¿Qué tan fuerte era el ejército de Madián?

Cuando Israel se vengó de Madián, envió 12.000 soldados (Números 31:4) y prevalecieron:

אֶלֶף, לַמַּטֶּה, אֶלֶף, לַמַּטֶּה–לְכֹל מַטּוֹת יִשְׂרָאֵל, תִּשְׁלְחוּ לַצָּבָא.
De cada tribu mil, de todas las tribus de Israel, enviaréis a la guerra.

No se nos dice cuán numeroso era Madián, sólo que el botín incluye 32.000 mujeres vírgenes (31:35):

וְנֶפֶשׁ אָדָם–מִן-הַנָּשִׁים, אֲשֶׁר לֹא-יָדְעוּ מִשְׁכַּב זָכָר: כָּל-נֶפֶשׁ, שְׁנַיִם וּשְׁלֹשִׁים אָלֶף.
y treinta y dos mil personas en total, de las mujeres que no habían conocido al hombre acostándose con él.

(Sabemos que «personas» aquí no incluye a los varones porque todos fueron asesinados, como se informa en el versículo 7, y sabemos que no incluye a las mujeres no vírgenes porque todas debían ser asesinadas según el v.17).

No es suficiente información para continuar, pero parece que, o bien Israel estaba en inferioridad numérica, o bien Madián tiene unas proporciones inusuales de vírgenes a no vírgenes y de mujeres a hombres.

¿Cuán numeroso era el ejército madianita? Si era grande, ¿por qué no envió Moshé más soldados (los tenía, según el censo reciente)? ¿Había razones para creer que Madián sería una conquista fácil (y tal vez por eso Madián envió primero seductores)? Un comandante normalmente no quiere enviar tropas innecesarias (se cansan y se vuelven ritualmente impuras), pero quiere enviar suficientes. ¿Qué sucede en este caso?

usuario3457

2 respuestas
Dan

Hay que tener en cuenta que los números dados en el censo al principio de Números también son discutidos (lo que afectaría a los números disponibles para el ejército de Madián aquí).

La solución más probable en este punto es entender que los números dados aquí son mezclas. Dado que la palabra hebrea traducida como «mil» (‘lp) tiene el mismo aspecto que la palabra traducida como «división militar», un número como 74.600 (v. 4) puede leerse como 74 divisiones militares, (con un total de) 600 hombres. El total en el versículo 32 se habría escrito originalmente 598 divisiones militares (‘lp), 5 mil (‘lp) y 5 cien hombres. Pero en algún momento de la transmisión del texto las dos palabras se confundieron y se sumaron para hacer 603 mil. Si esta solución es correcta, el tamaño del grupo israelita que salió de Egipto habría sido de unos 20.000.

Victor Harold Matthews, Mark W. Chavalas y John H. Walton, The IVP Bible Background Commentary: Old Testament, ed. electrónica. (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2000), Nu 2:32.

Según R. Dennis Cole

se dice que Números 31 depende de Deuteronomio 20, Jueces 8 y 1 Samuel 30. Sin embargo, como Wenham y Ashley han señalado tan astutamente, ninguno de estos argumentos es concluyente; y, de hecho, si se plantea la hipótesis de que el capítulo deriva de la época mosaica, los tres pasajes anteriores derivan de Números 25 y 31 de forma secuencial y lógica. En un sentido general, Gray puede haber tenido razón al describir Números 31 como midráshico (una herramienta literaria para enseñar ciertas lecciones o principios) en su estructura literaria, pero eso no tiene por qué implicar que deba asociarse con la exégesis midráshica de la época postexílica tardía (siglo II a.C. y posterior). La base del pasaje es un material que debe tomarse como históricamente fiable, que se plasmó en una composición literaria que tenía la función de proporcionar precedentes jurisprudenciales para los futuros esfuerzos de guerra santa de esta generación que entraría en la tierra y de las generaciones venideras. J. Milgrom llegó a la conclusión de que «las pruebas reunidas apuntan claramente a la realidad histórica de que Madián fue el enemigo más poderoso y amenazador que Israel tuvo que enfrentar durante su migración a Canaán».

Los críticos han observado que varios componentes del relato parecen incrédulos, como la aniquilación de todos los varones de Madián, el enorme número de diversos animales incautados en el saqueo y que no faltara ni se perdiera ninguno de los batallones de Israel. G. Wenham y Ashley han aportado respuestas a estas y otras cuestiones relativas al contenido y carácter de la narración. En primer lugar, es una exageración de los datos de la narración sugerir que el informe de los vv. 7-8, de que los israelitas «mataron a todos los varones de Madián», incluidos los reyes (o jefes tribales), implica que todos los varones de todas las tribus madianitas, desde Transjordania hasta Arabia y el Sinaí, fueron exterminados en esta única campaña. Evidentemente, no fue así, ya que los madianitas están bien atestiguados en los textos bíblicos y del antiguo Cercano Oriente. Tomada en el contexto histórico de que se trata de una campaña de seguimiento dirigida por Dios tras el incidente del pecado de Baal Peor (25:16-18; 31:3-8), esta cruzada se dirigió a las tribus o clanes de madianitas que habitaban en las tierras altas del centro y norte de Transjordania, en las proximidades de las tierras de los moabitas, amonitas y amorreos. Los madianitas de las regiones del sur, como los de la familia política de Moisés, estaban en mejores condiciones con los israelitas o no participaron en esta ocasión.

En segundo lugar, el gran número de animales tomados como botín de guerra parece increíble. Los totales son mucho más altos en comparación con los confiscados en la campaña de Tutmosis III de Egipto ca. 1460 a.C. durante su campaña contra Megiddo y otras ciudades cananeas del norte. El relato del templo de Karnak enumera un botín de 1.929 reses, 2.000 cabras, 20.500 ovejas y 2.503 esclavos (hombres, mujeres y niños), junto con una variedad de objetos físicos como cuencos de oro y estatuas de ébano. G. Wenham sugiere que se haga un ajuste de las cifras por analogía con los dos resúmenes del censo de 1:1-46 y 26:1-51. Tomando el significado alternativo de la palabra mil (ʾelep), el de «clanes» o «batallones de tropas», como quizás rebaños o manadas en esta analogía, los totales de los animales podrían interpretarse como 67.500 o incluso menos ovejas (vs. 675.00 en el v. 32), 3.600 o menos reses tomadas por los hombres de guerra como su parte (vs. 36.000 en el v. 38), etc. Sin embargo, dentro del texto hay consistencia en el número resultante de animales y personas que se ofrecen como regalos al Señor (y por lo tanto a los sacerdotes) sobre la base de la proporción 1:500 delineada en el v. 28. De las 32.000 personas capturadas, 32 (1/500 de la mitad de los guerreros=16.000) fueron presentadas como tributo del Señor (v. 40).

El testimonio de que no faltó ni un solo hombre de los que salieron a la guerra contra los madianitas (v. 49) parece exagerado a primera vista, pero tales afirmaciones no son desconocidas en la Biblia ni en los textos del antiguo Cercano Oriente. El relato de la incursión nocturna de Gedeón contra los madianitas sugiere que los trescientos hombres sobrevivieron al enfrentamiento inicial y continuaron sus esfuerzos persiguiendo a sus enemigos hasta el valle del Jordán y más allá (Jue. 7:7, 16, 19-22; 8:4). El rey persa Ciro, por ejemplo, que capturó la ciudad de Babilonia sólo después de conquistar el resto del reino babilónico, afirma haber capturado esta ciudad aparentemente inexpugnable «sin ninguna batalla» en 539/538 a.C. La victoria sobre los madianitas fue ciertamente notable, pero con la dirección y protección providencial de los ejércitos de Israel, tal cosa no estaba definitivamente fuera del ámbito de lo posible.

R. Dennis Cole, vol. 3B, Números, The New American Commentary (Nashville: Broadman & Holman Publishers, 2000), 490-92.

Por lo tanto, es posible que los números sean incorrectos. O bien han sido confundidos, embellecidos, o el significado de algunas de las palabras se ha perdido o cambiado. Esta no es una posición satisfactoria para algunos, pero estoy seguro de que alguien más intervendrá con una alternativa 😉

José

El ejército de Madián no era más fuerte que el del Señor.

Cuando Jonatán y su escudero mataron a veinte filisteos (1 Sam 14:14), se produjo un «gran temblor» o estremecimiento de la tierra (1 Sam 14:15), que precedió a una «grandísima confusión» en la que los filisteos empezaron a matarse unos a otros (1 Sam 14:20), y por lo tanto, la derrota que siguió (1 Samuel 14:22-23).

Esta confusión, o trastorno, había venido del Señor.

Éxodo 23:27-28 (NASB):
27 Enviaré mi terror delante de ti y confundiré a todos los pueblos entre los que vengasy haré que todos tus enemigos te den la espalda.
28 Enviaré avisperos delante de ti para que expulsen a los heveos, a los cananeos y a los hititas que estén delante de ti.

Así, Gedeón y su mísero ejército de 32.000 personas (Jueces 7:3), reducido a sólo 300 hombres por orden explícita del Señor (Jueces 7:7), pudieron matar a más de 135.000 soldados enemigos (Jue 8:10). El texto indica que esta derrota fue posible debido en parte a la confusión entre los madianitas, que habían empezado a matarse unos a otros en la melé general (Jue. 7:21-22).

Un excelente ejemplo de directo intervención divina fue cuando los asirios sitiaron Jerusalén. En una noche, el Ángel del Señor mató a más de 185.000 soldados (2 Ki 19:35 y Is 37:36), por lo que los asirios no pudieron asediar y saquear Jerusalén.

Así, aunque en contra de grandes probabilidades numéricas, dentro de la Biblia hebrea los israelitas pudieron ver a sus enemigos derrotados en muchas ocasiones, ya que el Señor había luchado delante, o al frente, y en nombre de ellos (Dt 7:23). Estas victorias se debieron, en parte, a la desorientación de ejércitos numéricamente superiores que, a su vez, se habían enfrentado entre sí, como muestran los ejemplos anteriores.

Cabe mencionar una observación más. La Biblia hebrea indica que el Señor da confusión general a los pueblos como medio de juicio. Por ejemplo, los egipcios en el Mar Rojo (Ex 14:24); o los filisteos por capturar y retener el Tabernáculo (1 Sam 5:9-11); o incluso sobre aquellos que le invocan, pero que son desobedientes a su nombre (Dt 28:20; Is 22:4-6; Is 59:4y Mic 7:4).

Comentarios

  • Gedeón es el único otro episodio de guerra con los madianitas. La reducción de fuerzas (a 300 hombres) pretendía evitar cualquier inferencia de que los israelitas pudieran atribuirse el mérito de la victoria sobre Madián (Jue 7:2). Gedeón podría haber utilizado 32.000 de sus hombres (Jue. 7:3) para enfrentarse a 135.000 madianitas (Jue. 8:10). En esas circunstancias, las probabilidades serían de 17:4 a favor de los madianitas. Esa proporción tuvo que ser «reducida» a 450:1, para que Dios pudiera reclamar el crédito –por eso el ejército de 300 hombres de Gedeón. Así que, si asumimos la misma proporción de 17:4 con Moisés, entonces Moisés se enfrentó a 50 mil madianitas con 12 mil israelitas. –  > Por José.
  • Moisés envió la fuerza y derrotaron a Madián. Cuando ocurrió el siguiente episodio de guerra con Madián (con Gedeón), no se permitió la asignación arbitraria de fuerzas. En ese momento, si usaba TODAS sus fuerzas, Gedeón era superado en número 17 a 4. Si esa proporción era «mala» (ya que los israelitas podían reclamar la victoria por su propia fuerza en esas proporciones), y calculamos esa proporción con los 12.000 que usó Moshe, entonces Midian tenía una fuerza de 50.000 opuesta a Moshe (proporción 17 a 4). Esa era la proporción «mala». La proporción «buena» era de 450 a 1, que enfrentaba a 300 hombres de Gedeón contra 135.000 madianitas. Dios se llevó el crédito. –  > Por Joseph.