¿Fue el Apocalipsis escrito en código para ocultarlo de los romanos?

BYE preguntó.

Hace varios años me intrigó el Apocalipsis y comencé a estudiarlo. Me interesó especialmente el uso del simbolismo. Dentro de ese estudio, el simbolismo se hizo comprensible en relación con gran parte de la historia del Antiguo Testamento. Sin embargo, la cuestión de por qué Juan había recurrido al uso del simbolismo, me atormentaba.

Lo que sigue es una cita de:

http://www.keyway.ca/htm2002/patmos.htm

y ha sido editado por mí para mayor claridad;

Juan, el "apóstol que Jesús amaba", a quien se le encomendó la responsabilidad de cuidar a María, la madre de Jesucristo, durante el resto de su vida después de la crucifixión de Jesús, y que escribió el Evangelio de Juan, se encontró exiliado en Patmos.Los romanos utilizaban Patmos, y otras numerosas bases legalmente remotas (es decir, donde los prisioneros no tenían derechos legales, sino que eran retenidos indefinidamente sin cargos ni juicio, sujetos únicamente al capricho del emperador romano) como lugar para prisioneros políticos o religiosos. Según Eusebio, Juan fue enviado a Patmos en el año 95 por el emperador romano Domiciano, pero fue liberado menos de 2 años después. Dado que él, y todos los Doce Apóstoles tenían aproximadamente la misma edad que Jesús, Juan tendría en ese momento más de 90 años, por lo que es muy probable que sea el único apóstol que sobrevivió hasta la vejez. Todos los demás fueron martirizados mucho antes.

Al principio del Apocalipsis, Juan dice que estaba en la isla de Patmos cuando escribió el Apocalipsis, y no he podido saber si guardó la carta con él hasta su liberación, o si fue enviada de alguna manera desde Patmos. En cualquier caso, se me ocurrió que, dado que el cristianismo estaba siendo tan perseguido por Roma en aquella época, Juan podría haberla codificado de manera que sólo los que estuvieran familiarizados con la historia judía hicieran la conexión.

Eso parece sensato, ya que no sólo querría cubrirse a sí mismo, sino también a los destinatarios de la carta.

¿Sabe alguien de alguna información adicional que pueda apoyar o negar esta suposición?

Comentarios

  • Como complemento a la perspectiva ofrecida en la útil respuesta ya proporcionada, véase Oliver O’Donovan, «The Political Thought of The Book of Revelation«, Boletín Tyndale 37 (1986); 61-94. Además, una pregunta anterior sobre la «revelación» en este sitio tiene algunos comentarios relevantes que pueden ser de interés. –  > Por Dɑvïd.
  • @David Gracias por las referencias, son muy apreciadas. El boletín Tyndal lo he descargado y puedo hacer que me lo lea mi programa de texto a voz, de lo contrario al ser ciego es difícil buscar exactamente lo que quieres de todo lo que se incluye. A pesar de que me queda una vista muy limitada, a veces encontrar dónde empezar y terminar la lectura es bastante difícil. Aprecio sus referencias. Gracias de nuevo Cecil –  > Por BYE.
  • Esta es una buena pregunta: ¡me ha hecho pensar! –  > Por Gaitas.
2 respuestas

Un poco de historia

En los primeros textos proféticos de Israel que se conocen, encontramos una gran variedad de estilos: oratoria, canto, poesía, etc. Hay una buena cantidad de lenguaje figurado, pero los mensajes son más o menos directos: Dios viene a juzgar a Judá. Levantará a Nabucodonosor contra Tiro. Entregará a Moab a los edomitas.

Pero durante y después del período exílico, vemos surgir alguna variación con el profeta Ezequiel: sus últimos capítulos (c.585 y 572 a.C.) aportan algunos símbolos extensos, y su visión de una nueva Jerusalén requiere una guía angélica. En Zacarías 1-8 (c.520-518 a.C.), el escritor tiene una serie de visiones altamente simbólicas, que también requieren una guía angélica.

La historia israelita es turbia a mediados de la época del Segundo Templo, pero cuando llegamos a principios del siglo II a.C., encontramos que ha surgido un nuevo género. Los elementos de la entrega profética que se estaban formando en Ezequiel y Zacarías (y que, de hecho, pueden haber sido influenciados por las culturas babilónica y persa durante esa vaga época de la historia) se han incorporado a un estilo literario distinto: el apocalipsis judío.


El género apocalíptico

No todos los apocalipsis presentan exactamente los mismos rasgos, pero son en su mayoría consistentes en sus similitudes:

  • Dualismo: existe el mal demoníaco y el bien divino, y están en combate. Habrá una era de intensa guerra divina, que se manifestará como un conflicto entre el pueblo elegido por Dios y los malvados gobernantes del mundo, pero esta era será reemplazada por una futura era de justicia.
  • Determinismo: Dios tiene el control de la historia, por lo que a pesar de todo el mal en el mundo, todo sucede de acuerdo a su voluntad. Él está al mando y lleva la historia hacia su meta.
  • Juicio: habrá una intervención repentina de Dios en la historia del mundo, poniendo fin a todo el mal. Toda la humanidad, o al menos las personas vivas en el momento en que esto ocurra, tendrán que rendir cuentas de sus actos. Los justos heredarán la era venidera, mientras que los malvados sufrirán el castigo.
  • Visiones: la revelación de toda esta información se produce en forma de visiones o sueños, llenos de intenso simbolismo. Por ello, el propio vidente requiere a menudo la ayuda de un ángel para explicar el significado de los símbolos. (De ahí que los estudiosos hayan llegado a llamar a este género «apocalipsis»; se trata de una palabra griega que describe la «revelación» de esta nueva información).
  • Pseudoepígrafo: todos los apocalipsis se atribuyen a una figura autorizada del pasado, para dar credibilidad a las revelaciones descritas. Algunos ejemplos son: Enoc, Abraham, Moisés, Baruc, Esdras, Daniel, etc. Los cristianos posteriores atribuirían sus visiones a: Pedro, Pablo, Santiago, Juan, Tomás, etc.
  • Sellado: dado que las revelaciones apocalípticas se refieren siempre a acontecimientos del futuro inmediato, el autor seudónimo necesita una explicación de por qué el libro acaba de publicarse. Muchos apocalipsis informan a sus lectores de que el vidente recibió sus visiones con siglos o milenios de antelación, y se le dijo que sellara y ocultara el pergamino en el que escribía. Sólo cuando llegara el momento oportuno se redescubriría el pergamino (es decir, el momento en que el autor escribiera el libro).

Con todo lo anterior, vemos que la tendencia general del género apocalíptico es que su tema se refiere principalmente a una crisis en el tiempo presente del autor. En el caso de Ezequiel y Zacarías, la crisis fue el exilio babilónico. Para la primera franja de apocalipsis judíos, fue la Revuelta Macabea. Para los apocalipsis posteriores, fue la conquista romana de Jerusalén y sus consecuencias. (El Apocalipsis fue escrito en este último período, al igual que 4 Esdras y 2 Baruc.)

El Apocalipsis cumple con todos los puntos principales de un apocalipsis judío, excepto dos.

En primer lugar, mientras todos los otros apocalipsis judíos conocidos son pseudoepígrafos, el consenso general de los eruditos y críticos es que el Apocalipsis es una excepción extremadamente rara, quizás la única excepción: el vidente es exactamente quien dice ser (un judío-cristiano llamado Juan, que probablemente vivió en la última década del siglo I d.C.).

Segundo, porque el Apocalipsis no es pseudoepigráfico, el autor no tiene motivos para alegar que se le dijo que sellara sus visiones hasta una fecha futura lejana. Por el contrario, el autor admite haber vivido durante la misma época de la que tratan sus visiones, y en el último capítulo su guía angélico le prohíbe sellar su pergamino «porque el tiempo está cerca» y los acontecimientos «deben ocurrir pronto».


El simbolismo del Apocalipsis

El Apocalipsis exhibe exactamente el tipo de simbolismo que esperaríamos de cualquier apocalipsis judío antiguo. Si bien los símbolos del Apocalipsis son intensos y crípticos, esto era común para el género en su conjunto. En ese caso, deberíamos preguntarnos: «¿Por qué el género apocalíptico utiliza tanto simbolismo en absoluto?’

En la literatura apocalíptica en general, muchos de los símbolos proceden de las escrituras hebreas y de tradiciones judías y cristianas más amplias. Cuando llegamos al Apocalipsis, éste es el caso de la mayoría absoluta de los símbolos. El Apocalipsis 5, por ejemplo, presenta al mesías (Jesús, en este caso) como «el león de la tribu de Judá» que es la «raíz de David». Más o menos al mismo tiempo que el Apocalipsis, se escribió otro apocalipsis judío, 4 Esdras. El autor de este libro, que no era no cristiano, también simboliza al mesías davídico como un león. En este caso, tanto el Apocalipsis como 4 Esdras se basaban en una combinación ya tradicional de Génesis 49.9 y Jeremías 23.5. La intención no era ocultar el verdadero significado tras oscuras imágenes, sino mostrar el destinatarios del texto a los destinatarios del texto algo que pudieran entender de forma evocadora.

Pero otros símbolos de los apocalipsis fueron extraídos de tradiciones y mitos populares transculturales. Por ejemplo, la secuencia de cuatro metales en Daniel 2 se encuentra en muchas culturas incluso antes del siglo VI, incluyendo Grecia y Persia. O la imagen general de un gobernante que cabalga sobre las nubes y que triunfa sobre los monstruos marinos en Daniel 7 está vagamente influenciada por la antigua historia de Baal matando al monstruo marino Yam. Aunque era típico que los apocalipsis utilizaran un fuerte simbolismo, sus (probables) significados habrían sido fáciles de descubrir para cualquiera que conociera las fuentes utilizadas. La mayoría absoluta de los símbolos del Apocalipsis proceden de las tradiciones judía y cristiana, pero ¿qué pasa con algunos de esos otros símbolos? Cosas como…

Imagina que alguien que vive ahora mismo escribiera un libro con simbolismo que dijera

Vi un águila con trece plumas, de color rojo y blanco y azul. Con el tiempo le crecieron treinta y cinco plumas más. Entonces muchas naciones le hicieron la guerra al águila. Pero el águila arrojó fuego ardiente sobre sus enemigos dos veces, y la guerra terminó. Después de esto, vi al águila crecer dos plumas más. Y entonces vi…

Dentro de mil años, tal vez dos mil años, la gente podría no entender nada de lo que se supone que describe esto sólo con leerlo al pie de la letra. Tendrían que hacer una investigación seria para entenderlo. Pero nosotros sabemos de un país importante que tiene estos símbolos en su dinero, en su bandera, y en sus libros de historia. Nosotros no tenemos ningún problema en reconocer los símbolos y su significado.

Supongamos que alguna autoridad imperial tuviera en sus manos un ejemplar del Apocalipsis; ¿habría sido capaz de detectar el mensaje antirromano del libro? Aunque los símbolos judíos y cristianos le pasen desapercibidos, no se le escapará el mensaje cuando vea que el libro llama a Roma, la personificación de la ciudad sobre siete colinasuna «puta».


Resumen final

Al grano:

¿Fue el Apocalipsis escrito en código para ocultarlo de los romanos?

No. El Apocalipsis es un apocalipsis judío, un género conocido por su gran uso del simbolismo. La mayoría de los símbolos provienen de fuentes judías y cristianas comunes, pero los símbolos que más agresivamente antirromanos son los símbolos que serían más obvios para los propios romanos.


Lecturas recomendadas

John J. Collins. The Apocalyptic Imagination: Una introducción a la literatura apocalíptica judía.

Craig C. Hill. En el tiempo de Dios: La Biblia y el futuro. (Mi lista de rasgos apocalípticos fue adaptada de la de Hill, que se encuentra en el capítulo cuatro).

usuario2910

Comentarios

  • Gracias por las referencias, se agradecen mucho. Cuando esté en forma de libro podré hacérmelo leer con mi programa Text to Speech, o descargarlo en mi ordenador. De lo contrario, al ser ciego es difícil buscar exactamente lo que quieres de todo lo que se incluye. Aunque me queda muy poca vista, a veces encontrar dónde empezar y terminar la lectura es bastante difícil. Aprecio sus referencias. Gracias de nuevo Cecil –  > Por BYE.
Tau

No, fue escrito con simbolismo para aquellos que entenderían y confundirían a los que no lo hacen.

Hay 4 puntos de vista teológicos principales sobre el Libro de las Revelaciones – hay ciertamente subconjuntos de estos puntos de vista, pero estos puntos de vista consisten en:

1) Idealista

2) Preterista/Teología del Pacto

3) Historicista

4) Futurista/Dispensacional

Una explicación de estos puntos de vista y sus pros y contras se puede encontrar aquí

En cuanto al asunto de Juan en Patmos:

Rick Renner es autor de una serie de libros llamada «A Light in Darkness» (publicada por Teach All Nations, Tulsa,OK) y en el volumen 1 comienza con una explicación de la vida del apóstol Juan, cómo llegó a Patmos, cómo era Patmos en la época del apóstol Juan, así como registros históricos y anécdotas. Se trata de una obra de gran tamaño, con numerosas fotos y mapas en color. Es un maestro griego, que también pastorea una iglesia en Moscú, Rusia, y describe el exilio de Juan a Patmos como resultado del intento de Domiciano de hervirlo en aceite después de que se negara a adorar a Domiciano; tomado de los relatos de Tertuliano, un padre de la iglesia primitiva.

Patmos, una isla de 6×10 millas frente a la costa occidental de Turquía, era una isla donde se recluía tanto a los prisioneros comunes como a los políticos. Los prisioneros comunes eran mantenidos bajo guardia, pero a los prisioneros «políticos» se les permitía vagar, aunque sin recursos, lo que significaba que la comida, el agua y el refugio debían ser adquiridos por el prisionero a sus propias expensas, ya que Patmos era un «peñasco rocoso, sin árboles y sin agua» que sobresalía en el Mar Egeo, rodeado por algunas de las corrientes más traicioneras de la tierra. Las fotos del libro permiten hacerse una idea del aspecto que debía tener.

El autor sostiene que Juan recibía de vez en cuando la visita de los miembros de su iglesia en Éfeso, ya que habría sido imposible sobrevivir allí sin ellos. Aun así, Juan, ya anciano, se vio obligado a refugiarse en las cuevas de la costa, y se dice que en una de ellas recibió el Libro de las Revelaciones. La cueva es venerada hoy en día, con imágenes que muestran el lugar donde el Apóstol se escondió de los elementos y durmió. Domiciano fue asesinado por uno de sus guardias que formaba parte de una conspiración, en el año 96 d.C., y fue después de este tiempo, 2 años en Patmos, cuando Juan fue liberado y enviado a su casa, ya que se seguía la práctica de liberar a los prisioneros políticos a la muerte de quien los puso allí.

Así que en respuesta a su pregunta «¿Fue el Apocalipsis escrito en clave para ocultarlo de los romanos?», la respuesta es no, no había necesidad de hacerlo, y muy probablemente los manuscritos fueron guardados por sus seguidores y llevados a Éfeso incluso antes de su liberación. Numerosos padres de la iglesia primitiva dan testimonio de su autenticidad, ya que Policarpo fue discípulo de Juan, Justino Mártir, Ireneo, Hipólito, Tertuliano y otros dan testimonio de su veracidad.

Las otras respuestas profundizaban en las distintas comprensiones de la simbología, si sigues mi enlace te ayudará a clasificarlas en las distintas comprensiones que he mencionado. Dado que tu pregunta se limitaba a preguntar «si» y no «qué», consideré que estaba fuera del alcance de la pregunta ofrecer una visión diferente a la expresada anteriormente.

Comentarios

  • Entiendo las conexiones, especialmente Futurista y Dispensacional, pero enumerarlas y Preterista/Pacto juntas es innecesario. Con decir Futurista y Preterista es suficiente. Sólo me opongo porque sólo refuerza los conceptos erróneos comunes sobre estas conexiones. Por ejemplo, la gente suele pensar que para estar de acuerdo con un punto de vista futurista hay que ser dispensacional, pero eso no es cierto. He visto que esto confunde algunas preguntas en este sitio. –  > Por Joshua.
  • @JoshuaBigbee Esas son las 4 hermenéuticas comúnmente aceptadas para evaluar el Libro de las Revelaciones: se enseñan en la mayoría de los cursos bíblicos y dan un marco de comprensión, así como un indicador para conciliar las diversas interpretaciones. El futurismo y el dispensacionalismo sostienen una hermenéutica «literal», con la diferencia de la escatología de cada uno respecto a Israel. Los otros adoptan un punto de vista ampliamente divergente y sería negligente no mencionarlos. –  > Por Tau.
  • El dispensacionalismo y la teología del pacto son sistemas más amplios de teología que tratan más que la escatología y el Apocalipsis. La interpretación futurista es una parte fundamental del dispensacionalismo, pero no la única. Y no es exclusiva del Dispensacionalismo, otros sistemas pueden sostener una interpretación Futurista, incluyendo el Pacto. Es innecesario y engañoso enumerarlos juntos como si fueran exactamente la misma cosa. No lo son. Puede que entiendas las sutiles diferencias y cómo pueden variar, pero muchos han demostrado que no es así. –  > Por Joshua.