más conocidos de las reglas dietéticas judías es no comer cerdos. Los cerdos son notorios portadores de una especie de gusano redondo que hace que quien lo come se infeste, con la probabilidad de morir a causa del gusano:

https://en.wikipedia.org/wiki/Trichinosis

Por ello, los judíos observantes evitaban esta terrible enfermedad.

Herodes no es considerado en las escrituras como piadoso. Es un judío del establishment con el que Roma podía trabajar porque tenía pocos escrúpulos.

Es posible que se reconociera popularmente que los comedores de cerdos tendrían tendencia a contraer esta infección y así los lectores del relato podrían llegar a pensar que quien moría de esto no era un judío observante. Así que el punto del relato y la visibilidad de los gusanos podría ser mostrar que no sólo Herodes era vanidoso sino que murió la muerte de un pagano.

usuario10231

Barry Ellegant

Realmente no veo mucho problema en este texto. Aparecen «problemas» similares a lo largo de las escrituras. He observado que el Espíritu Santo no pierde tiempo y espacio tratando de llenar todos los detalles de un relato para justificar lo que está comunicando, sino sólo lo necesario para transmitir lo que quiere que se diga.

Creo que cuestionar la historicidad del relato de los Hechos lleva al texto por una pendiente resbaladiza hacia un desafío liberal de la autoridad de la Escritura.

Por un lado, me parece intrigante la explicación de @Susan sobre el género «muertes de gente mala».

Por otro lado, sin embargo, no veo cómo se puede descartar la historicidad del relato de los Hechos. «Inmediatamente» puede verse como un adverbio que modifica a «lo abatió», pero no necesariamente a todos los verbos del pasaje. El hecho de que todos los verbos estén en tiempo aoristo, en mi humilde opinión, no significa necesariamente que todos los aspectos del evento singular hayan ocurrido en el mismo período de tiempo.

Dick Harfield

Lo que es significativo en este contexto es que Josefo informa de que Herodes el Grande, abuelo de Herodes, sufrió los mismos síntomas que el autor de los Hechos atribuye a Herodes Agripa:

Antigüedades 17.6.5: Pero ahora el malestar de Herodes aumentó en gran medida sobre él de una manera severa, y esto por el juicio de Dios sobre él por sus pecados, porque un fuego brillaba en él lentamente, que no parecía tanto al tacto por fuera, sino que aumentaba sus dolores por dentro, ya que trajo sobre él un apetito vehemente a comer, que no podía evitar suplir con una especie de comida o la otra. Sus entrañas también estaban exulceradas, y la mayor violencia de su dolor se encontraba en el colon; un licor acuoso y transparente también se había instalado alrededor de sus pies, y una materia similar le afligía en el fondo de su vientre. Más aún, su miembro privado estaba putrefacto y producía gusanos; y cuando se sentaba erguido, tenía una dificultad para respirar, que era muy repugnante a causa del hedor de su aliento y la rapidez con que regresaba; también tenía convulsiones en todas las partes de su cuerpo, que aumentaban su fuerza hasta un grado insufrible. Se decía por aquellos que pretendían adivinar, y que estaban dotados de sabiduría para predecir tales cosas, que Dios infligió este castigo al rey, a causa de su gran impiedad…

Parece una coincidencia bastante improbable que Herodes el Grande y su nieto Herodes Agripa sufrieran ambos la misma abominable dolencia. El autor de los Hechos debe haber tenido fuentes para su material histórico, y nunca sabremos con certeza qué fuentes utilizó. Richard Carrier concluye en ‘Lucas y Josefoque es casi seguro que Lucas conocía y se basó en las obras de Josefo. Si es así, Lucas puede haberse basado en los relatos de Josefo sobre las muertes de ambos reyes Herodes, para crear un relato gratificante de la muerte de un enemigo de los primeros cristianos. Tomando como base el relato de Josefo sobre la muerte de Herodes Agripa, incluidos los gritos de que era un dios, Lucas pudo añadir los nauseabundos gusanos devoradores de carne de Antigüedades 17.6.5. y sustituir el búho de Josefo por un ángel.

Análisis y conclusión

En primer lugar, los estudiosos consideran que las historias de Josefo no siempre son exactas. Magen Broshi dice, en ‘La credibilidad de Josefo‘, sus inexactitudes van desde la vaguedad hasta la exageración flagrante. A pesar de ello, el relato de Josefo sobre los últimos días de Herodes el Grande es aceptado casi universalmente como auténtico, y algunos expertos médicos se disputan el diagnóstico del extraño conjunto de síntomas que Josefo relata que sufría Herodes. Es posible que el relato no sea totalmente histórico, ya que Herodes el Grande era casi universalmente odiado por los judíos y Josefo podría haber estado informando de una leyenda rencorosa o creando su propia leyenda rencorosa. Un ejemplo similar se encuentra en el libro de Josefo Contra Apión donde describe una muerte muy similar para Apión, que había acusado a los judíos de ser infieles al emperador:

Contra Apión II.14… lo que me hace pensar que Apión es justamente castigado por haber lanzado tales reproches a las leyes de su propio país; pues él mismo se circuncidó por necesidad, a causa de una úlcera en su miembro privativo; y como no recibió ningún beneficio por dicha circuncisión, sino que su miembro se volvió pútrido, murió con gran tormento.

Independientemente de que la representación de los gusanos saliendo de los genitales putrefactos del anciano Herodes sea históricamente cierta, lo importante es que si Lucas se basó de alguna manera en las obras de Josefo, habría visto la historia de los gusanos comiendo su carne.

El autor de los Hechos de Lucas es anónimo, pero se le conoce como Lucas, de acuerdo con la atribución del siglo II. Los Hechos de los Apóstoles se consideraron en su día una historia totalmente fiable del cristianismo primitivo, pero esto ha cambiado. Colby Townsend dice en ‘La fiabilidad histórica del libro de los Hechos de los Apóstoles‘ que lo que el autor escribió respondía a sus propios prejuicios. Esta es la opinión de muchos eruditos bíblicos, de modo que ya no es posible aceptar sin reservas la historicidad de todos los relatos de Hechos.

Por una improbable coincidencia, ambos reyes Herodes supuestamente sufrieron gusanos que comían su carne: Herodes el Grande es descrito así por Josefo; Herodes Agripa es descrito así por el historiador cristiano, pero no por el historiador judío. Junto con la percepción de la falta de fiabilidad de los Hechos y la evidencia de que el autor de Hechos probablemente se basó en las obras de Josefo, esto lleva a la conclusión de que Herodes Agripa probablemente no sufrió de gusanos carnívoros.

Comentarios

  • ¿Qué son los «gusanos carnívoros»? 2 Macc. 9:8-9 (de Antíoco Epífanes). También… después…. Luciano, Alejandro 59 (de Alejandro el impostor); Eusebio, Historia Eclesiástica 8.16.3-5 (de Galerio); Teodoreto, Historia Eclesiástica 3.9 (del tío de Juliano el Apóstata). Creo que es la forma de morir de la gente mala. –  > Por Susan.
  • @Susan Por eso estoy intentando no ser malo 🙂 En un tono más serio, Kasher & Witztum (Rey Herodes: Un Perseguidor Perseguido) creen que Josefo fue influenciado por 2 Macc. 9:8-9. –  > Por Dick Harfield.
  • 🙂 Creo que mi punto (aunque planteado oblicuamente) era que sospecho que Lucas no pretendía ofrecer una descripción fisiológica precisa y que se esperaba que sus lectores entendieran esto (como parte de un género llamado «cómo muere la gente mala»), en cuyo caso no tiene por qué ser ni una contradicción ni una indicación de la dependencia de Lucas de Josefo (un tema sobre el que no tengo opinión). Los gusanos que comienzan con hostias vivas, AFAIK, generalmente prefieren mantenerlas así. –  > Por Susan.
  • @Susan Puede que nunca sepamos si ‘Lucas’ pretendía Hechos para ser considerados historia. Sin embargo, (i) la repugnante muerte de ambos Herodes se enseña ahora como un hecho y (ii) un rápido Google muestra que algunos especialistas médicos altamente cualificados han tratado de diagnosticar la enfermedad del mayor de los Herodes, una búsqueda inútil si los antiguos tenían un género reconocido llamado «cómo muere la gente mala». Personalmente, creo que las historias de «cómo muere la gente mala» de los dos Herodes y de Judas Iscariote estaban destinadas a ser creídas por el público al que iban dirigidas. –  > Por Dick Harfield.
  • Dos reflexiones rápidas: (1) Observo que Dick no simplemente toma a Josefo al pie de la letra, pero es bueno tener en cuenta que el trabajo de Jos también necesita evaluación e interpretación (y aún más de Mason si es de interés). (2) Los científicos pueden ser sorprendentemente crédulos y literalistas cuando se trata de entender la Biblia (y otras fuentes antiguas, sin duda), bien documentado por Mark Harris. Es posible que los eruditos bíblicos sean igualmente acríticos al leer el trabajo de los científicos. POR CIERTO. –  > Por Dɑvïd.
TerryinBC

Interesante extrapolación de una conclusión, a partir de extensiones probabilísticas de lo no probado. Dado el hecho de que es de rigor dudar de las narraciones bíblicas (y lo ha sido, en gran medida, desde Darwin), las multiples confirmaciones de su facticidad, donde esas narraciones pueden y han sido determinadas como exactas, tienden a hacer que el «caca» de este registro histórico parezca artificial, no derivado – ciertamente menos creíble que el propio registro.

Comentarios

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